Près de 25 miles de nouveau sentier de vélo de montagne à proximité de l’entrée est de Zion après une subvention de 500000 dollars dans l’Utah

ORDERVILLE, comté de Kane – Ceux qui supervisent des projets dans et autour du parc national de Zion ont, depuis des années, prévu de faire de l’entrée est du parc une destination à part entière pour aider à étendre la fréquentation du parc.

Un soudain pic de visites de Sion qui a émergé à la fin de l’année dernière et s’est poursuivie jusqu’en 2021 n’a fait que souligner ce besoin.

À cette fin, le Bureau des loisirs de plein air de l’Utah La semaine dernière, a autorisé une subvention de 500000 $ au projet Zion National Park Forever pour un plan visant à ajouter près de 40 km de nouvelle piste de vélo de montagne dans le comté de Kane, dans une zone au nord-est de l’entrée est du parc et à proximité d’un futur centre d’accueil des visiteurs. C’est un espace de sentier supplémentaire à un projet de piste cyclable déjà en cours près du parc.

Le bureau – une ramification du Bureau du développement économique du gouverneur – a accordé un peu plus de 7,5 millions de dollars pour 99 projets dans 23 comtés de l’État pour 2021. Le projet près de l’entrée est de Sion, mais en dehors des limites du parc, est le plus bureau distribué pour n’importe quel projet cette année.

“Je pense que (le pic de visites) a certainement accéléré le besoin du processus, mais le processus était en cours et cette subvention … vérifie simplement cela et confirme ce que nous faisons”, a déclaré Lyman Hafen, directeur exécutif du Zion National Park Forever Project, dans une interview avec KSL.com lundi.

“C’est un excellent coup dans le bras pour nous tous de continuer à avancer à un moment où cela doit vraiment, vraiment se produire”, a-t-il ajouté.

Mark Preiss, directeur du programme de philanthropie pour Zion National Park Forever Project, a expliqué que le projet n’est qu’une des phases de la plan géant près de l’entrée est du parc national de Zion.

Le plan directeur comprend un centre des visiteurs, des sentiers pédestres et cyclables, un lotissement et de nouvelles options d’hébergement situées à l’extérieur de l’entrée est du parc. Rien de tout cela n’est dans les limites réelles du parc, bien qu’il y ait une signalisation du National Park Service dans le centre des visiteurs.

C’est un plan massif qui est possible grâce aux dons de terres privées, aux servitudes et aux approbations de développement du comté de Kane, aux subventions d’État et à l’approbation des agences fédérales.

La popularité du parc national de Zion a grimpé en flèche vers la fin de 2020 et s’est stabilisée dans une certaine mesure après un grand début de nouvelle année. Environ 1,32 million de personnes ont visité le parc au cours du premier tiers de 2021, selon les données préliminaires actuelles du National Park Service. Cela comprend les totaux mensuels les plus élevés pour janvier, février et mars depuis la première mise à disposition des enregistrements en 1979.

Le total initial de 469 775 visiteurs en avril a chuté de près de 14 000 visiteurs sous le record d’avril, établi en 2018. Il a cassé une série de sept mois consécutifs de nouveaux records qui remontaient à septembre 2020; Cependant, 2021, c’est aussi près de 140000 visites avant la date de 2018 au cours des quatre premiers mois.

Le projet de l’entrée est permettrait de garantir que les visiteurs du parc ne surpeuplent pas un côté du parc, ce qui est surtout le cas en ce moment.

“L’idée est de fournir un accès récréatif au côté est de Sion du parc”, a déclaré Preiss. «Du point de vue du visiteur, lorsqu’ils se trouvent dans le couloir est de Sion, ils sont essentiellement dans le parc – et c’est par conception, pour aider à étendre et à réduire la pression sur le parc lui-même et à réduire la pression sur Zion Canyon, en particulier. . “

Le projet principal comprendra près de 40 miles de piste de vélo de montagne pour les coureurs de tous niveaux dans la zone générale à l’est des limites du parc national de Zion et principalement au nord de la route 9 dans le comté de Kane. Preiss a déclaré que les 10 premiers kilomètres du sentier sont actuellement en construction et que le personnel du projet Zion Forever espère ouvrir la première phase du sentier au public cet été.

