Un homme accusé d’avoir menti sur une randonnée en grand groupe au Grand Canyon

FLAGSTAFF, Arizona (AP) – Un homme de l’État de Washington est accusé d’avoir défié les réglementations fédérales qui limitent le nombre de personnes qui peuvent marcher d’un bord à l’autre dans le parc national du Grand Canyon.

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Joseph Don Mount, de Chehalis, a organisé un voyage en octobre avec plus de 150 personnes qui ont marché de la rive nord du canyon à la rive sud plus populaire, selon une plainte déposée cette semaine devant le tribunal de première instance des États-Unis à Flagstaff.

Un permis d’utilisation spéciale est requis pour les groupes de 12 à 30 personnes les années normales. Les grands groupes ne sont pas autorisés, même s’ils se séparent. Le parc a encore restreint la taille des groupes pendant la pandémie.

La plainte allègue également que Mount n’était pas autorisé à fournir des services commerciaux. Les responsables du parc ont passé au peigne fin les publications de Mount sur les réseaux sociaux et ont découvert qu’il prévoyait une grande randonnée en groupe et en avait facturé des frais, selon la plainte.

Lorsque les responsables du parc lui ont dit que ce n’était pas autorisé, ils ont nié avoir planifié le voyage. Par l’intermédiaire d’un groupe Facebook, il a recommandé aux gens de se séparer en petits groupes et de communiquer via des radios portables lors d’une randonnée.

«N’oubliez pas que rien ne vous empêche de faire de la randonnée dans le Grand Canyon ce jour-là», a écrit Mount en ligne, selon un affidavit.

Mount n’a pas retourné un appel jeudi de l’Associated Press. Il est prévu pour une audience au tribunal plus tard ce mois-ci.

Certains des randonneurs ont dit aux responsables du parc qu’ils faisaient partie d’un groupe de 100 personnes ou plus «de partout», indique la plainte. La plupart se sont montrés évasifs lorsqu’ils ont été interrogés sur les efforts de planification ou le responsable du voyage.

D’autres sur les sentiers ce jour-là se sont plaints que le groupe ne prenait pas de distance ou ne portait pas de couvre-visage pour empêcher la propagation du coronavirus, et qu’ils avaient obstrué le chemin, retardant les itinéraires.

Le Daily Beast a fait un premier rapport sur l’affaire.

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