Quinn Brett s’attaque au sentier White Rim sur un vélo à main hors route – Vélo

Par un samedi matin froid de printemps, Quinn Brett a manœuvré son chemin à travers la neige et les arbres abattus dans le désert d’Indian Peaks sur son vélo à main. Elle s’entraînait pour terminer le White Rim Trail, un itinéraire de 100 miles à travers le parc national de Canyonlands dans l’Utah, en une seule journée.

Et le 29 mars, c’est exactement ce qu’elle a fait. Accomplir quelque chose de grand, comme d’habitude – un défi physiquement et mentalement exigeant dans un parc national est tout à fait dans l’allée de Brett.

La White Rim a attiré beaucoup d’attention ces derniers temps pour les tentatives de temps le plus rapide connu (FKT) à la suite de tant d’événements annulés. En plus de cocher un exploit physique de sa liste, un autre objectif que Brett espérait atteindre en complétant le White Rim était de préconiser une plus grande accessibilité sur les terres publiques.

L’homme de 40 ans, qui vit à Estes Park, dans le Colorado, et travaille pour le National Park Service dans la nature, l’accessibilité et les loisirs de plein air, a chuté de plus de 100 pieds en grimpant sur El Capitan dans le parc national de Yosemite en 2017 et a subi une colonne vertébrale. blessure au cordon, la laissant actuellement paralysée de la taille vers le bas.

Brett a toujours et continuera de toujours entreprendre d’énormes aventures – elle semble plus à l’aise lorsqu’elle pousse son corps à ses limites. Avant elle blessure, Brett était un grimpeur accompli, triathlète, et cycliste de montagne, donc la vie sur roues n’est pas nouvelle pour elle. Brett utilise également le vélo à main sur des sentiers sur lesquels elle ne faisait que marcher ou courir.

Son vélo à main, alimenté par batterie pour l’aider à se relever et à surmonter les défis sur les sentiers, lui permet de se rendre dans des endroits qu’elle a toujours appréciés. En explorant de plus en plus avec le vélo à main tout-terrain, Brett a trouvé des endroits qui sont involontairement accessibles.

«Mon sentier de randonnée préféré à Rocky Mountain [National Park] est Longs Peak », a déclaré Brett Aller à vélo. «J’ai constaté que la plupart des sentiers dans les parcs nationaux qui ont une utilisation des animaux – qui sont utilisés pour les chevaux ou les lamas – ils sont naturellement plus larges. Et ces sentiers ont été construits assez largement par les constructeurs de sentiers pour que si des chevaux les utilisent, une personne puisse encore passer. Brett monte au champ de blocs sur le sentier Longs Peak, qui est à la limite des arbres, pour trouver une vraie solitude.

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Brett dit que le vélo à main est à la fois similaire et différent du vélo de montagne traditionnel.

«Je trouve que mes bras se fatiguent, que ma poitrine se fatigue et que mon cou se fatigue à force de lever les yeux tout le temps.»

Mais le moteur aide à l’empêcher de s’épuiser physiquement. Le côté mental est similaire aussi, a déclaré Brett, mais au lieu de chercher sa réplique comme elle l’a fait sur un vélo de montagne, elle pense maintenant à autre chose.

«Je pense toujours à l’aspect du basculement. S’il y a une sorte de pente latérale, je me dis: ‘Génial, je vais basculer et rouler tout le long de la montagne.’ »

Quinn Brett avec son vélo tout-terrain, bombardier adaptations réactives
Brett en randonnée dans le parc national des Rocheuses avec son vélo à main tout-terrain, Reactive Adaptations Bomber.

Jimmy McAllan

Aucune des aventures de cyclisme à main hors route de Brett ne serait possible sans Jake O’Connor, fondateur de Adaptations réactive. O’Connor lui-même a été impliqué dans un accident de construction en 2001 qui lui a cassé la colonne vertébrale. Il était un amateur de plein air avant l’accident, et quand il a commencé à utiliser un fauteuil roulant, il a commencé à manquer ses aventures en solo dans l’arrière-pays pour pêcher et faire de la randonnée.

Quelques années après son accident, un ami a laissé O’Connor utiliser son vélo à main tout-terrain, l’un des premiers modèles jamais créés. Il était accro.

«Il est vraiment difficile de revenir dans l’arrière-pays simplement en fauteuil roulant», a-t-il déclaré. “Mais pas avec un vélo à main tout-terrain.”

J’essaie de plaider en faveur de la sensibilisation … cela ferait une énorme différence en termes de convivialité. »

O’Connor avait quelques idées pour un nouveau modèle de vélo qui lui permettrait d’aller encore plus loin dans la nature, seul. Il a commencé à fabriquer ses propres vélos, et d’autres en ont pris note. Il a reçu des demandes de vélos similaires à celui qu’il avait créé pour lui-même, alors il a créé son entreprise il y a 11 ans. Entre autres modifications, O’Connor a développé un système de guidon unique qui permet aux cyclistes de se sentir comme s’ils étaient sur un vélo de montagne ordinaire et capables de s’attaquer à des terrains très accidentés.

