Randonnée Warbler Vista au refuge Balcones Canyonlands – Le Picayune

Sunset Deck est l’un des deux points d’observation exceptionnels du réseau de sentiers Warbler Vista à Balcones Canyonlands National Wildlife Refuge, près de Marble Falls. Le pont est accessible en véhicule pour ceux qui ne sont pas prêts à faire la longue randonnée. Photo de Dakota Morrissiey

Entre le lever et le coucher du soleil, il n’y a pas de meilleur endroit pour faire de la randonnée dans les lacs des Highlands que Refuge national de la faune de Balcones Canyonlands. Le refuge a été initialement réservé pour préserver l’habitat essentiel des oiseaux migrateurs, à savoir la paruline à joues dorées et le viréo à tête noire, mais il est depuis devenu un ajout formidable à l’expérience de plein air du Texas Hill Country.

Le terrain lui-même est conservé dans un état impeccable et relativement intact, à part les simples sentiers, la signalisation et quelques bancs. Deux sentiers ont été ajoutés en septembre 2020: Quarry Canyon Trail et Boulder Trail. Friends of Balcones Canyonlands National Wildlife Refuge a passé deux ans à y travailler.

Le réseau de sentiers Warbler Vista à l’extrémité sud de la réserve nationale de faune de Balcones Canyonlands, près de Marble Falls, comprend deux nouveaux sentiers, qui ont ouvert en septembre 2020. Photo de Dakota Morrissiey

En plus d’un nouveau parking, les sentiers ajoutent un mile de randonnée au système Warbler Vista à l’extrémité sud du refuge, ce qui porte la distance totale à environ 4 miles.

Je n’avais fait que la belle Doeskin Ranch système de sentiers, qui se trouve à l’extrémité nord du refuge, j’ai donc décidé de parcourir tous les sentiers de Warbler Vista pour profiter pleinement de l’expérience. Le Quarry Canyon Trail fraîchement frappé est le nouveau point d’accès à Warbler Vista.

Au début, le rugissement de l’autoroute à proximité, les lignes électriques et le calcaire taillé des récents travaux de sentiers constituent un début artificiel pour ce qui devient une randonnée immersive et captivante. La randonnée le long du sentier Quarry Canyon est brève à 0,6 mile, mais elle sert son but en vous emmenant au cœur du refuge, où vous pouvez accéder aux sentiers Ridgeline, Vista Gnoll et Cactus Rocks.

J’ai continué vers le plus grand réseau de sentiers, mais vous pouvez éventuellement faire demi-tour et revenir en arrière ou faire une boucle vers le parking en sautant sur de courtes portions de quelques autres sentiers qui totalisent environ 1 mile. Si vous décidez de prendre Boulder Trail à tout moment, soyez prêt. Bien que court à 0,4 mile, c’est le sentier le plus raide et le plus sans excuse du système.

Les espaces ouverts cèdent la place à des tunnels à travers d’épais peuplements ombragés de genévriers Ashe et de chênes tibias aux longues jambes. Le gain d’altitude progressif a été périodiquement interrompu par des lacets rafraîchissants et transpirants. Les bruits de l’autoroute se sont rapidement estompés en arrière-plan, et je me suis retrouvé à me concentrer à mettre un pied devant l’autre et à apprécier le calme.

Les arbres du refuge sont parmi les plus anciens de la région, épargnés par l’exploitation forestière en raison du terrain accidenté. Ces peuplements anciens sont le seul habitat de nidification au monde de la paruline à joues dorées, qui migre d’Amérique centrale juste pour chanter et construire des nids faits d’écorce de genévrier. Malheureusement, j’ai peut-être été trop tôt dans la saison pour voir une paruline, mais elle arrive entre mars et avril. Les ornithologues amateurs et les naturalistes viennent de partout au pays pour les voir.

La promenade le long du sentier Ridgeline à Balcones Canyonlands National Wildlife Refuge est courte mais raide et rocheuse. C’est une grande randonnée à travers la quintessence du Texas Hill Country. Photo de Dakota Morrissiey

Il y a deux vues exceptionnelles dans le réseau de sentiers Warbler Vista: Vista Gnoll et Sunset Deck. Vista Gnoll est rapidement accessible via Quarry Canyon et Cactus Rocks Trail, ou vous pouvez emprunter le long chemin sur Ridgeline Trail. Vista Gnoll offre une perspective à couper le souffle sur le lac Vista et le lac Travis.

L’autre vue, Sunset Deck, est le spot incontournable si vous décidez de faire le voyage jusqu’au refuge. Tous les randonneurs que j’ai rencontrés m’ont dit que c’était une vue intéressante et qu’elle ne nous a pas déçus. J’ai regardé le soleil se coucher sur les courbes lentes du fleuve Colorado et des collines calcaires qui s’étendent à l’ouest. Une plate-forme d’observation dépasse de la ligne de crête et est accessible en véhicule si vous n’êtes pas prêt pour une longue randonnée.Il y avait des familles, des amis et des couples qui se pressaient sur la plate-forme d’observation pour regarder le soleil se coucher. J’ai parlé avec l’un des observateurs, une résidente de Cedar Park, qui venait de terminer la randonnée avec sa famille et ses amis.

“Cela vous donne la paix”, a déclaré Ewa Grzywacs. “Juste une heure à l’extérieur peut changer votre état d’esprit.”

CHOSES À SAVOIR

  • Il n’y a qu’une seule toilette dans le réseau de sentiers Warbler Vista. Il se trouve au début du sentier Cactus Rocks et est accessible en voiture si nécessaire.
  • Assurez-vous d’apporter de l’eau, surtout si vous prévoyez de parcourir toute la longueur du réseau de sentiers. Cela devient doublement important si vous prévoyez de faire de la randonnée en été.
  • Le refuge abrite des centaines d’espèces différentes de plantes et d’animaux qui reposent sur un écosystème équilibré. Assurez-vous de rester sur les sentiers pour ne pas perturber les habitats précieux. Et laissez les animaux domestiques à la maison. Les chiens sont interdits dans le refuge en raison d’un conflit potentiel avec la faune.
  • Contactez Friends of Balcones Canyonlands National Wildlife Refuge pour obtenir des informations sur le bénévolat, les opportunités éducatives ou la sensibilisation du public.
  • L’accès aux sentiers est gratuit du lever au coucher du soleil, sept jours sur sept. Des cartes et des brochures sont disponibles au siège du refuge, ouvert de 8 h à 16 h 30 du lundi au vendredi, hors jours fériés.

Balcones Canyonlands Le National Wildlife Refuge est situé au 24518 RR 1431 à l’est de Marble Falls. Il comprend des parties de trois comtés: Burnet, Travis et Williamson. Appelez le 512-339-9432 pour plus d’informations. Vous pouvez également envoyer un e-mail au refuge à jennifer_brown@fws.gov.

editor@thepicayune.com

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