Un milliard de plus? Organisez la hausse des impôts – Newsday

Peu d’établissements se sont vu confier autant de pouvoir dans notre région que les districts scolaires de Long Island actuellement présentés par Washington et Albany avec une augmentation massive de 1,27 milliard de dollars en financement de l’époque de la pandémie.

Les éducateurs jurent que ces nouveaux dollars permettront de financer le tutorat après l’école, l’élargissement des écoles d’été et des cours de prématernelle, ce qui est bien beau. Cependant, en même temps qu’ils reçoivent cette manne financière historique, les districts scolaires doivent être soumis à un examen financier rigoureux et indépendant, ainsi qu’à des vérifications et des sanctions, s’ils cherchent à augmenter les impôts des propriétaires incrédules.

Ce n’est pas une demande oisive.

Un rapport récent de Newsday révèle que les districts scolaires de Long Island ont accumulé un record de 2,61 milliards de dollars en réserves, ou «comptes des jours de pluie», pour l’année scolaire 2020-2021. Ce montant représente en moyenne près de 20% des dépenses annuelles projetées des écoles. Il s’agit d’un rappel documenté de l’ampleur de la surtaxe dans les écoles de LI, dissimulée sous le couvert de favoriser l’éducation de nos enfants.

Représentant certains des plus grands contribuables fonciers de Long Island, l’Association for a Better Long Island (ABLI) a appelé l’État de New York à exiger des districts scolaires qu’ils utilisent les nouvelles options de flexibilité financière et budgétaire disponibles qui débloquent leurs fonds de réserve, ainsi que d’utiliser les nouveaux milliards d’aides étatiques et fédérales, avant de proposer une hausse des impôts.

Ce mandat viendrait à un moment où Albany a reconnu la menace induite par la pandémie à laquelle est confrontée chaque entité gouvernementale financée par le contribuable. L’année dernière, l’État a adopté une loi, approuvée par le contrôleur Thomas DiNapoli et signée par le gouverneur Andrew M. Cuomo, qui donne une flexibilité financière et budgétaire aux gouvernements locaux pour fournir des services essentiels pendant la crise de santé publique COVID-19.

Composée de trois éléments, la loi:

  • prolonge la période de «roulement» pour les billets d’anticipation d’obligations émis au cours des années civiles 2015 à 2021
  • autorise les gouvernements locaux et les districts scolaires à dépenser ou à transférer temporairement de l’argent dans les fonds de réserve pour les dépenses liées à la pandémie COVID-19
  • permet le remboursement des avances interfonds consenties pour les dépenses liées à la pandémie de COVID-19 avant la fin du prochain exercice suivant ou plus tard, plutôt que la fin de l’exercice en cours.

En outre, les districts scolaires ont été soulagés des restrictions imposées aux diverses catégories de fonds de réserve, «débloquant» ainsi les fonds de réserve pour remédier aux insuffisances budgétaires ou aux coûts supplémentaires résultant du COVD-19.

En plus du mandat que les écoles utilisent d’abord leurs fonds de réserve, DiNapoli, en tant que contrôleur et chien de garde budgétaire de l’État de New York, devrait effectuer un audit de l’utilisation des fonds de réserve dans chaque district scolaire de Long Island pour s’assurer que les administrateurs exploitent réellement ces fonds. pour les jours les plus pluvieux de notre région, comme la pandémie COVID-19.

Maintenant qu’Albany a levé les restrictions imposées aux différentes catégories de fonds de réserve et que 1,27 milliard de dollars est sur le point d’être déposé dans leurs comptes bancaires collectifs, les conseils scolaires doivent rejeter même l’idée passagère d’une augmentation d’impôt à la charge des propriétaires de Long Island. . Pour une fois, il est temps pour les écoles de se mettre dans leurs poches avant celles des habitants de Long Island.

Kyle Strober est le directeur exécutif de l’Association for a Better Long Island.