«J’ai construit des vélos pour toutes sortes de personnes – paraplégiques, tétraplégiques, personnes atteintes de sclérose en plaques, paralysie cérébrale, à peu près tout ce que vous pouvez imaginer.

Alors que Brett était encore à l’hôpital après sa chute en 2017, un ami lui a commandé un vélo à O’Connor. «Mon ami a dit:« Vous allez avoir besoin de ça », a déclaré Brett.

Dans son expérience sur les sentiers, Brett a entendu beaucoup de choses qui lui prouvent que les gens ont besoin de plus d’éducation sur l’accessibilité. Elle a toutes les deux été traitées comme ce qu’elle fait – être simplement sur une piste – est une source d’inspiration et, d’un autre côté, qu’elle ne devrait pas être là du tout.

«Je veux juste être traité comme si j’étais normal. Quand je suis sur mon cycle de la main, je ne veux pas entendre que je suis une telle inspiration. Ou parfois j’entends des choses comme: «Qu’est-ce que c’est, jour du bras? Et ma personnalité est telle que je n’aime pas être identifiée comme si manifestement différente. J’avais l’habitude de mettre des écouteurs quand je courais et que je n’écoutais pas de musique, je voulais juste que personne ne me parle.

Brett dit que les personnes handicapées ne sont que des personnes – sur la piste, essayant de profiter de la nature. Ils ne sont pas de l’inspiration et n’ont pas besoin de commentaires car ils utilisent le sentier d’une manière légèrement différente des autres.

Brett travaille maintenant dans l’éducation et plaidoyer dans parcs nationaux, en termes de légalité des vélos à main – vous pouvez les utiliser n’importe où sur les sentiers s’ils répondent à certains critères – et d’inclusion de toutes les personnes. Brett dit que souvent, il suffit de modifier ou d’ajouter des ajouts mineurs aux sentiers pour rendre le plein air plus accessible à tous.

«Nous voulons la solitude et des expériences de plein air plus exténuantes, plutôt que le sentier pavé d’un kilomètre qui nous est donné – et cela ne signifie pas que vous devez ouvrir un sentier jusqu’à Longs Peak», a-t-elle déclaré. «J’essaie simplement de plaider en faveur de la prise de conscience de petites modifications apportées aux sentiers qui feraient une énorme différence en termes de convivialité, sans changer le caractère de l’expérience de la nature.»

Une chose qui garde Brett intéressé à repousser les limites est qu’il est trop facile d’être bloqué par ce que la société pense que cela signifie d’être en fauteuil roulant – ou d’avoir des capacités différentes en général. L’un de ses objectifs, maintenant qu’elle a terminé le White Rim, est de prendre le Tour Divide Trail – toute la longueur des Rocheuses, qui est de 2 745 milles entre le Canada et la frontière mexicaine. Pour cela, elle imagine l’utiliser Vélo électrique Bowhead Reach Adventure, qui, dit-elle, est “comme un mobile de chauve-souris effrayant.”

Brett a également parlé avec des ingénieurs d’un fauteuil roulant pliable qui peut être emporté pour vélo.

«Personne n’a encore créé quelque chose comme ça, donc Tour Divide devra probablement être soutenu. Je pense que je pourrais passer deux ou trois jours sans fauteuil roulant et sans douche, juste vivre sans vélo, mais aller en ville ou trouver un hôtel, ce serait avantageux [to have a wheelchair]. »



Le conseil de Brett à ceux qui souhaitent se lancer dans des activités plus aventureuses, en particulier avec des vélos à main hors route, est de tendre la main à la communauté.

«Instagram m’a vraiment aidé à trouver des personnes qui avaient été blessées et qui se trouvaient encore dans la nature. J’essaye aussi de travailler avec Strava et TrailForks pour rendre les ressources plus accessibles aux utilisateurs. Il n’est pas si difficile d’inclure un objectif pour les machines adaptatives. »

Brett dit qu’un système d’évaluation des pistes pour les vélos à main et autres équipements adaptatifs est également nécessaire, afin que les gens sachent où ils peuvent aller et ce que ce sera pour eux.

En plus du parc national des montagnes Rocheuses, Brett a eu des conversations avec des rangers dans d’autres parcs nationaux, tels que le parc national de Yosemite, Zion et Saguro.

Brett joue dans les parcs nationaux depuis aussi longtemps qu’elle se souvienne, et elle utilise maintenant ses relations pour parler des choses un peu différemment, en termes d’accessibilité et d’apporter des modifications qui permettront à plus de gens de profiter de la terre. À bien des égards, Brett est parfaite pour ce travail – elle connaît si bien les parcs et le territoire, et maintenant elle sait ce qui doit se passer pour que ces endroits soient plus accueillants pour tout le monde.

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