Troisième partie: Randonnée sur le sentier des Appalaches | Sports | thedailystar.com – Oneonta Daily Star

Si l’un d’entre vous a conduit le Mass Pike, vous avez peut-être remarqué un panneau sur un pont étroit qui enjambe l’autoroute juste au-delà de la ville de Lee. Vous venez de rouler sous le sentier des Appalaches. Ce passage à niveau est très éloigné du début ou de la fin, selon la façon dont vous voyagez. Pour Garry, il avait parcouru la partie la plus difficile du sentier. Pour les randonneurs en direction du nord, la partie la plus difficile se trouvait devant avec un tiers du chemin à parcourir.

Une fois hors du Vermont, le sentier longe la crête sur de très longs chemins. Traverser le Massachusetts, les 52 miles du Connecticut et les 88 miles de New York est facile par rapport à l’endroit où vous êtes allé. Vous venez de mettre un pied devant l’autre et de regarder les kilomètres cliqueter – à moins que vous ne laissiez vos bâtons de randonnée dans un magasin de crème glacée à Dalton, Massachusetts. Après être allé à une laverie automatique, Garry s’est arrêté dans un magasin de crème glacée. Dieu, c’était bon, alors il a eu un autre cornet à manger en cours de route. Lorsque Garry est retourné à la boutique de crème glacée, le commis a dit: «Notre glace est si bonne que vous avez oublié quelque chose, n’est-ce pas?» Cela a ajouté trois miles à son voyage.

Après avoir traversé le Bear Mountain Bridge à New York, la femme de Garry l’a rencontré pour un réapprovisionnement de nourriture lyophilisée et de vêtements propres. Le soutien en cours de route est préférable à l’envoi par la poste des choses à l’avance aux bureaux de poste.

Le New Jersey était un défi. Il a plu, puis il a plu un peu plus. La roche lisse et arrondie du sentier était ridicule. Garry a glissé et est tombé plusieurs fois, mais les pires rochers étaient encore à venir. Les rochers retournés autour du Delaware Water Gap étaient la pire partie de tout le voyage. Lorsque les Appalaches ont été formées par la poussée de la terre, les couches de roche ont été retournées, laissant des kilomètres de pierres tranchantes. À l’origine, ils étaient recouverts de terre, mais au fil des ans, l’érosion a laissé les rochers déchiquetés exposés. Les chaussures de randonnée ne durent pas longtemps dans de telles conditions.

La Pennsylvanie était bien meilleure. Une fois arrivé au sommet de la crête, ce fut une joie. Il y a eu quelques hauts et des bas, mais la randonnée était super. Il y avait une merveilleuse auberge en pierre le long du sentier au Foundry State Park de Pennsylvanie que tout le monde vérifie.

Non loin de là se trouve le point à mi-chemin du sentier. À Pine Grove Furnace, le point officiel à mi-chemin dans le comté de Cumberland, les randonneurs peuvent acheter un demi-gallon de crème glacée pour 5,49 $. S’ils peuvent tout manger, c’est gratuit. Peu de gens complètent le défi, mais c’est une pause rafraîchissante alors qu’ils se préparent pour le reste de leur voyage … avec leurs bâtons de randonnée, pourrais-je ajouter. Il a fallu 10 semaines à Garry pour arriver à ce point de sa randonnée.

Je suppose que vous pouvez dire que c’était à peu près en descente à partir de là pour Garry. Les montagnes descendent dans la vallée où il a traversé la rivière Susquehanna près de Harrisburg, en Pennsylvanie.

Le Maryland était le suivant. Il y avait beaucoup de villes proches, mais le point culminant était le Bear’s Inn juste à côté du sentier. Même si des chambres étaient disponibles, Garry resta dans sa tente. Avec des privilèges de cuisine disponibles pour une somme modique, il a préparé des crêpes pour les autres randonneurs pour le petit-déjeuner.

Le sentier continue en Virginie où il traverse la rivière Potomac à Harper’s Ferry. Le sentier traverse en fait un pont de chemin de fer à cet endroit. En Virginie, le procès vous conduit de haut en bas jusqu’à ce que vous atteigniez la crête des Blue Ridge Mountains où vous vous dirigez régulièrement vers le sud.

Tout au long de votre voyage, les gens vous arrêtent, vous demandant si vous êtes un randonneur et ce qui vous attend. Leurs questions semblaient ne jamais finir, mais cela prenait du temps par rapport à votre emploi du temps, vous empêchant de parcourir 20 kilomètres ou plus par jour, mais c’est comme ça que ça se passe.

Il y avait peu d’autres déplacements sur le sentier jusqu’à la fin de l’université. Ensuite, il y avait souvent des groupes de 20 randonneurs ou plus encombrant le sentier. Vous perdez le calme et la sérénité, ainsi que l’utilisation des abris le long de votre parcours.

Mais à ce stade, Garry était aux 3/4 du chemin de Springer Mountain, en Géorgie. La fin était en vue. Eh bien pas vraiment. Les Appalaches ne font rien d’aussi simple.

Nous reprendrons la randonnée dans quelques semaines. Restez à l’écoute pour la finition passionnante.