Sims: Il est temps pour l’Ontario de donner le feu vert aux activités de plein air

Alors que le nombre de cas diminue et que les taux de vaccination augmentent, le ministre de la Santé de l’Ontario affirme que la province publiera un plan de réouverture «très bientôt».

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Alors que le nombre de cas diminue et que les taux de vaccination augmentent, le ministre de la Santé de l’Ontario affirme que la province publiera un plan de réouverture «très bientôt».

Mais combien de temps est «bientôt»? La pression s’est accrue sur le gouvernement provincial pour qu’il fasse quelque chose, n’importe quoi, pour relâcher l’emprise de l’état d’urgence maintenant que le temps chaud est là.

Il y avait un rapport de Toronto mercredi que «bientôt» pourrait arriver dès jeudi. Selon le journal indépendant en ligne iPolitics, après de nombreuses pressions exercées par une province fatiguée et verrouillée, le premier ministre Doug Ford annoncera qu’il donne le feu vert à la réouverture des activités de loisirs en plein air comme le golf et le tennis, probablement après le long week-end de la fête de la Reine.

Tous les espaces de loisirs extérieurs – à l’exception des terrains de jeux, qui ont été maintenus ouverts après la pression du public – sont en attente depuis le 16 avril, lorsque la province a resserré son ordre de rester à la maison tandis que la troisième vague d’infections au COVID-19 montait et les hôpitaux fait face à une flambée sans précédent de cas critiques.

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Quatre semaines plus tard, l’Ontario a signalé 1 588 nouveaux cas mercredi, soit une baisse spectaculaire par rapport au record établi le 15 avril sur 4 736. Mais le médecin hygiéniste en chef de l’Ontario, David Williams, a déclaré publiquement qu’il ne voudrait pas voir une réouverture tant que le nombre de cas ne sera pas inférieur à 1 000 par jour.

La commande de maintien à la maison a déjà été prolongée jusqu’au 2 juin, mais l’accélération du déploiement des vaccins, la baisse des chiffres et la baisse du taux de positivité des tests ont suscité des questions sur la façon et le moment où la province sortira du verrouillage.

Déjà cette semaine, la ministre provinciale de la Santé, Christine Elliott, a déclaré que le gouvernement ne reviendrait pas sur le cadre de code couleur déroutant utilisé plus tôt dans la pandémie qui a créé des disparités régionales basées sur le nombre de cas et les épidémies sans limiter la migration entre les régions.

Au lieu de cela, il y a des indices d’une réouverture spécifique au secteur. Elliott a déclaré que le gouvernement agissait avec prudence «parce que la dernière chose que vous voulez, c’est de vous y engager trop rapidement et d’entrer dans une quatrième vague.

«Nous devons tout ce que nous pouvons pour éviter cela, alors nous y travaillons. Nous prévoyons qu’il sera disponible très bientôt. »

Mais il y a déjà eu des signaux indiquant que les portes se fissurent. Ford a donné un feu vert verbal cette semaine, les camps d’été pour enfants rouvriront en juillet – et il y a maintenant l’annonce prévue jeudi. Toute visite dans un parc de Londres vous dira que les gens profitent déjà des activités de plein air.

Camille Cartwright, à gauche, rejoint son fils, Cade, 4 ans, Kaladin Pallin, 3 ans, Olivia Cartwright, 6 ans, Lisha Pallin, et son fils, Ronan Pallin, 2 ans, pour un pique-nique ensoleillé au Gibbons Park de Londres mardi.  (MIKE HENSEN, The London Free Press)
Camille Cartwright, à gauche, rejoint son fils, Cade, 4 ans, Kaladin Pallin, 3 ans, Olivia Cartwright, 6 ans, Lisha Pallin, et son fils, Ronan Pallin, 2 ans, pour un pique-nique ensoleillé au Gibbons Park de Londres mardi. (MIKE HENSEN, The London Free Press)

Il est donc temps, dit un expert, maintenant que la boussole pointe vers la fin de la pandémie, même s’il faut être prudent.

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Saverio Stranges, président de l’épidémiologie et de la biostatistique à la Schulich School of Medicine and Dentistry de l’Université Western, a déclaré qu’avec environ la moitié de la population ontarienne ayant déjà au moins une dose, il y a de forts signes de moins de propagation communautaire et de moins de pression sur les hôpitaux.

«La transmission à l’extérieur est extrêmement faible», a-t-il déclaré.

Mais il ajoute il faut encore faire preuve de prudence, en particulier pour éviter les rassemblements de masse. Une réouverture lente similaire est en cours depuis environ un mois en Europe occidentale, où Stranges a déclaré avoir atteint le stade où ils pouvaient ouvrir des salles de cinéma et de grands événements sportifs.

Et les chiffres en baisse au Royaume-Uni et aux États-Unis sont une preuve supplémentaire que les vaccins fonctionnent.

Plus de vaccins et le temps chaud du printemps devraient atténuer les inquiétudes concernant les voyages dans d’autres régions. «Les conditions météorologiques et les activités de plein air devraient vraiment atténuer ce risque potentiel», a déclaré Stranges.

«On s’attend à ce que nous atteignions des taux très élevés de personnes éligibles recevant la première dose dans les prochaines semaines et cela devrait prendre en compte le risque accru potentiel de propagation de la communauté en raison d’une mobilité accrue.»

C’est des nouvelles que nous attendions, en particulier les entreprises de loisirs de plein air. Duane Swinkels, directeur des opérations du Forest City National Golf Club, a déclaré qu’après une année 2020 éprouvante, ils étaient sur la bonne voie pour une année record lors de leur ouverture le 20 mars, mais ces espoirs ont été anéantis en avril avec la fermeture.

«Nous pourrions être prêts dans 24 heures et reprendre le golf. Nous sommes assez préparés. Nous reprenions simplement là où nous nous étions arrêtés lorsque nous étions ouverts », a-t-il déclaré.

Swinkels a noté que l’année dernière, pendant les mois chauds de la pandémie, il y avait eu 20 millions de rondes de golf jouées en Ontario – «et pas un seul cas de COVID par le golf, donc je pense que nous sommes assez sûrs.

En espérant que tout est en sécurité. Bientôt.

jsims@postmedia.com

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