Un responsable de la santé à Washington fait face à des accusations après la randonnée du Grand Canyon qui aurait enfreint les règles du COVID-19

Joseph Mount est accusé d’avoir conduit plus de 150 personnes lors d’un voyage dans le Grand Canyon l’année dernière. Mount ne fonctionne plus pour Steck Medical Group à Chehalis.

SEATTLE – La beauté et le spectacle du Grand Canyon attirent des gens du monde entier, mais une randonnée pendant la Pandémie de covid-19 a décroché un dirigeant de la santé de Washington devant un tribunal fédéral.

Des dossiers déposés devant le tribunal de district américain de l’Arizona ont allégué qu’en octobre 2020, Joseph Don Mount avait conduit un groupe d’environ 153 personnes lors d’une randonnée dans le parc national du Grand Canyon. Les randonneurs ont transité «bord à bord», un itinéraire populaire qui emmène les randonneurs dans une randonnée ardue à des milliers de pieds dans le canyon, puis de l’autre côté.

En période non pandémique, le National Park Service (NPS) limite le nombre de groupes pour ces randonnées à 30. Depuis la pandémie, ce nombre a été réduit à 11. Le NPS a déclaré que les groupes plus grands que cela ont un impact sur le caractère sauvage des autres randonneurs et peuvent nuire à la environnement naturel.

«Lorsque vous avez des gens qui marchent quatre, cinq ou six personnes à travers, ils sortent souvent des limites du sentier», a déclaré Kait Thomas, spécialiste des affaires publiques au parc national du Grand Canyon. «Ils commencent à piétiner les sols, la végétation, causant des dégâts là-bas.»

Mount, qui travaillait en tant que chef des opérations pour le groupe médical Steck à Chehalis à l’époque, a été averti par les rangers avant le voyage, a déclaré le NPS. Il fait maintenant face à cinq accusations pour avoir fourni de fausses informations aux enquêteurs, avoir interféré avec des employés du gouvernement, mener des activités non autorisées dans le parc et avoir défié la taille du groupe et les restrictions du COVID-19.

Mount n’était plus employé chez Steck avant la nouvelle des accusations le 4 mai, a déclaré un membre du conseil d’administration de la société. Le membre du conseil a déclaré ne pas avoir eu connaissance du voyage.

Le NPS a déclaré que Mount facturait 95 $ par personne pour le voyage, et les enquêteurs ont appris le plan après qu’un pronostiqueur a soumis des captures d’écran du groupe Facebook organisateur, y compris un message de Mount, écrivant «112 RANDONNEURS ENGAGÉS VENANT DE 12 ÉTATS DIFFÉRENTS !!!!»

La plainte pénale indique que Mount a nié avoir planifié une telle randonnée chez un responsable du parc avant le voyage et allègue que les participants ont été entraînés pour éviter de parler avec des rangers en uniforme ou d’admettre leur implication avec un groupe plus large.

La même plainte affirme que Mount a posté plus tard à propos de la discussion avec le responsable, écrivant un «responsable du parc me disant que je ne peux pas faire de randonnée sur le R2R avec plus de 11 personnes ne m’empêchera pas de faire l’une des plus grandes randonnées de la planète. . »

Mount n’a pas répondu aux messages de KING 5 mais dit The Daily Beast il n’a pas planifié la randonnée pour faire un profit et n’était pas au courant des accusations jusqu’à ce qu’il soit contacté. Les publications de groupe montrent qu’une grande partie de l’argent a été dépensée pour le transport et les coûts du voyage, bien qu’il ait peut-être fait assez pour une paire de nouveaux bâtons de randonnée.

Thomas a déclaré que si les rangers doivent parfois communiquer des directives aux groupes, il est rare que les règles du parc soient carrément bafouées.

«Le National Park Service a parlé avec cette personne au moins deux fois avant qu’elle ne vienne au parc avec ce grand groupe», a-t-elle déclaré. «Et je pense qu’une grande chose que nous avons remarquée, c’est que le jour où ils étaient ici, nous avons reçu énormément de plaintes de visiteurs concernant la taille du groupe et la façon dont ils avaient un impact sur le sentier et l’expérience de ces visiteurs qui étaient ici.”

Un visiteur a déclaré aux responsables la «qualité de notre randonnée [was] extrêmement réduit », et il a« fallu deux heures supplémentaires pour terminer notre itinéraire vers la rive nord, car nous avons attendu des gens toute la matinée. »

Thomas a noté que le grand groupe représentait également une menace COVID-19 pour les autres invités. Les témoins de la plainte pénale décrivent que bon nombre d’entre eux n’observent pas la distanciation sociale et ne portent pas de couvre-visage. Le simple volume de personnes peut également surcharger la capacité des stations d’eau et des toilettes à compost sur le sentier, a-t-elle déclaré.

Le Grand Canyon est le sixième parc national le plus populaire des États-Unis, avec 2,9 millions de visiteurs en 2020. Pourtant, les responsables ont déclaré que les limites de taille des groupes sont importantes pour préserver l’espace pour tous les utilisateurs.

«Personne n’aime aller dans un parc national et se sentir comme à Disneyland», a déclaré Thomas. «Vous savez, c’est beaucoup mieux quand les gens sont un peu plus également répartis dans le parc pour que vous puissiez en profiter, vous pouvez rentrer à la maison avec de bons souvenirs, et cela aide aussi à protéger le parc.»