Une randonnée pour la plupart des âges, des capacités dans le parc national de la Vallée de la mort – Las Vegas Review-Journal

Quand vous pensez au Death Valley National Park, en Californie, vous n’évoquez probablement pas les images d’un ruisseau et d’une cascade toute l’année. Mais à Darwin Falls, vous obtenez cela et plus encore.

Les chutes sont la caractéristique la plus remarquable d’une oasis dans la zone ouest du parc, à quelques kilomètres seulement de Panamint Springs Resort. Les chutes se trouvent dans un canyon luxuriant et l’environnement riverain est attrayant pour les oiseaux et les gens, ce qui en fait un endroit idéal pour les seconds pour observer les premiers. Plus de 80 espèces d’oiseaux ont été documentées ici, y compris la caille de Californie, le chat à poitrine jaune, la alouette de l’Ouest, les éperviers de Cooper et à queue rousse et les aigles royaux.

Il s’agit d’une randonnée aller-retour facile de 1,6 mile, avec un gain d’altitude d’environ 150 pieds. C’est un bon choix pour la plupart des âges et des capacités, mais dans quelques traversées de cours d’eau, les pieds seront mouillés et des précautions sont nécessaires pour naviguer dans les roches glissantes.

Depuis l’aire de stationnement et le début du sentier, à environ 2,516 pieds d’altitude, descendez le remblai le long d’un chemin clairement délimité, qui met les randonneurs à Darwin Wash. Darwin Creek a un petit débit d’eau. Au fur et à mesure que les randonneurs commencent en amont, ils rencontreront un paysage fade de brosse à lapin et de sel à quatre ailes parsemés ici et là, mais bientôt les visiteurs pourraient voir des asters de Mojave et des mauves du désert, puis des plantes qui aiment l’eau, y compris des peuplements sains de quenouilles.

L’eau ici provient de China Garden Spring, à quelques kilomètres de la limite ouest du parc. Les tuyaux, visibles lorsque les randonneurs voyagent en amont, envoient de l’eau au Panamint Springs Resort.

Plus loin, Darwin Wash se rétrécit et se transforme en canyon, où quelques petites traversées de ruisseaux sont nécessaires. Les visiteurs doivent regarder où ils marchent alors que les crapauds occidentaux et à taches rouges vivent dans et autour du ruisseau.

La région possède un habitat sain, principalement composé de saules de Gooding. L’usine de tamaris invasive dresse sa tête laide de temps en temps, mais les programmes d’élimination ont été temporairement couronnés de succès.

Comme il y a tellement de végétation et une canopée de branches au-dessus, les visiteurs entendront les chutes d’eau avant de les voir. Il ne s’agit en fait que d’une seule cascade de 20 pieds de haut, mais elle se déverse sur un gros rocher et se divise en deux sections. Cherchez autour de vous des fougères et du cresson qui aiment l’eau. Puisqu’il s’agit d’une ressource en eau fragile, essentielle pour les humains et la faune, aucune baignade n’est autorisée.

Les randonneurs prêts à relever un défi et qui ont des capacités athlétiques peuvent reculer d’environ 30 mètres et gravir avec précaution le mur escarpé du canyon sud-est le long d’un faible chemin. Le petit vallon ci-dessus a plus de cascades et une autre plus grande cascade. Mais vérifiez toujours avec un garde forestier avant de prendre la route, car il pourrait y avoir des fermetures.

Depuis le centre du parc national de la vallée de la mort à Furnace Creek, suivez la route californienne 190 ouest sur environ 55 miles jusqu’à Panamint Springs Resort. Continuez environ 1 mile plus loin et allez à gauche sur la route de gravier. Conduisez 2 milles et demi, en tournant à droite à l’embranchement, jusqu’à la porte métallique et à l’aire de stationnement. La route de gravier est généralement en bon état et convient aux véhicules de tourisme. Mais gardez cette randonnée pour un autre jour si la pluie menace, car le canyon est soumis à des crues soudaines.