Un mois à la fois: Couvrir un peu plus de terrain avec des vélos et des réparations de vélos – Charleston Gazette-Mail

La poussière sur le vélo Roadmaster que j’avais gardé dans le hangar à outils de la cour était presque aussi épaisse que ce qui avait été sur le vélo de montagne de marque Jeep que j’avais sorti du même endroit il y a quelques semaines.

J’ai conduit le vélo de route mou et fatigué sur le côté de ma maison, j’ai renversé la béquille sur la dalle de ciment et j’ai commencé à regarder les freins arrière.

Quand on m’a donné ce vélo il y a quelques années, on m’a dit que le vélo avait besoin de freins. L’ancien propriétaire avait essayé de réparer les freins mais avait échoué. Elle m’a dit qu’elle les avait gâchés et que je voudrais peut-être embaucher quelqu’un pour les réparer.

Je voulais voir si je pouvais le faire à la place.

Brandon Kline chez Elk City Cycles à Charleston, où j’avais passé du temps ce mois-ci à apprendre les vélos, m’a laissé passer quelques heures à assembler un vélo et à régler ses freins.

Pour être sûr, il a vérifié tout ce que j’ai touché – plusieurs fois.

Quand je faisais des erreurs, il me faisait revenir en arrière et les réparer, sinon il les corrigeait. Brandon m’a encouragé, mais il ne m’a pas libéré avec des outils et m’a laissé détruire un vélo de montagne coûteux.

Ce que j’ai appris à faire, c’est comment serrer le câble de frein pour rendre le levier manuel plus réactif et comment régler correctement les plaquettes de frein.

«Vous voulez que les plaquettes descendent sur la jante de la roue de manière uniforme», m’a dit Brandon. «Vous ne voulez pas qu’ils frottent contre le pneu. Vous allez porter un trou dans le caoutchouc et abîmer le pneu. “

Je ne pouvais pas régler les coussinets aussi rapidement que Brandon le pouvait. Il a 20 ans de pratique, mais si je prenais mon temps, je pourrais faire le travail – probablement.

Il semblait que j’avais acquis suffisamment de connaissances pour peut-être réparer les freins de ce vélo de route très basique.

J’avais de grands espoirs pour le Roadmaster. Quelques jours auparavant, j’avais finalement emmené le vélo de montagne Jeep à Coonskin Park, pas à Elk River Trail. Je n’avais toujours pas l’impression d’être le bon vélo pour prendre un vrai trail, mais je voulais un endroit sûr où je pourrais m’entraîner à rouler et m’habituer au vélo.

Dans mes mains, le vélo semblait plus léger que dans mon souvenir. Se fixer sur le porte-vélos était facile, mais pédaler sur la route pouvait être une corvée, et rien de plus difficile qu’une pente modeste se transformait rapidement en corvée.

Pendant que je roulais, je suis passé de l’équipement à l’équipement, essayant de trouver un endroit idéal, un juste milieu où cela ressemblait plus au vélo de montagne que j’avais emprunté à Arrowhead Bike Farm à Fayetteville, mais non, le vélo Jeep a refusé d’être agile. et facile.

Il se comportait comme un vieux caddie rempli de boules de bowling.

J’espérais que le Roadmaster serait un bon remplaçant.

Suite au peu de connaissances et d’expérience que j’avais acquises à Brandon, j’ai bricolé les freins. J’ai déplacé les plaquettes de frein en position, resserré le câble, ajusté puis pressé le levier de frein.

Les étriers de frein se sont refermés autour du pneu.

J’ai desserré les étriers à la main, puis j’ai ajusté un peu plus. J’ai de nouveau pressé le levier. Les étriers se sont fermés, mais un seul côté a été libéré.

J’ai tripoté les freins pendant une demi-heure avant d’arriver à la conclusion que quelque chose était cassé et que je devrais remplacer tout le frein arrière. Les pièces me coûteraient 20 $, mais je ne savais pas si je pouvais faire cela moi-même si je voulais même essayer.

Le Roadmaster n’était pas exactement la meilleure marque du marché. Cela semblait être un vélo d’entrée de gamme correct pour les gens (comme moi) qui se lancent juste dans la conduite. Je pourrais emmener le vélo en réparation, mais les réparations pourraient coûter autant que ce que coûterait un nouveau vélo bon marché.

J’avais besoin de réfléchir à quoi faire.

