Travel Trending avec Kathy Witt: ponts couverts, art en plein air dans le sud de l’Ohio

Avec son joli centre-ville accueillant pour les magasins, ses pubs copieux et ses œuvres d’art surgissant à chaque coin de rue, Lancaster, dans l’Ohio, est une petite ville impertinente et charmante – la ville par excellence du Midwest nichée dans le comté de Fairfield, dans la partie sud-centrale de l’État. . C’est probablement le secret le mieux gardé de la région.

Voici la maison des ponts couverts les plus originaux de l’Ohio – 17, avec neuf en droit à Lancaster et chacun d’un type différent; la plus grande roue à eau tout en bois du pays; et la plus grande galerie d’art en plein air au monde… tout autour d’une ville avec une population d’un peu plus de 40 000 habitants.

PONTS DU COMTÉ DE FAIRFIELD

Suivez le sentier du pont couvert du comté de Fairfield dans l’histoire et le style de l’architecture du milieu à la fin du XIXe siècle. Du pont McCleery de 1883, le premier pont construit par l’ingénieur civil de l’Ohio Jacob “Blue Jeans” Brandt, au pont Zeller-Smith de 1906, qui fait entrer les visiteurs dans l’arboretum de Sycamore Park, au “pont embrassant” de 1871 RF Baker – un clin d’œil aux couples de courtoisie d’antan – chacun présente une part d’Americana dans toute sa gloire rurale et romantique.

Certains ponts couverts enjambent des ruisseaux; d’autres, des routes de campagne. Certains se perchent sur une propriété privée; d’autres sont assis sur leurs piliers d’origine. Un seul, le pont Stemen House de 1888, est ouvert à la circulation automobile. Tous présentent une conception technique historiquement significative: un rare système de treillis à cordes d’arc inversé sur le joli pont John Bright 2 de 1881, une carte postale; auvents doubles sur le pont Johnston, son année de construction perdue dans le temps; construction multiple de Kingpost (la plus ancienne conception de treillis utilisée dans la construction de ponts) dans le pont George Hutchins de 1865, situé de manière scénique.

La pièce maîtresse des ponts couverts du comté est le Rock Mill Bridge de 1901, le pont «it» du début du XXe siècle – si célèbre que sa photo ornait autrefois les murs de toutes les ambassades américaines dans le monde. Construit par “Blue Jeans” Brandt et inscrit au registre national des lieux historiques, il se trouve dans Rock Mill Park, à des dizaines de mètres au-dessus de la gorge de la rivière Hocking et à côté d’un moulin à grain restauré de 1824 – la roue à eau record.

ART DE L’AIR FRAIS

L’Ohio Art Corridor, qui comprend les peintures murales colorées, les sculptures créatives et l’architecture saisissante du sentier d’art en plein air de Lancaster et du sentier d’art public du comté de Fairfield, est la plus grande galerie d’art en plein air du monde.

Tout en sillonnant le comté à la recherche de ponts couverts et en se promenant dans les rues des quartiers historiques, les visiteurs ne peuvent s’empêcher de tomber sur la sculpture Flight of the Hawk, formée de milliers de pièces d’acier coupées au flambeau et s’élevant à 42 pieds au-dessus du parc. qui porte son nom ou la fresque pastel Honey Bees & Flowers éclaboussée sur les briques d’un bâtiment de Lithopolis. Traversez la rue et offrez à vos papilles une soupe de tortilla au poulet et des enchiladas à la sauce verte du nom du propriétaire Efrain “E” Torres à El Pedregal, le restaurant incontournable du comté de Fairfield pour une cuisine mexicaine authentique – sans parler des margaritas de taille généreuse.

Dans le centre-ville de Lancaster, l’un des six registres nationaux des districts historiques du comté, un jardin fantaisiste pousse sur le côté d’un bâtiment avec la sculpture City Blooms et le Break the Mold: Seasons of Change jaillit d’un parc herbeux. La voiture murale dans la ruelle est au ralenti à proximité.

PLUS D’ATTRACTIONS ‘EST’

En plus de revendiquer les ponts couverts les plus originaux et la plus grande galerie d’art en plein air parmi ses leurres, le comté de Fairfield abrite la seule île tourbière de l’Ohio. Cranberry Bog sur Buckeye Lake flotte sur un ancien marais, s’étendant sur quelque 50 acres. L’écosystème de la tourbière est si fragile et rare qu’il ne peut être vu qu’en bateau.

Trouvez la plus forte concentration en Ohio des grands rhododendrons indigènes, des bloomers de juin aux grandes fleurs voyantes, dans la réserve naturelle de Rhododendron Cove. Dans la région de Sugar Grove de Hocking Hills, c’est un refuge avec des châtaigniers, des pins de Virginie, des lauriers de montagne, de la pruche de l’Est et plus encore. Une courte randonnée jusqu’au sommet offre une vue imprenable sur la vallée de la rivière Hocking.

Le jumelage le plus doux pour les gourmets est le Java Trail et le Sweet Tooth Trail. Le premier a huit arrêts, y compris le dernier point chaud, L-City Coffee, avec des haricots d’origine locale et durable de Koffee Geeks. Ce dernier comprend le café et la boulangerie Porter à Pickerington, où un méga cookie croustillant et délicieux appelé le biscuit de compost est cuit.

S’INSTALLER, MANGER AU SORTIE

L’un des plus beaux endroits où séjourner à Lancaster est Pearl Cottage. Un vrai charmeur avec deux chambres, une mezzanine chérie et une cuisine équipée et une buanderie, le refuge de deux étages a des murs en briques apparentes, du parquet et une petite terrasse de jardin. Le chalet a été construit au milieu du XIXe siècle dans une autre partie de Lancaster et à un moment donné, il a été déplacé par chariot. Il se trouve dans une rue à sens unique du quartier historique et propose un parking hors voirie.

Le cottage met les clients à distance de marche de nombreuses options de restauration, y compris O’Huids Gaelic Pub, où le spécial du soir pourrait être un plat paradisiaque de bangers et de purée trempé dans une riche sauce brune ou un filet de viande servi avec de la purée de pommes de terre et recouvert de poivre. sauce.

À proximité, l’Ale House est l’endroit idéal pour un parfait à l’ancienne, mettant en vedette le bourbon Maker’s Mark et mêlé de cerises sauvages. Sirotez-le avec une commande de bouchées de bretzel chaudes et salées qui ressemblent à de petits buckeyes (faisant écho au surnom de l’Ohio, Buckeye State) et servies avec du fromage à la bière maison.

PLANIFIEZ VOS VOYAGES

Lancaster et le comté de Fairfield, dans l’Ohio, sont proches – à une journée de route de 50% de la population américaine – mais les voyageurs peuvent garder leurs distances avec de nombreuses aventures et activités de plein air superlatives. Procurez-vous des brochures sur les sentiers au centre d’accueil, 158 W. Wheeling St. à Lancaster, ou téléchargez l’application «Fairfield County» sur Google Play ou App Store; ou visiter visitfairfieldcounty.org.

Kathy Witt, auteure et écrivaine de voyages et de style de vie, estime que vous ne devriez jamais arriver au bout de votre liste de choses à faire. Contactez-la à KathyWitt24@gmail.com.