Promenez-vous dans un cours d’eau pittoresque à micocoulier Canyon, Utah

Hackberry Canyon se trouve dans la partie sud du monument national Grand Staircase-Escalante dans l’Utah. La longue route porte ses fruits dans une solitude sans fin, des paysages époustouflants et une randonnée dans le lit du cours d’eau.

Une journée de randonnée à Hackberry Canyon peut vous emmener aussi loin en amont que vous le souhaitez avant de retourner au début du sentier. Pour ceux qui recherchent plus d’aventure, un trek sac à dos de plusieurs jours peut vous emmener à travers tout le canyon de 20 miles. Pour cela, vous aurez besoin d’un permis, de compétences techniques en escalade pour les tronçons supérieurs et de deux véhicules pour la navette. La randonnée commence à Round Valley Draw sur la partie nord de Cottonwood Canyon Road.

Le simple fait de se rendre au début du sentier vaut le détour. Une fois à la sortie de l’US Highway 89 (la route de Kanab, Utah, à Page, Arizona), commence la route de gravier et d’argile Cottonwood Canyon.

Cette route panoramique commence dans un paysage aride de badlands. La route se dirige ensuite vers le nord-ouest vers les rives orientales de la rivière Paria. Le ruisseau est large et ouvert ici, contrairement au tronçon étroit du Paria Canyon en aval sur la bande de l’Arizona.

Alors que vous continuez vers le nord sur Cottonwood Canyon Road vers le début du sentier, la rivière Paria se dirige hors de vue vers le nord-ouest, mais Cottonwood Wash continue le long de la route. Ici, vous serez à la base du Cockscomb, un segment de la monocline Kaibab est, qui part du Grand Canyon au nord près de Bryce Canyon. Après environ 14 miles de l’US 89, vous verrez un panneau indiquant la sortie de stationnement.

Depuis l’aire de stationnement et le début du sentier, situés à une altitude de 4775 pieds, descendez le petit remblai et rejoignez Cottonwood Wash. Dirigez-vous vers le nord-ouest à travers ce lavoir et vers un autre lavoir, qui sert d’embouchure de Hackberry Canyon. Habituellement, ce lavage sera sec pendant le premier quart de mille environ, puis vous verrez un ruban d’eau et bientôt tout le lit de sable aura quelques centimètres d’eau.

Ce sentier aquatique facilite les déplacements, bien qu’à certains endroits, vous marcherez sur des chemins évidents à travers les prêles pour éviter les rochers.

Les 2 premiers miles du canyon contiennent les paysages les plus étonnants de hautes parois de falaises de grès Navajo et Kayenta rouge, orange et rose. Dans certaines régions, les falaises ne sont distantes que de 20 pieds. Les plantes poussent dans les coins et recoins des murs de grès. Une végétation riveraine luxuriante de peupliers, d’anciens buis et de saules suintants peuplent les planchers du canyon, avec des prêles flanquant le lit du cours d’eau. Cette période de l’année, il y a souvent un bon spectacle de fleurs sauvages avec penstemon, globe mauve et pinceau en fleur.

Hackberry Canyon a des canyons latéraux qui valent la peine d’être explorés. L’un est Sam Pollock Canyon. Comme pour les autres canyons latéraux, le terrain est rocheux et plein de rochers, vous devrez donc faire du brouillage. Pour accéder à Pollock Canyon, remontez le micocoulier un peu moins de 3 miles du début du sentier et allez à gauche dans un canyon évident. Après environ un demi-mile, vous arriverez à une chute sèche qui bloque la poursuite des progrès. Revenez en arrière sur environ 100 mètres et dirigez-vous vers le canyon le long du faible sentier du côté nord du sentier. Cela vous emmène autour de l’obstacle, puis vous ramène au fond du canyon où vous marcherez un mile plus loin et trouverez une arche sur la droite. L’arc a été nommé d’après Pollock (1885-1965), qui faisait paître le bétail ici et était un commissaire du comté de Garfield.

Le bétail en liberté fréquente Cottonwood Canyon Road et la zone de départ du sentier. N’essayez jamais de conduire sur la route ou de faire de la randonnée dans le canyon Hackberry s’il pleut ou si la pluie menace. Le canyon est sujet aux crues soudaines et la route devient impraticable. Même par beau temps, vous aurez besoin d’un véhicule à grand dégagement, de préférence à quatre roues motrices, avec de bons pneus tout-terrain. Cette destination est particulièrement bonne pour le mois prochain environ, et à nouveau à l’automne.

Les voyageurs se rendant de Las Vegas à Kanab peuvent obtenir des bulletins météorologiques et des cartes au Kanab Visitor Center, 745 E. Highway 89.

Les heures actuelles du centre sont de 8 h 30 à 16 h du mardi au samedi, mais sont sujettes à changement. 435-644-1300, blm.gov (cliquez sur Utah, faites défiler jusqu’à Grand Staircase-Escalante National Monument)