Pendant ce temps, je suis retourné à Elk City Cycles pour voir ce que je pouvais apprendre et poser des questions sur les vélos d’occasion.

Avec un ensoleillement et des températures modérées, l’atelier était en plein essor en milieu d’après-midi un jour ouvrable. Brandon et Chris Huckaby avaient quelques vélos sur des supports à réparer, mais Brandon a déclaré qu’ils n’avaient guère progressé.

«Ce n’est pas un mauvais problème à avoir», a-t-il déclaré.

Cependant, c’était un peu aggravant. Brandon a dit qu’il détestait laisser les choses en suspens. Plus tôt il pourrait terminer les travaux de réparation, mieux il se sentirait.

Ils avaient vendu quelques vélos, un casque de vélo ou deux, des pièces et quelques personnes sont venues simplement regarder autour de soi et poser des questions. Les vélos étaient en demande, même si Brandon était un peu frustré par certains de ses fabricants de vélos.

«Obtenir de nouveaux vélos est lent», dit-il. «Ils sont tous sauvegardés sur commandes.»

J’ai demandé à Chris et Brandon si l’argent de relance attirait des gens dans son magasin. Brandon pensait que l’argent supplémentaire inciterait peut-être quelques personnes à dépenser un peu plus d’argent, mais rien de fou.

«Dites, vous voulez un nouveau vélo, mais vous ne prévoyiez dépenser que 500 $», dit-il. «Si vous aviez 1 400 $ de plus, vous pourriez envisager le modèle à 800 $, car vous aviez l’argent supplémentaire.»

Brandon a déclaré que les fonds de relance et les déclarations de revenus pourraient augmenter un peu le trafic, mais que ce n’était que le début de la saison cycliste. Le temps était devenu clément et les gens allaient à vélo jusqu’à ce que tout devienne gris et froid en octobre ou novembre.

Les magasins de vélos restent stables ou occupés environ 10 mois par an, a-t-il expliqué.

«Cela devient difficile en hiver, alors vous mettez un peu d’avance pour passer les mois de janvier et février», a déclaré Brandon.

Alors que Brandon a aidé un client à installer un porte-vélos sur sa voiture, j’ai interrogé Chris sur les vélos volés. J’étais peut-être intéressé à trouver un bon vélo d’occasion, quelque chose de mieux que ce que j’avais actuellement, mais dont le prix était bon pour un écrivain de journal avec une hypothèque.

J’avais de grands espoirs de prendre un vélo avec moi pour un road trip cet été, mais je n’avais aucun intérêt à acheter un vélo volé.

Brandon m’a dit qu’il vendait des vélos d’occasion de temps en temps, mais uniquement à des personnes qu’il connaissait et en qui il avait confiance. C’étaient des vélos haut de gamme qu’il pouvait retracer jusqu’à un propriétaire, mais il y avait beaucoup de vélos volés qui flottaient.

Chris m’a dit que les voleurs étaient généralement faciles à repérer.

«Si un gars arrive sur un vélo Walmart à 50 $ et qu’il veut vous vendre un cadre de vélo à 2 000 $, vous devez savoir que quelque chose se passe», a déclaré Chris.

Les voleurs grattaient parfois les numéros de série trouvés sur le dessous du vélo, près des pédales.

«Ou ils vont juste peindre dessus», m’a dit Brandon.

Pendant que Chris emballait un vélo pour qu’un client le transporte à travers le pays, j’ai expliqué ce qui s’était passé avec mon Roadmaster et avec le vélo Jeep. Je ne savais pas si le Roadmaster valait la peine d’être sauvé et je n’étais pas satisfait de la Jeep, ce qui m’a frustré et a roulé comme un tank.

«Huh», dit-il. «J’ai vu quelques vélos Jeep.»

«Vous voulez dire que les gens les chevauchent?» J’ai demandé.

Chris haussa les épaules et dit: “Bien sûr.”

Il ne semblait pas penser qu’ils étaient si mauvais, peut-être pas le meilleur vélo que vous puissiez acheter, mais certainement réalisable.

J’ai soupiré et je me suis demandé si je ne l’utilisais pas correctement ou si je n’étais tout simplement pas en très bonne forme. Je suppose que je n’en ai pas fini avec l’un ou l’autre de ces vélos. Peut-être que ce projet avec des vélos commençait à peine à tourner.