Sortez: le parc de l’Arizona vous attend avec des sentiers de randonnée et des paysages époustouflants

Tout comme Las Vegas a le mont Charleston comme terrain de jeu d’été ombragé avec des températures plus basses et des fleurs sauvages gaies, Kingman, en Arizona, a Hualapai Mountain Park.

Cette destination pittoresque est assez proche pour les excursionnistes du sud du Nevada, et les habitués du mont Charleston découvriront des similitudes et des différences lors d’une randonnée parmi des rochers de granit géants et des pins ponderosa imposants.

Il faut un peu plus de deux heures de route pour rejoindre les sentiers de randonnée du Hualapai Mountain Park depuis le sud du Nevada. Le parc est à environ 14 miles au sud-est de Kingman et à environ 110 miles de Las Vegas. Depuis le sol désertique desséché de Kingman, une route sinueuse de montagne Hualapai grimpe jusqu’à la station d’entrée du parc du comté de Mohave, où les visiteurs paient 10 $ pour se garer et accéder aux sentiers (n’oubliez pas de demander une carte).

En route vers le parking du début du sentier, les visiteurs passeront devant des campings et des cabanes en pierre datant de l’époque de la dépression disponibles pour des nuitées. Une fois la voiture garée et les sacs à dos remplis de collations et d’eau pour l’aventure de la journée, les randonneurs se dirigeront vers un panneau en bois indiquant qu’ils ont 0,86 mile à parcourir le long du sentier Aspen Springs avant de rencontrer le 4.4- Boucle de patch de pommes de terre mile. Cette boucle modérément ardue était la randonnée choisie par ma famille, mais il existe des options plus ambitieuses qui incluent l’ascension des sommets Aspen, Hayden ou Hualapai. Dix miles de sentiers serpentent à travers le parc de 2300 acres.

Au début de notre randonnée, des prix sont apparus immédiatement: un lézard à queue de cheval rayé de l’Arizona chassant les insectes et d’élégantes fleurs sauvages épanouies et représentant les familles de lupin, de valériane de l’Arizona, de campion de Drummond et d’oignon sauvage. L’ombre était de notre côté lors d’une première montée progressive, où certaines formations rocheuses de granit massives semblaient animées tandis que d’autres semblaient parfaitement placées par un sculpteur pour un impact artistique maximal.

En fin de compte, notre chemin ferait le tour d’Aspen Peak, l’un des sommets escarpés du parc au-dessus de 8 000 pieds. Nous marcherions à des altitudes de 6000 et 7000 pieds pendant plus de quatre heures ce jour-là à travers les pins ponderosa et pinyon, le genévrier, le chêne Gambel, la manzanita et le cliffrose. Des scènes spectaculaires étaient constantes – les sommets voisins, les chaînes de montagnes environnantes, le désert et les vallées en contrebas, et des nuages ​​sans danger se construisant et se déplaçant au-dessus des montagnes Hualapai. Nous avons vu pourquoi cet espace ombragé avait été la maison choisie par la tribu amérindienne Hualapai, qui signifie «peuple des grands pins».

Les sentiers du parc du mont Hualapai, construits dans les années 1930 par le Civilian Conservation Corps, sont bien entretenus, mais il est important de faire attention aux panneaux de signalisation. À la jonction du sentier Aspen Springs avec Potato Patch Loop, nous avons continué à monter la pente et avons parcouru la boucle dans le sens inverse des aiguilles d’une montre, bien que l’un ou l’autre choix aurait été bien.

Les lacets allaient et venaient sur le sentier, et ils sont toujours plus tolérables lors de l’escalade à travers de jolis paysages. Une partie préférée de Potato Patch Loop, qui tire son nom de pommes de terre cultivées dans la région il y a environ 100 ans, est venue alors que nous descendions dans une petite vallée avec une grande collection de rochers. Des cactus Mojave aux fleurs rouge vif poussaient là où les sols s’étaient glissés dans les fissures et les espaces entre les rochers. Quelques scinques de Gilbert, un lézard vert clair presque irisé avec une tête et un cou rouges, parcouraient la zone et se cachaient sous les rochers.

Comme nous n’avions pas prévu de monter au sommet de sommets ce jour-là, nous avons continué sur la boucle de patch de pommes de terre à travers une petite vallée en direction d’un ancien camp de scouts, où nous avons repéré des merles d’Amérique en quête de nourriture et une grive ermite portant des aiguilles de pin à nid. Mais la découverte la plus excitante au cours de cette partie de la randonnée a été de repérer un jeune lézard à cornes qui restait camouflé dans la litière d’arbre et parfaitement immobile dans l’espoir d’éviter la détection.

Un panneau facile à manquer pour le Potato Patch Loop pointait vers la gauche, et bientôt le gain d’altitude a repris sur le sentier. L’éclairage tacheté, le granit étincelant et la verdure de chêne Gambel ont ajouté de la beauté à cette partie du sentier.

Dans notre dernière heure de randonnée avant que la boucle ne reconnecte avec Aspen Springs Trail, nous avons repéré une demi-douzaine de cerfs mulets grignotant de nouvelles feuilles de printemps. Des vues exceptionnelles depuis le versant est du pic Aspen ont continué de faire partie de l’expérience des grands rochers, des grands cieux et des grands arbres. Avant nos derniers pas sur la boucle, une autre créature a fusionné sur le chemin. C’était un écureuil d’Abert, un gros écureuil avec des oreilles d’elfe et une longue queue pelucheuse.

Une fois de retour sur le sentier Aspen Springs, nous étions en mode descente et la randonnée était facile. Juste avant d’atteindre le parking, nous avons repéré un tangara occidental jaune vif avec des reflets rouge-orangé et noir perché sur une branche, semblant encourager les visiteurs à s’engager à revenir un jour pour découvrir plus Hualapai Mountain Park.

Avec des températures plus élevées à l’horizon, l’ombre devient une denrée de plus en plus importante pour les randonneurs vivant dans le désert. Alors que les Spring Mountains de Las Vegas sont un cadeau qui ne vieillit jamais, un voyage au Kingman’s Hualapai Mountain Park offre une alternative pour aider à combattre la chaleur.