Sports de neige: le beau temps, les conditions attirent les skieurs de randonnée du printemps à Tuckerman Ravine

Je n’ai jamais pu écrire sur mes expériences de première main à Tuckerman Ravine parce que cette chronique hebdomadaire se termine traditionnellement la dernière semaine de mars, et j’ai frappé Tuckerman fin avril et mai.



une personne debout dans la neige: Gregor Bernard fait une pause tout en profitant du ski de printemps à Tuckerman Ravine.


© Photo / Shaun Sutner
Gregor Bernard fait une pause tout en profitant du ski de printemps à Tuckerman Ravine.

Cela a changé maintenant.

J’avais suivi mes applications météo de manière obsessionnelle pendant quelques semaines à partir du début du mois, car la saison était légèrement inférieure à la moyenne depuis chutes de neige sur le mont Washington, et je voulais y aller plus tôt que d’habitude. Puis mon vieil ami de ski et guide Tuckerman, Gregor Bernard, de Milford, New Hampshire, et moi avons élaboré un plan.

Ce plan nous a amenés au centre des visiteurs de Pinkham Notch de l’Appalachian Mountain Club, la porte d’entrée du mont Washington et du géant, uniformément escarpé. cirque glaciaire qui est Tuckerman Ravine, à 8h30 le 23 mars.

Apparemment, tous les fans de Tuckerman ont reçu le même mémo.



un homme à skis sur une pente enneigée: le temps était idéal plus tôt cette semaine pour faire de la randonnée printanière et du ski à Tuckerman Ravine.


© Photo / Shaun Sutner
Le temps était idéal plus tôt cette semaine pour faire de la randonnée printanière et du ski à Tuckerman Ravine.

Avec des skis bleus brillamment ensoleillés et des températures chaudes, de la neige molle et une couverture suffisante pour les conditions de ski-in et ski-out, le parking était bondé un mardi matin.

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La foule enflammée comprenait des rippers d’âge universitaire en short et sans chemise, des clochards locaux de ski dans l’arrière-pays et leurs chiens, un homme de 74 ans qui a skié la célèbre route Headwall sur le ravin depuis le sommet, et Damian Riddle of Lunenburg, aficionado de l’arrière-pays et son partenaire de longue date pour l’aventure alpine, Adam «Howie» Howard, de Cambridge, Vermont, PDG et éditeur de Magazine de l’arrière-pays (mon titre imprimé préféré).

Je suppose que nous n’aurions pas dû être surpris étant donné que le US Forest Service ferme le ravin et la plupart des autres terrains de ski alpin escarpés des Montagnes Blanches au printemps dernier après le déclenchement de la pandémie de coronavirus. Cela, combiné à la nouvelle économie du travail à domicile, a déclenché une tonne de demande refoulée pour le ravin et les randonnées alpines dans l’arrière-pays pour la saison 202021.

Aujourd’hui âgé de 60 ans, Bernard a escaladé et skié le ravin plus de 30 fois depuis l’âge de 21 ans. Il nous a régalés d’histoires de ski partout, de Steamboat Springs, Colorado aux montagnes de l’Atlas du Maroc.

Bernard a grandi à North Adams en skiant le sentier Thunderbolt sur le mont Greylock et pendant 11 ans a été moniteur de ski au ancien domaine skiable de Crotched Mountain à Bennington, New Hampshire.

Notre groupe comprenait également les amis de Bernard, les skieurs de télémark Alex Rod et son père, Dan Rod, d’Amherst, New Hampshire. Oui, A-Rod et D-Rod.

En suivant les traces impeccables de Bernard sur la route du Gully droit dans le ravin, je l’ai regardé forger de puissants arcs à travers la crudité chaude et gluante qui s’était formée en milieu d’après-midi sur cette face sud-est du ravin. Je dois dire que mes jambes étaient fatiguées d’une longue peau et d’un sac à dos jusqu’au pied du Tuckerman, et la vidéo de ma course montrait des virages moins qu’impressionnants. Mais j’étais heureux de survivre sans tomber ni glisser.

