Randonnée sur le lac suspendu possible à nouveau malgré un appel rapproché avec Grizzly Creek Fire – Colorado Public Radio

Si vous étiez comme moi, vous aviez un nœud au ventre en août dernier. le Grizzly Creek Fire avait explosé à Glenwood Canyon, et Hanging Lake était sur son chemin. J’étais à Glenwood Springs à l’époque, à quelques kilomètres de cette merveille naturelle emblématique. Je pouvais voir le grand panache de fumée s’échapper de sa direction générale.

L’air était encore chargé de cendres lorsque la nouvelle traversa la ville avec une vitesse joyeuse: une image aérienne montrait le lac toujours brillant et beau, entouré d’arbres verts. Bien que l’incendie de forêt brûle plus de 50 miles carrés, il a à peine touché la zone entourant le lac.

La célèbre destination touristique restera cependant fermée pendant plus de huit mois, jusqu’à sa réouverture définitive aux visiteurs le 1er mai.

Les médias ont fait une tournée quelques jours auparavant, c’est ainsi que je me suis retrouvé au début du sentier du lac Hanging avec le photographe Devon Balet par un après-midi ensoleillé. Bien que nous ne nous soyons jamais rencontrés, nous vivions tous les deux à Glenwood Springs des années auparavant. Devon a deviné qu’il avait fait la randonnée 50 fois auparavant.

Devon Balet / Pour CPR News
Un panneau au début du sentier du lac Hanging avertit les visiteurs des risques de randonnée dans une zone brûlée par l’incendie du ruisseau Grizzly.

Regarder la piste était «un peu bizarre», a-t-il déclaré. «J’ai des picotements parce que je ne suis pas ici depuis si longtemps. Et c’était un endroit où je venais tout le temps.

Comme lui, je n’étais pas allé dans la région depuis plus d’une décennie, mais tout cela me paraissait familier: le ruisseau se précipitant le long du fleuve, le fleuve Colorado dérivant au loin, les parois du canyon tirant dans le ciel.

Ensuite, il y avait ce sentier, encore plus raide que dans mon souvenir.

Devon Balet / Pour CPR News
La journaliste de CPR News, Stina Sieg, se dirige vers Hanging Lake lors d’une visite médiatique du sentier qui va bientôt rouvrir.

«C’est un peu comme un escalier rocheux d’un kilomètre de long», a plaisanté Devon au début.

Au début, les choses semblaient plutôt indemnes, mais bientôt une brûlure incontestable a frappé l’air – et le chemin aléatoire du feu est devenu clair.

«C’est presque comme si quelqu’un venait et renversait un tas de charbon de bois», a déclaré Devon, des plaques de suie noire recouvrant le sol de la forêt devant nous.

À maintes reprises, nous avons repéré un épi mort d’un arbre juste à côté d’un arbre vert et prospère, apparemment non affecté par l’incendie.

C’était comme ça tout le long de 1,2 milles, alors que nous traversions sept ponts et gagnions plus de mille pieds d’altitude. La dernière ascension a nécessité une course difficile juste à côté d’un tombant tordu.

Puis, tout à coup, il y eut le bruit de l’eau. Encore un tour et nous avons atteint cette piscine bleu-vert, toujours merveilleusement claire. Des poissons y nageaient encore. Des rubans de cascades y tombaient encore. Même cet arbre tombé atteignait toujours l’eau semblable à un joyau.

Devon Balet / Pour CPR News
Une piste cyclable serpente le long du fleuve Colorado près du début du sentier du lac Hanging. La zone a rouvert le 1er mai, après avoir été fermée depuis août 2020 en raison de l’incendie de Grizzly Creek.

Hanging Lake ressemblait aux cartes postales, à l’exception de quelques zones noircies loin des falaises. Cela ressemblait à ma mémoire. J’ai ressenti un tel soulagement – une sensation qui voulait me couler les yeux et rouler sur mes joues. Mais étant entouré d’une petite foule du US Forest Service, j’ai réussi à le garder ensemble.

David Boyd, un agent d’information publique, a convenu que, oui, c’était un résultat incroyable.

«Nous ne savons pas, bien sûr, à long terme, s’il y aura des impacts ou non», a-t-il dit, expliquant que le US Forest Service continuera à surveiller la santé de la région.

Max Forgensi est administrateur des sports de montagne pour l’agence. La gestion des aires de loisirs très fréquentées, y compris Hanging Lake, fait maintenant partie de son travail, m’a-t-il dit. Mais il a commencé à venir ici il y a plus de deux décennies.

La première fois qu’il l’a vu, «j’ai été époustouflé par la splendeur ici, vraiment», a déclaré.

Après tout ce qui s’est passé en 2020, voir Hanging Lake survivre donne aux gens «de l’espoir pour l’avenir, n’est-ce pas?» Forgensi continua, debout sur la promenade en bois du lac, totalement indemne de flammes.

Bien que les permis pour la randonnée aient été rapides, la majorité des emplacements de randonnée peuvent encore être réservés pour cette saison occupée à https://visitglenwood.com/hanginglake. Hanging Lake est plafonné à 615 visiteurs par jour.