Nouvelle destination de vélo de montagne plus proche de ses débuts dans l’ouest du Colorado

Des débuts se profilent à l’horizon pour certains sentiers très attendus dans l’ouest du Colorado.

Les premiers 6,3 milles du réseau Grand Hogback pourraient être dévoilés aux vététistes dès le 15 avril, lors de la fermeture pour les remontées mécaniques hivernales. Mais le chef de projet basé à Rifle a considéré l’ouverture “un peu dans les airs”, avec un nouveau parking à construire au large du Colorado 13 sur le populaire sentier de randonnée qui mène toute l’année à Rifle Arch.

«Nous sommes probablement plus près du 1er juin», a déclaré Nathan Lindquist, directeur de la planification de Rifle.

Des boucles Singletrack ont ​​été construites sur le sentier Rifle Arch, le début de ce qui promet d’être une nouvelle destination d’équitation.

Ils font partie d’un plus large, Système de 18 milles planifié en 2019. Le Bureau of Land Management a appelé à ce que les sentiers Grand Hogback soient une option de «haute qualité» loin de Hubbard Mesa, la zone de tir tout-terrain et de tir à la cible où une piste unique avait été incendiée, ce qui posait des problèmes de sécurité.

Les gestionnaires des terres ont consulté des avocats auprès de la Rifle Area Mountain Biking Organization.

«Sans accès motorisé, et le sentier de randonnée menant à Rifle Arch, le seul sentier dans la zone de 2 200 acres, c’était une occasion rare d’établir un réseau de sentiers à partir d’une ardoise vierge», l’organisation explique sur son site internet.

Et dans la ville à 40 km à l’ouest de Glenwood Springs, les dirigeants ont également vu une opportunité.

“La plupart des Coloradans n’ont aucune idée de la grandeur visuelle le long du Grand Hogback à quelques minutes du couloir de la I-70”, lit-on dans le plan directeur du projet. “Ces sentiers présenteront aux visiteurs cette région magnifique et garantiront aux cyclistes et aux randonneurs une combinaison solide de choix de sentiers.”

Le plan envisage l’équitation de style désertique que les passionnés en sont venus à désirer ailleurs sur le plateau du Colorado, qui comprend Fruita et Moab.

“Avec une combinaison d’arches de grès, de falaises, de vues panoramiques et de terrains vallonnés, les sentiers Grand Hogback présenteront un joyau inconnu du Colorado et deviendront un système de vélo de montagne et de randonnée de premier plan”, a-t-il ajouté. une demande de subvention aux parcs et à la faune du Colorado.

C’était en demandant des fonds pour la deuxième phase de la construction du sentier Grand Hogback. Lindquist a déclaré que la ville “a raté la coupe” pour la subvention, mais avec d’autres fonds et du travail bénévole, il s’attendait toujours à ce que plus de kilométrage soit ajouté cette année.

Dans ce qui a été une décision controversée du BLM, les vélos électriques de classe 1 – avec des vitesses maximales assistées par pédale de 20 mi / h – seront autorisés sur les sentiers Grand Hogback. La Rifle Area Mountain Biking Organization a écrit une lettre contre le déménagement, tandis que d’autres habitants “sont heureux”, a déclaré Lindquist.

“C’est bien pour certaines personnes qui ne pourraient peut-être pas rouler autrement ou aussi facilement”, a-t-il déclaré. “Mais oui, ce sera intéressant.”