Wentworth fait face à l’exode des membres fondateurs après avoir augmenté les frais annuels de 50% – Telegraph.co.uk

Wentworth, l’un des clubs de golf les plus prestigieux d’Angleterre, fait face à un exode de ses membres “ fondateurs ” après que ses propriétaires ont annoncé une hausse de 50% des frais à 20 000 £ par an.

Certains membres avaient déjà décidé de démissionner et de chercher de nouveaux clubs à rejoindre et n’attendront pas la hausse des frais pour entrer en vigueur au début de l’année prochaine.

Les membres, qui ont disputé leurs derniers tours la semaine dernière, comprennent un pilier de Wentworth qui joue au club depuis 1963 et un ancien pilote qui a rejoint il y a 42 ans. Tous deux ont dit qu’ils étaient tristes de partir mais ne pouvaient plus justifier le coût.

La fureur de la hausse des frais est la dernière rangée à assaillir le club depuis sa vente en 2014 pour 135 millions de livres sterling à Reignwood, une société chinoise appartenant au Dr Chanchai Ruayrungruang, qui a fait fortune en faisant et en vendant la boisson énergisante Red Bull en Chine.

Les propriétaires de Wentworth veulent que les membres passent à un nouveau régime qui les oblige à payer 150000 £ pour une débenture et des frais annuels en plus.

Ils prévoient de transformer Wentworth, juste à l’extérieur de Virginia Water à Surrey, en l’un des clubs de golf les plus exclusifs au monde et espéraient vendre 888 débentures. Le nombre est considéré comme particulièrement chanceux en Chine.

On pense que le club est à mi-chemin de son objectif alors qu’il tente d’attirer les super riches vers le club.

Sir Michael Parkinson, le diffuseur et l’un des membres les plus célèbres de Wentworth, avait averti en 2016 que «beaucoup de membres iraient ailleurs» et se demandait si c’était ce que voulait Reignwood. “Peut-être qu’ils auront leur parking rempli de Lamborghini”, dit-il.

Les membres fondateurs partants penseront que sa prédiction se réalise. Lorsque le club a tenté pour la première fois de forcer ses membres à passer aux obligations, une menace de poursuites judiciaires et une révolte de masse ont incité Wentworth à faire marche arrière.

Les membres dits «fondateurs» étaient autorisés à rester au club avec des frais annuels limités aux augmentations liées à l’inflation pendant cinq ans. Ces cinq années se terminent en 2022.

Une déclaration du directeur général de Wentworth, Neil Coulson, qui a été diffusée la semaine dernière, a déclaré: «Suite aux communications envoyées par le club le 27 novembre 2020, je souhaite vous informer de la décision du conseil d’administration concernant les abonnements de membres non débentures pour 2022.

“Le conseil d’administration souhaite maintenant confirmer qu’à partir du 1er janvier 2022, les abonnements annuels pour les catégories sans débenture tennis et santé, golf et adhésion à part entière augmenteront de 50 pour cent. opportunité.”

M. Coulson a conclu: «Je vous souhaite une bonne santé et sécurité.»

Un membre partant, un pilote à la retraite qui a rejoint la vingtaine et qui jouait au club depuis plus de 40 ans, a déclaré: «Le fait que ce soit un endroit idéal pour jouer au golf me manquera, mais c’est sensiblement différent avec la clientèle qu’ils ont maintenant. . Les choses changent et pas nécessairement pour le mieux. »

Un autre, qui est allé pour la première fois à Wentworth à l’âge de cinq ans avec ses parents en 1963 et y est allé depuis, a déclaré: “ C’est très triste d’y aller après toutes ces années. Il a perdu la sensation du club. »

On pense qu’il reste environ 200 membres «fondateurs» au club qui doivent maintenant décider de payer la hausse des frais annuels, de se convertir en débenture ou de démissionner.

Un membre, qui est au club depuis près de 25 ans, a déclaré: «Je suis plutôt aisé et j’ai de bons amis là-bas mais il y a une nouvelle clique de clientèle de nouveaux riches et je ne sais pas si je veux vraiment rester. “

Un autre a déclaré: «Je pense qu’il restera beaucoup de choses cette année, mais je pense qu’il y aura un exode massif en 2022. Je peux imaginer que seule une poignée restera.»

Les frais d’adhésion ont déjà augmenté depuis le rachat de Reignwood, rachetant le club au restaurateur Richard Caring. En 2017, ils étaient d’environ 10000 £ par an, mais se situeront entre 18000 £ et 22000 £ d’ici le début de 2022.

Les membres célèbres incluent l’ancien capitaine de cricket anglais Kevin Pietersen et le danseur de salle de bal Anton Du Beke.

Le club a été en proie à des problèmes ces derniers mois, notamment un piratage informatique de l’ensemble de la base de données de ses membres; et une dispute sur le personnel a dit à prendre leurs vacances de Noël comme congé financé par les contribuables au lieu.

Son ancien directeur général a entamé une action en justice en décembre 2019, poursuivant le club pour 750000 £ pour discrimination raciale après avoir été démis de ses fonctions et remplacé par la fille du Dr Ruayrungruang, qui reste PDG par intérim.

Dans un communiqué, Wentworth a déclaré: «Le Wentworth Club a une stratégie commerciale de longue date pour conserver et renforcer son statut de l’un des clubs de golf et de country les plus prestigieux au monde. Le conseil est attaché à cela et au modèle des débentures. C’est l’affaire du Wentworth Club et de ses membres. »