Parking supprimé pour Hot Springs Trail – Santa Barbara Independent

Depuis des décennies, les randonneurs qui empruntent le sentier Hot Springs se garent sur le chemin supérieur de Riven Rock, près de East Mountain Drive. Mais ce stationnement est éliminé sans même une audience publique. Les randonneurs n’ont pas été sollicités pour leur contribution et ont été entièrement exclus du processus.

Les résidents de Riven Rock Road se plaignent des nombreuses voitures sur leur route depuis mars 2020. Après le début de la pandémie, le sentier a gagné en popularité, de nombreux randonneurs se rendant aux sources chaudes populaires. Dans le passé, la plupart des voitures stationnaient sur la partie supérieure de Riven Rock près de Mountain Drive. Maintenant, il y a une longue rangée de voitures sur Riven Rock qui descend assez loin. Un quart de mile sur la route, qui mesure environ 22,5 pieds de large au sommet, se rétrécit à environ 18 pieds, ce qui est un problème en cas d’urgence avec autant de voitures garées et de voitures qui entrent et sortent.

Avec l’aide de l’Association Montecito, les résidents de Riven Rock Road ont voté pour mettre des lignes ou des rayures blanches des deux côtés de la route. Il a fallu une majorité de 75% pour que cela se concrétise. En vertu du California Vehicle Code, les voitures garées sur les lignes blanches peuvent recevoir une contravention.

Riven Rock Road bondé de véhicules de randonneurs.

La justification de cela est la sécurité incendie et le fait de laisser suffisamment d’espace pour que les véhicules d’urgence puissent passer, ce qui est très important. Lorsque les voitures sont garées sur la route supérieure Riven Rock près de Mountain Drive, il reste environ 15 pieds de dégagement pour les véhicules d’urgence. Un quart de mille sur la route, il y a 11 pieds de dégagement avec des voitures garées dessus, ce qui est inacceptable. Un camion de pompiers mesure environ 8 pieds de large.

Le 1er avril 2021, les rayures ont été peintes des deux côtés de Riven Rock Road. Cela n’a pas effrayé le public. Les randonneurs se garent toujours sur la route, cette fois sur les lignes. Les gens savent qu’il ne faut pas se garer sur les lignes sur une autoroute très fréquentée, mais ne soupçonnent pas qu’il y a un problème sur une route de campagne tranquille.

La billetterie des voitures des randonneurs va-t-elle sécuriser les feux de route? Les gens viennent de partout pour utiliser ce sentier populaire; les touristes viennent même d’autres pays. Le sentier est d’une grande utilité pour la santé publique. Un nombre apparemment infini de randonneurs arrivent. Les voitures continueront de stationner malgré la billetterie. Les voitures avec des billets posent encore un problème pour les véhicules d’urgence.

Une solution plus efficace consiste à installer des panneaux interdisant le stationnement ou à peindre le trottoir en rouge. De tels signes sont déjà de l’autre côté de Riven Rock. C’est méchant de donner des billets pour les voitures de randonneurs sans méfiance.

Alors, où les randonneurs doivent-ils se garer? Le parking du début du sentier ne peut accueillir que neuf voitures et les vendredis, samedis et dimanches, le stationnement est limité à deux heures. Cela n’a pas de sens car la plupart des randonnées durent plus de deux heures.

Sur Mountain Drive, les résidents ont bloqué l’accotement où les randonneurs se sont traditionnellement garés avec des rochers et des panneaux indiquant «Propriété privée». Les résidents d’Ashley Road et de Hot Springs Road au nord de Mountain Drive ont fait de même.

Les cartes de l’évaluateur utilisées à des fins fiscales indiquent que l’emprise publique de Mountain Drive est de 60 pieds. Les résidents s’approprient-ils illégalement des biens publics?

Une solution consiste pour le comté à embaucher un arpenteur pour déterminer exactement où se trouve le droit de passage et à sévir contre les propriétaires qui enlèvent illégalement l’épaule. Certaines places de stationnement pourraient être créées sur Riven Rock en créant une nouvelle épaule pour éloigner les voitures de la route. Il y a déjà un grand espace de stationnement créé par un résident qui s’étend à 12 pieds de la route. Un panneau indique “Propriété privée”. L’espace peut être sur l’emprise publique – un arpenteur peut déterminer si c’est le cas. Je n’y ai jamais vu de voitures. S’il s’agit d’une propriété privée, ne serait-il pas généreux que le propriétaire fasse don de l’espace aux randonneurs? Ou le comté pourrait louer ou acheter le petit lopin de terre pour un usage public. Il existe de la place pour plusieurs places de parking si elles sont perpendiculaires à la route.

Un parking suffisant est nécessaire dans la zone pour accueillir un raisonnable quantité de voitures – cela pourrait être équivalent au niveau pré-pandémique. Il n’est pas juste que le quartier soit envahi par trop de circulation et de véhicules en stationnement.

Un panneau pourrait être placé au début du sentier pour encourager les randonneurs à faire du covoiturage ou à utiliser des vélos. Par exemple, il est facile de se rendre au début du sentier avec un vélo électrique.