Sur Right Gully, après que nous soyons montés sur l’une des échelles à bottes omniprésentes du ravin, Bernard m’a montré comment faire une plate-forme à neige pour chausser vos skis sur une face super raide.

L’échelle de démarrage – une longue série d’indentations de la taille d’une botte sur la face du ravin – offrait des prises de pied sûres jusqu’aux parties supérieures. À certains moments de notre randonnée, mon visage était presque parallèle à la neige.

À ce moment-là, j’aurais dû sortir mon piolet, mais j’avais peur de déstabiliser et de subir un déversement. C’était une leçon pour la prochaine fois de l’avoir dans ma main lors de l’ascension. En tout cas, les acclamations d’en bas de Bernard m’ont incité à continuer.

Auparavant, notre groupe a pu se rendre à l’abri AMC Hermit Lake – connu sous le nom de «Ho-Jo’s» – avec beaucoup de neige sur le Tuckerman Ravine Trail, l’itinéraire traditionnel pour skier et faire de la randonnée jusqu’au Ravine et au sommet de Washington. . À mon avis, il est beaucoup plus facile de peler que de marcher que ce soit avec des micro pointes, des raquettes ou des chaussures de randonnée.

Environ quatre cinquièmes de la montée, Tuckerman Ravine explose en vue. C’est un affichage impressionnant de neige, de rebord, de rocher et de ciel.

Les célèbres «roches du déjeuner» sous le bol offrent un divertissement abondant à la foule des spectateurs.

Des acclamations hurlaient alors que des skieurs audacieux plongeaient sur Headwall. Lorsqu’un skieur a laissé échapper trop d’enthousiasme et que le tomahawk a dévalé la foule en dessous, il a éclaté. Un skieur qui a perdu le contrôle s’est levé sur un ski en agitant sa dernière perche pour alerter tout le monde qu’il allait bien.

Le temps glorieux à 60 degrés et la neige de maïs ont valu la peine de remonter dans le ravin.

Voyager sur le sentier du ravin de Tuckerman était le Reconnaissable à partir d’Instagram Ski the Whites dog appartenant au propriétaire de la boutique de tourisme alpin Jackson, New Hampshire, Andrew Drummond.

Après le chien bringé flou, Drummond et ses amis s’apprêtaient à profiter de la journée. Drummond a eu un départ tardif en raison d’une expédition impromptue sur le mont Katahdin dans le Maine.

L’une des parties les plus agréables de cette aventure était de ne pas avoir à faire de randonnée.

La descente du sentier Sherburne connue sous le nom de le «Sherbie» guidé le chemin du retour à la voiture.

La piste de ski non damée de plus de 2 miles (ajoutez 1,5 mile de plus si vous y descendez sur la route Little Headwall depuis le ravin) est une glissade alpine sinueuse avec des bosses aux virages en S en épingle à cheveux et des rochers occasionnels apparaissant à ce moment de an.

Alors, skieurs et snowboardeurs de tous âges, ne retardez pas votre expédition à Tuckerman Ravine.

Assurez-vous d’être physiquement prêt pour une longue journée d’escalade et de ski difficile, et recherchez et informez-vous sur la sécurité en avalanche et en montagne et sur le meilleur équipement pour le travail. Il est également obligatoire de vérifier Centre d’avalanche du mont Washington rapport journalier.

En effet, il ne coûte rien d’autre que du matériel et de la sueur pour faire l’expérience de Tuckerman sur la neige.

Surveillez ces prévisions pour ces épiques journées de ski de printemps, ou même pendant l’hiver si vous êtes assez expert.

Nous avons besoin d’histoires 2021 mémorables pour nous emmener dans la saison 2021-2022.

—Contactez Shaun Sutner par e-mail à s_sutner@yahoo.com.

Cet article a été initialement publié sur Telegram & Gazette: Sports de neige: le beau temps, les conditions attirent les skieurs de randonnée du printemps à Tuckerman Ravine

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