Cette carte montre où seront situés divers projets dans le comté de Kane à l'est de l'entrée est du parc national de Zion.  La piste cyclable est prévue pour la partie nord-est à l'extérieur de l'entrée est.
Cette carte montre où seront situés divers projets dans le comté de Kane à l’est de l’entrée est du parc national de Zion. La piste cyclable est prévue pour la partie nord-est à l’extérieur de l’entrée est. (Photo: Projet Forever du parc national de Zion)

La subvention approuvée par l’État à la fin de la semaine dernière va vers environ 24,5 miles de nouvelles pistes cyclables au-dessus de cette première phase d’environ 10 miles. Le centre de loisirs de plein air de l’Utah a indiqué le coût total du projet à 2,1 millions de dollars, le coût restant étant couvert par d’autres sources de financement.

La construction de la deuxième phase est prévue une fois que les contrats relatifs au projet seront signés, ce qui est également prévu cette année. Le «réseau complet» de sentiers pourrait être achevé d’ici l’été prochain, selon Preiss.

“C’est quelque chose sur lequel nous travaillons depuis de nombreuses années en raison de ce besoin de dispersion des visiteurs, de ce besoin d’activité supplémentaire, (et) de ce besoin d’opportunités supplémentaires pour les visiteurs”, a ajouté Hafen. «C’est vraiment une merveilleuse convergence de coopérations… pour répondre au besoin de cette opportunité élargie pour les visiteurs. Il n’y a jamais eu plus de visiteurs au parc national de Zion qu’au cours des derniers mois. Nous sommes juste ravis que nous peut jouer un rôle significatif dans l’extension de cette expérience. “

Une piste cyclable vue du côté est près du parc national de Zion.
Une piste cyclable vue du côté est près du parc national de Zion. (Photo: Projet Forever du parc national de Zion)

L’ensemble du plan prévoit également 40 miles de sentiers de randonnée à l’est de l’entrée du parc et au sud de l’autoroute dans le comté de Kane. C’est quelque chose sur lequel le projet Zion Forever et les nombreux partenaires du plan d’entrée est s’attendent à se concentrer après les pistes cyclables.

Preiss a déclaré que des experts du Bureau of Land Management, du parc national de Zion et du comté de Kane travaillent actuellement sur une analyse environnementale pour cette partie du projet alors que les travaux sur le réseau de pistes cyclables se déroulent.

Progrès sur le centre des visiteurs de Cedar Breaks

Contrairement aux parcs nationaux de l’Utah, le monument national de Cedar Breaks, situé à l’est de Cedar City et au nord du parc national de Zion, a connu une augmentation des visites en 2020 par rapport à l’année précédente.

Sa popularité croissante a conduit au développement d’un centre de visiteurs pour servir les nouveaux visiteurs, dans lequel le projet Zion Forever a également joué un rôle majeur. Le gouverneur Spencer Cox annoncé en janvier qu’il y aurait un nouveau centre des visiteurs pour le monument national.

Maintenant, il y a une équipe choisie pour construire ce centre.

La société contractante E-Corp, basée à Layton, s’est vu confier le projet de construction de ce nouveau centre d’accueil, a annoncé vendredi le National Park Service.

Preiss et les dirigeants locaux du sud de l’Utah ont montré leur enthousiasme pour le projet ces derniers mois et années. Le bureau des loisirs de plein air de l’Utah a également accordé une subvention au projet l’année dernière.

Le nouveau centre des visiteurs devrait faciliter les visites dans la région, entre le parc national de Zion au sud et Brian Head Resort au nord.

“Cela rétablit le rôle de Cedar Breaks en tant que porte d’entrée de nos parcs nationaux dans le sud-ouest”, a déclaré Preiss à propos du projet. “Il restaure Cedar Breaks comme une porte d’entrée pour ceux qui viennent du sud comme la porte d’entrée de notre haut pays et de ces expériences de haute montagne. Et je pense que cela crée aussi, pour la première fois, un sentiment d’appartenance pour nos visiteurs de ce monument. “

Les responsables du service des parcs ont ajouté que la construction devrait commencer plus tard cette année et durer deux ans.

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