Notre point de vue: le parc à vélo Durango Mesa fait la course en avant – The Durango Herald

Alors que tout le monde parle de l’expression «tourisme durable» comme si c’était la solution à tous les malheurs de notre ville – et se demandait secrètement ce que signifie vraiment le tourisme durable – la Durango Mesa Park Foundation, avec le soutien du donateur et fondateur Marc Katz, lance le spectacle la route.

La fondation qui a envisagé un parc communautaire polyvalent au sommet de ce qui était auparavant connu sous le nom d’Ewing Mesa a annoncé la semaine dernière de manière discrète qu’avec le soutien financier de Katz, elle paierait la construction du parc à vélos qui sera créé au sommet du mesa. Le bike park est la première grande étape du développement.

Les planificateurs de la fondation et la communauté cycliste étaient quelque peu découragés quant à la durée du processus de planification urbaine et au fait que certains aspects de la proposition de conception de la ville ne correspondaient pas à la vision de la fondation, ce qui a incité le changement d’approche.

Nous sommes à peu près sûrs que le bike park – le premier projet sur la mesa – est considéré comme une initiative de tourisme durable. Les promoteurs espèrent que le parc à vélos polyvalent servira beaucoup de gens – des cyclistes de classe mondiale aux parents de Durango et aux enfants qui font du vélo pour le plaisir.

Une fois le parc à vélos terminé, les cyclistes et leurs adeptes viendront assister à des événements, séjourneront dans nos hôtels et motels, mangeront dans nos restaurants et cafés et feront du shopping dans nos magasins. En tant que groupe, les cyclistes sont généralement soucieux de l’environnement, puisque le monde extérieur est leur environnement; ils peuvent être plus faciles sur le terrain que certains. Notre beau temps printanier et automnal peut amener des courses dans les saisons intermédiaires, lorsque nous pouvons gérer l’augmentation du trafic touristique. Les cyclistes sont aussi ce que les promoteurs du tourisme aiment appeler les touristes «de grande valeur»; Il y a de fortes chances que si vous pouvez vous permettre un vélo de 5 000 $ +, vous pourriez dépenser beaucoup d’argent pendant que vous êtes ici. Et vous reviendrez probablement, peut-être pour une autre course, ou peut-être avec votre famille en vacances.

La nouvelle encore meilleure est que la fondation espère avoir une partie du parc à vélos prêt à fonctionner d’ici un an ou deux. (Deux courses de championnat de vélo de montagne dans les lycées d’État ont déjà eu lieu sur la mesa.) Il est difficile d’imaginer un autre projet de développement économique en cours qui pourrait avoir un si grand impact si tôt.

C’est là que devraient aller une partie des recettes fiscales des nouveaux locataires – pour attirer les grandes courses de vélo à Durango. Nous n’avons besoin de rien de nouveau (comme un centre de congrès) pour répondre aux besoins de ces touristes. Nous n’avons pas à deviner comment les attirer au mieux. Nous avons juste besoin de le construire et – avec un marketing ciblé – ils viendront.

La ville devrait poney tout l’argent qu’elle peut pour aider, avec le comté. Les investissements initiaux reviendront aux gouvernements grâce à une augmentation des recettes fiscales. Et finalement, la fondation prévoit de donner Durango Park Mesa à la ville et au comté.

Il reste encore de grandes choses à faire pour faire du bike park une réalité, principalement le développement des infrastructures. Et l’oundation ne peut pas faire cela seule. Il s’agit d’un partenariat privé-sans but lucratif de grande ampleur – et qui va durer longtemps.

Donc, quelle que soit la discorde qui se soit développée entre le personnel de la ville, les gens de la fondation et la communauté cycliste doit être remise dans le passé. Peut-être que la fondation peut être plus patiente avec les rouages ​​nécessairement lents du gouvernement. Peut-être que le personnel de la ville doit lui donner le gaz. Peut-être qu’un pique-nique sur la mesa est de mise pour tous. Quelqu’un peut apporter une vieille boom box et jouer à «Let’s Get Together and Feel Alright» de Bob Marley.

Pendant ce temps, le reste d’entre nous devrait réfléchir à d’autres moyens de développer davantage une économie durable pour Durango. Concentrons-nous sur le oui, sur le projet de bike park et plus encore.