Que se passe-t-il lorsque la distance sociale rencontre les “ sentiers sociaux ” – WFAE

Les résidents de la Caroline du Nord ont frappé à l’extérieur en nombre record l’année dernière alors que le COVID-19 s’est répandu dans tout l’État – et il a eu un impact sur les parcs d’État d’une nouvelle manière que les responsables de l’environnement gèrent toujours.

Le système des parcs d’État a accueilli un total de 19,8 millions de visiteurs en 2020, soit 400000 de plus que le record précédent du système en 2017.

«C’est parce que pendant la pandémie, alors que de nombreux autres lieux de loisirs étaient fermés, les gens cherchaient quelque chose qu’ils pouvaient faire qui était actif, qui était loin de leur maison, où ils se sentaient en sécurité pendant la pandémie», a déclaré Katie Hall , agent d’information publique pour la Division des parcs et des loisirs de Caroline du Nord.

La Caroline du Nord abrite 34 parcs d’État, couvrant 250 000 acres de terre et d’eau. La plupart ont vu une augmentation du trafic de 2019 à 2020, selon une analyse des données des parcs d’État par le Queens University News Service. Dans l’ensemble, il y a eu une augmentation de 6,5% du nombre de visiteurs parmi tous les parcs d’État en 2020. Quelques augmentations notables:

  • Une augmentation de 91% du nombre de visiteurs Parc d’État de Mayo River dans le comté de Rockingham. C’était la plus forte augmentation de l’état.
  • Augmentation de 10% à Parc d’État de Jockey’s Ridge sur Nags Head, dans le comté de Dare. Le parc a accueilli le plus grand nombre de visiteurs – 1 933 976 – sur les 34 parcs cette année.

Plus de visiteurs signifient plus de problèmes

Mais l’augmentation du nombre de visiteurs a également posé des problèmes. Les parcs n’ont pas été conçus pour accueillir un si grand nombre de visiteurs, a déclaré Hall. Et les directives de distanciation sociale ont affecté les écosystèmes des parcs. La largeur des sentiers de randonnée, par exemple, n’est pas conçue pour accueillir des personnes qui s’étalent sur au moins 6 pieds, a-t-elle déclaré, et cela peut entraîner des dommages involontaires à la faune.

«Il y a beaucoup d’espèces de plantes et d’animaux à peine visibles qui vivent juste à côté du sentier, et le sentier est de la largeur qu’il est pour une raison», a déclaré Hall. «Et c’est pour protéger l’espèce. Beaucoup de nos parcs abritent des espèces rares, menacées ou en voie de disparition. Donc, quand nous parlons d’impacts sur les espèces, c’est parfois vraiment important. »

C’est pourquoi, à mesure que la fréquentation du parc augmentait, le besoin d’entretien augmentait également.

«Nous avons constaté une forte augmentation des besoins d’entretien des sentiers, en particulier sur le sentier en boucle de High Shoals Falls», a déclaré Jonathan Griffith, surintendant du parc d’État de South Mountains. La boucle est le sentier le plus populaire du parc. «Nous réparons les marches, transportons du gravier pour protéger la bande de roulement, bloquons les sentiers de brousse et ramassons beaucoup plus de déchets.»

Le long de la côte, le Carolina State Beach Park a connu un impact similaire.

«Nous avons constaté une augmentation des« sentiers sociaux »», a déclaré Chris Helms, directeur du Carolina Beach State Park. «Ce sont des sentiers créés par les visiteurs qui quittent les sentiers établis d’un point à un autre, qui sont utilisés par d’autres et créent des impacts indésirables.»

Suivre les réparations

Les parcs d’État de Caroline du Nord ne disposent pas des ressources financières nécessaires pour faire face aux dommages causés par une utilisation accrue, a déclaré Hall. L’État obtient des fonds pour réparer les sentiers et en construire de nouveaux, a-t-elle déclaré, mais les systèmes de parcs ont besoin de nouveaux endroits pour les visiteurs. Elle a déclaré que les parcs actuels étaient déjà trop encombrés – mais cela ne dissuadait pas les visiteurs de profiter des parcs.

«J’espère que nos visiteurs humains, en se rendant dans le parc en grand nombre pendant la pandémie, pourront mieux apprécier les espèces animales et végétales présentes ici et les habitats dans lesquels ils résident», a déclaré Helms, de Carolina Beach. Parc d’état.

Hall encourage les visites de parcs et de sentiers moins populaires pour aider à conserver la vie végétale et animale, ainsi que les visites en semaine, lorsqu’il y a moins de circulation.

«La meilleure chose qu’ils [park goers] peut faire est de réfléchir à l’endroit où ils vont et quand ils vont et nous aider à essayer de disperser le nombre de personnes qui visitent les parcs les plus populaires », a déclaré Hall.

Veronika Divis, étudiante à Charlotte, a déclaré que son parc d’État préféré était South Mountains, car il offre plusieurs sentiers à explorer. Parcs comme Parc d’État de Crowders Mountain, qui est connue pour un seul sentier menant au sommet de la montagne, semblait souvent plus fréquentée car les visiteurs affluaient dans les mêmes zones, a-t-elle déclaré.

Crowders Mountain, situé dans le comté de Gaston, a accueilli environ 791 810 personnes l’an dernier. C’était l’un d’une douzaine de parcs d’État qui ont connu une diminution du trafic.

Jordan Brown est étudiant à la James L. Knight School of Communication de l’Université Queens de Charlotte, qui fournit le service de presse de l’Université Queens à l’appui des nouvelles de la communauté locale.