Organisme à but non lucratif: pourquoi les frais de randonnée scolaires doivent être arbitrairement limités

Écrit par Akshay Tarfe

En février, le ministre d’État à l’Éducation du Maharashtra, Bacchu Kadu, a ordonné au département d’État de l’Éducation de créer un «plan» pour prendre des mesures contre les écoles privées qui auraient facturé des frais de scolarité excessifs et violeraient à plusieurs reprises les règlements de l’État sur l’enseignement scolaire. Kadu a été à l’avant-garde des appels des parents qui ont protesté, déposé des pétitions et se sont adressés au tribunal pour empêcher des hausses arbitraires des frais par les écoles privées de l’État. Depuis octobre, le département de l’éducation de l’État a émis des avis et des ordonnances de remboursement des frais de scolarité à plusieurs écoles privées et a même défendu l’interdiction de la hausse des frais de scolarité devant la Haute Cour de Bombay.

Conformément à la résolution gouvernementale (GR) du 17 mars, le ministère recherche actuellement activement des suggestions pour modifier la loi de 2018 sur les établissements d’enseignement du Maharashtra (réglementation des frais) (amendement). En 2017, le gouvernement de l’État dirigé par Devendra Fadnavis a modifié les frais. loi réglementaire, autorisant les écoles privées à augmenter les frais de scolarité de 15 pour cent tous les deux ans. Depuis lors, la loi a été utilisée par les écoles privées pour augmenter les frais de scolarité de manière exponentielle. Les frais supplémentaires, tels que les frais d’activités parascolaires, les uniformes et les livres, restent en grande partie non réglementés. Le 75e cycle de l’Enquête nationale par sondage (NSS) sur la consommation sociale des ménages pour l’éducation dans le Maharashtra montre que le ménage moyen peut dépenser autant que Rs. 24073 par enfant / an pour l’enseignement scolaire.

Ironiquement, cette hyper commercialisation de l’éducation scolaire se produit dans un État qui est fier de son héritage d’éducation universelle guidée par les traditions Phule-Shahu-Ambedkarite. Il y a près de 100 ans, le BR Ambedkar avait mis en garde contre la commercialisation de l’éducation au Conseil législatif de Bombay. Mahatma Jotiba Phule a également mis en garde contre la privatisation de l’éducation à la Commission Hunter en 1881 et a déclaré: «Les mécanismes éducatifs, à la fois ministériels et exécutifs, doivent être entre les mains du gouvernement».

La décision du gouvernement de l’État de modifier la loi sur la réglementation des frais est louable. Les règles de l’État du Maharashtra sur le droit à l’éducation (RTE) 2011 réitèrent que les écoles sont des entités «à but non lucratif» et qu’il est essentiel que cela se réalise dans la pratique. Cependant, nous avons également besoin d’un cadre plus complet qui puisse mettre fin au comportement arbitraire des écoles privées qui a poussé les associations de parents et les avocats à se plaindre. Une action est nécessaire pour résoudre les problèmes plus larges de transparence, de responsabilité et d’inégalité liés aux écoles privées.

Les dernières années ont vu le démantèlement systématique du droit à l’éducation (RTE) et de la réglementation des écoles privées pour favoriser la privatisation et la gestion des écoles privées. Les Comités divisionnaires de réglementation des frais de scolarité (DFRC), les organes chargés de contrôler les écoles, ont été dépouillés de leurs pouvoirs pénaux et de réparation des griefs au fil des ans. Sans surprise, cela a entraîné une prolifération d’écoles privées dans l’État. L’étude économique du Maharashtra a montré une augmentation de 111% des écoles privées sans aide entre 2013-14 et 2017-18 dans l’État.

Malgré la présence de l’article 12 (1) (c) de RTE, qui garantit une réservation de 25% dans les écoles privées non minoritaires non-minoritaires aux enfants de foyers pauvres et socialement défavorisés, les écoles privées sont loin d’être des espaces inclusifs pour les communautés marginalisées du Maharashtra. Les enfants de groupes marginalisés tels que les castes répertoriées (SC), les tribus répertoriées (ST) et les personnes handicapées sont sous-représentés dans les inscriptions dans les écoles privées sans aide du Maharashtra. Une analyse des données du Système d’information unifié de district pour l’éducation (U-DISE) montre que les inscriptions d’élèves de SC dans les écoles privées non assistées de l’État ont été d’environ 8,7% de 2013 à 2018. Pour les inscriptions d’étudiants de ST, le nombre était d’environ 4 pour cent. Au cours de la même période, le taux de scolarisation des enfants handicapés est passé de 1% à 0,8%. En revanche, l’enquête économique de l’État montre que la part des castes répertoriées, des tribus répertoriées et des personnes handicapées dans le Maharashtra est de 11,8% (SC), 9,3% (ST) et 2,64% (personnes handicapées).

Avec deux comités, l’un pour mettre en œuvre le NEP et l’autre pour les modifications de la réglementation des frais, le gouvernement Maha Vikas Aghadi, dirigé par Uddhav Thackeray, a une chance de maintenir l’héritage éducatif de l’État en réinventant les écoles privées du Maharashtra en tant qu’institutions responsables envers les gens, et non en tant que profits.

Actuellement, les écoles privées sans assistance du Maharashtra fonctionnent de telle manière qu’elles ne disposent pas des mécanismes clés permettant aux parents et au public de tenir la direction responsable au niveau local, de la ville et du district. Les parents ne devraient pas être laissés sans défense et empêtrés dans des batailles juridiques prolongées à la suite de décisions antidémocratiques de la direction des écoles.

Il est temps de rétablir les comités de réglementation des frais divisionnaires dotés d’un pouvoir de règlement des griefs et de sanctions pénales par le comité de réglementation des frais. Cependant, cela ne suffit pas pour garantir la responsabilité. L’État doit mettre en place des mécanismes de transparence et de responsabilité pour les écoles privées, par exemple en veillant à ce que les bilans des écoles soient tenus à jour et mis en ligne et que tous les frais de scolarité soient divulgués publiquement sur les sites Web des écoles ainsi que sur les panneaux d’affichage. Un rôle plus important doit être accordé aux parents dans la création de plans de développement scolaire impliquant des dépenses et la modernisation des infrastructures, comme cela a été donné aux parents des écoles publiques en vertu de la loi RTE. Le gouvernement de l’État doit également s’assurer que les comptes des écoles sont vérifiés avec les rapports conservés sur les sites Web des écoles ainsi que dans la base de données publique du département de l’éducation de l’État. Cela est non seulement essentiel et conforme aux meilleures pratiques mondiales existantes, mais fait partie de plusieurs lois étatiques.

Akshay Tarfe est un militant d’Oxfam Inde. Les opinions sont personnelles