Parcs dans une pandémie: le golf voit sa popularité augmenter, mais les revenus diminuent pendant la fermeture – The Spokesman-Review

La pandémie de coronavirus a provoqué une pause dans le système des parcs de Spokane lors de plusieurs événements et programmes majeurs en 2020, alors même que la demande d’activités de plein air augmentait avec le temps passé en quarantaine.

«Nous répondions aux besoins directs des citoyens», a déclaré Garrett Jones, directeur de Spokane Parks. «Ce n’est pas parce que nous avons fait ces choses, de cette façon, en 2018, 2019, que ce sont les besoins des citoyens aujourd’hui.»

La pandémie a poussé jusqu’en 2021 la saison inaugurale de concerts dans le pavillon américain nouvellement ouvert à Riverfront Park et a fermé plusieurs des principales attractions du parc refait pendant tout ou partie de l’année. Les revenus des magasins, des restaurants et des attractions du parc Spokane du centre-ville et du parc Manito de South Hill sont passés de 2,6 millions de dollars en 2019 à seulement 830 000 dollars l’année dernière, selon les chiffres fournis par le département des parcs.

La plus grande perte de revenus est venue du Numerica SkyRide, qui a fermé pendant près de deux mois lorsque la pandémie a commencé. Même lors de sa réouverture en mai, l’achalandage est resté faible pour le reste de l’année. En tout, 84000 personnes de moins ont emprunté l’ascenseur sur les chutes en 2020 par rapport à l’année précédente.

Le Looff Carrousel n’a rouvert que récemment après avoir été fermé. L’attraction, un vestige historique du Natatorium Park, a emmené 12 204 coureurs en 2020, contre plus de 137 000 l’année précédente.

La pandémie persistante pourrait imposer des limites à la célébration finale du réaménagement du parc Riverfront qui a débuté en 2016. Le Terrain de jeux et autres commodités de 9,3 millions de dollars en cours de construction dans une zone connue sous le nom de North Bank devrait ouvrir ce printemps, mais pourrait le faire avec des restrictions sur les éléments aquatiques de l’attraction.

«Ils ont les mêmes exigences que les centres aquatiques», a déclaré Jones à propos des pataugeoires, les éléments aquatiques des parcs de quartier qui sont similaires à l’attraction contre les inondations de l’ère glaciaire en construction à Riverfront Park. «Vous auriez besoin d’une pré-inscription et d’une capacité limitée. Vous auriez besoin de surveiller cela. C’est un défi opérationnel. »

Jones a déclaré jeudi lors d’un événement virtuel dans les passages du Nord-Ouest que le terrain de jeu pourrait devoir s’ouvrir par étapes plus tard cette année pour respecter les directives en matière de santé.

Malgré la perte de revenus, le service des parcs de Spokane est peut-être en meilleure posture financière que les autres réseaux de parcs du pays. C’est à cause d’une exigence de la charte de la ville de Spokane que la ville consacre au moins 8% de son budget annuel à l’exploitation du parc, une anomalie parmi d’autres grandes villes et un héritage du système de financement imaginé par le père des parcs de Spokane, Aubrey White.

Pourtant, cela ne crée qu’une base de trésorerie, et le budget des parcs est resté relativement stagnant alors que les coûts de tous les matériaux ont augmenté, a déclaré Jones. Au cours des trois dernières années, le budget de dépenses du ministère a été établi à environ 23 millions de dollars.

Sans de nouveaux fonds provenant des attractions et des offres récréatives, l’autre grand tirage au sort du ministère qui a pris un coup en 2020, les responsables du parc doivent être créatifs. Alors que toutes les autres ligues sportives ont été suspendues à la fin de l’été, par exemple, le département a poussé une ligue de cornhole comme un moyen de faire sortir les gens et de jouer à un jeu socialement éloigné approuvé par les responsables de la santé.

Jones a dit que vous verrez plus d’efforts comme celui-là dans l’année à venir, en particulier pour les Spokanites d’âge scolaire.

«Cette année, il y a beaucoup de fatigue pandémique là-bas», a déclaré Jones. «Nous tendons la main aux districts scolaires. Nous avons beaucoup de nos étudiants-athlètes, toutes leurs activités parascolaires ont été supprimées.

Un choix majeur que le ministère devra faire dans les mois à venir est de savoir s’il faut rouvrir les piscines publiques de la ville, qui ont été fermées tout l’été 2020 en raison de préoccupations concernant la propagation du virus. Jones a déclaré que même s’il y avait un soutien local pour rouvrir les centres aquatiques, y compris un discours de l’ancien agent de santé de Spokane, le Dr Bob Lutz, les restrictions imposées par les responsables de la santé publique ont rendu impossible l’ouverture à temps pour la baignade l’été dernier. Cela aurait probablement signifié juste la natation sur les genoux et non les séances ouvertes auxquelles les enfants et les familles s’attendent.

«Nous voulons trouver tous les moyens possibles d’avoir cette option pour 2021», a déclaré Jones.

L’entrée gratuite aux piscines de la ville a été approuvée par le conseil du parc de Spokane pour l’été 2018. En 2019, les piscines ont accueilli près de 127000 visiteurs.

La prochaine saison de natation ne sera pas aussi chargée, a admis Jones.

«Cela ressemblera-t-il à 2019? Absolument pas », a-t-il dit. «Mais nous voulons toujours être en mesure de fournir ce service.»

Les responsables du parc espèrent informer le conseil municipal de Spokane, le bureau du maire et le conseil d’administration du parc des plans pour la saison aquatique 2021 plus tard ce mois-ci, a déclaré Jones.

Un point positif pour le département en 2020 était le golf, qui malgré de multiples fermetures dues aux conditions météorologiques et à la pandémie – y compris tout le mois d’avril – a en fait généré environ 389000 dollars de plus en revenus en 2020 par rapport à 2019.

«Nous avons beaucoup appris du golf», a déclaré Jones, soulignant que l’exploitation des quatre terrains municipaux exigeait que le personnel des parcs comprenne les services alimentaires, la vente au détail et l’utilisation sécuritaire de l’espace du parc pour les activités.

Le golf a peut-être été la seule option pour certains à la recherche de loisirs de plein air, a-t-il déclaré, et le département a constaté une augmentation du nombre de golfeurs débutants. Le ministère aimerait garder ces joueurs sur le terrain même après la disparition de la pandémie.

Même si le département rend compte des revenus et des dépenses à la ville et qu’il a un budget à respecter, Jones a déclaré que la décision n’était pas toujours une question d’argent. Parfois, il s’agit de donner aux gens un exutoire, et un peu d’espoir, au milieu de périodes difficiles, comme voir le ruban de patinage ouvert pendant Noël avec une capacité limitée.

«Nous savons que nous n’allons pas gagner beaucoup d’argent dans ce domaine. Il y a quelque chose dans la possibilité d’ouvrir une installation », a-t-il déclaré. «Juste en sachant, pendant la période des fêtes, que cela va être ouvert. Cela apporte également de la joie, plutôt que de laisser cette partie du parc rester dans l’obscurité. “