Métal sur Métal – Pique Newsmagazine

Le VTT n’a jamais été le sport le plus facile à pratiquer. Cela peut être techniquement difficile, l’équipement est relativement cher et cela peut vraiment faire mal lorsque vous tombez. Cependant, si vous parvenez à traverser cette partie raide et coûteuse de la courbe d’apprentissage, cela peut être l’une des activités les plus enrichissantes à entreprendre en plein air. Mais comme tout véhicule ou mode de transport, les vélos sont liés entre eux par des centaines de petites pièces de métal, de plastique et de caoutchouc, des pièces qui s’usent à l’usage. Et étant monté sur le réseau de sentiers de classe mondiale et célèbre de Whistler, des pièces se cassent.

La chaîne d’approvisionnement de ces pièces de vélo est restée relativement stable au fil des ans, le cyclisme ayant connu une croissance stable, mais la soudaine augmentation des activités de plein air au cours des 18 derniers mois de la pandémie de COVID-19 a jeté le bâton proverbial dans les rayons. Des vélos ont été achetés, vendus et ressuscités dans des hangars de stockage poussiéreux afin de sortir pour un moment de qualité en famille et à distance physiquement. Tous ces vélos d’occasion avaient besoin de pièces pour rouler. Comme tous les événements soudains du marché, la demande a rapidement dépassé l’offre.

Le problème auquel est confrontée l’ensemble de l’industrie du cyclisme est maintenant :

Comment trouver suffisamment de pièces de rechange pour satisfaire les propriétaires actuels de vélos ?

Comment pouvons-nous nous procurer suffisamment de pièces pour construire les nouveaux vélos brillants que tant de gens veulent acheter ?

“Normalement, nous avons un excès d’approvisionnement et tout notre travail consiste à l’amener dans les magasins et à nous assurer que tout le monde est bien approvisionné”, explique Dylan Smith, représentant des ventes de l’île de Vancouver et du Lower Mainland pour le distributeur Live to Play Sports.

« Maintenant, il n’y a plus d’approvisionnement. Il s’agit essentiellement de commandes en souffrance, fournissant [shops] avec les ETA et la gestion des attentes sur la route. C’est un monde étrange à vivre en tant que [sales] représentant à coup sûr. C’est presque comme si toute la description de poste avait changé.

Au cours de sa carrière, Smith a déjà connu des pénuries et des retards avec des produits mis sur le marché, mais rien à l’échelle de ce qu’il a vu au cours des 15 derniers mois.

“C’est comme un événement du genre d’un siècle, une sorte de pénurie que vous verriez pendant la Seconde Guerre mondiale ou la grippe espagnole ou quelque chose du genre”, dit-il. « C’est tellement mondial et cela a un impact sur tant d’industries que tous les consommateurs ne le reconnaissent pas. »

L’ampleur de la pandémie mondiale de COVID-19 a affecté d’innombrables industries et leurs travailleurs, en particulier en Asie du Sud-Est, où se déroule une grande partie de la fabrication de produits de consommation dans le monde. Mais les fermetures temporaires d’usines pour empêcher la transmission du coronavirus se sont avérées n’être qu’une pièce du puzzle mondial des pièces de vélo. En mars et avril 2020, alors que le monde semblait s’arrêter complètement, chaque industrie était confrontée à l’incertitude. Cela comprenait la production de vélos et des pièces associées. Chaque niveau de la chaîne d’approvisionnement, de l’usine au consommateur domestique, a attendu de voir ce qui se passerait avant de commander pour la saison suivante.

« Lorsque la pandémie a frappé pour la première fois, nos ventes ont chuté de façon assez spectaculaire », a déclaré Tim Hadfield, directeur général de la division vélo de Shimano Canada. « Nous étions probablement à la moitié de ce que nous [were selling] l’année précédente, pendant environ deux semaines. Fondamentalement, le fond vient de tomber. Lorsque nous sommes arrivés début avril, cela a commencé à aller dans l’autre sens. Nous mettions continuellement deux fois plus de produits sur le marché chaque jour de mai 2020 à novembre 2020. Mais il n’y a que peu de temps pour que vous puissiez expédier deux fois plus que l’année précédente.

La croissance des bâtons de hockey n’a pas non plus ralenti à la fin de la saison d’équitation 2020. Hadfield ajoute que les ventes en 2021 ont augmenté de 76% par rapport à l’année précédente.

« À chaque cycle, nous pensons que nous allons rattraper notre retard, les commandes entrantes dépassent nos attentes », dit-il. Alors que nous avancions en mars [2021] nous avons commencé à produire quatre à cinq fois plus de produits qu’en 2020. Nous examinons un nombre astronomique de commandes entrantes. C’est assez parlant. Il y a une pénurie sur le marché parce qu’il y a tellement de gens qui roulent. Personne ne peut obtenir assez de pièces.

Shimano, qui fête ses 100 ans en 2021, est le plus grand fabricant de composants pour vélos au monde. Étant donné que l’entreprise possède toutes ses propres usines (situées au Japon, en Chine, en Malaisie et aux Philippines), Shimano a été en mesure d’investir de manière significative dans ses installations de fabrication pour augmenter la production, s’attendant à ce que le boom augmente au moins les ventes de base. une fois que le monde redeviendra normal. De nombreuses marques de composants de vélo font appel à des fabricants tiers qui n’étaient pas disposés ou capables d’augmenter leur production si rapidement, choisissant plutôt de surmonter la tempête de la pénurie. L’ensemble de l’industrie surveille de près pour voir où les consommateurs choisissent de dépenser leur argent une fois que le tourisme et les voyages seront revenus à des niveaux normaux. Pendant ce temps, les commandes de vélos – et leurs centaines de pièces associées – continuent d’affluer.

« Le plus grand défi réside dans les composants qui sont plus complexes à fabriquer », explique Smith. « Des choses comme la suspension, les composants de la transmission et les tiges de selle télescopique dans le monde du VTT, mais aussi des trucs de vélo de route haute performance. C’est un peu plus facile de fabriquer plus de guidons, mais vous ne pouvez pas ouvrir une usine qui fabrique des chaînes rapidement.

Expédier dans le monde entier, casser localement

Avec autant d’industries de consommation connaissant une demande sans précédent, la logistique du transport maritime mondial a été également mise à l’épreuve. Une pénurie bien documentée de conteneurs maritimes a provoqué des goulots d’étranglement dans les ports du monde entier. Ajoutez l’incident embarrassant du canal de Suez (il y avait probablement des pièces de vélo à bord du Jamais donné, aussi) et vous devez soudainement ajuster à nouveau les attentes à tous les niveaux de la chaîne d’approvisionnement.

« Les délais de livraison sont de plus de 365 jours », déclare Jared Walker, représentant des ventes pour Outdoor Gear Canada (OGC), qui propose 41 marques de cyclisme. « Vous entendez des histoires sur des produits particuliers qui prennent 12 mois, 18 mois, 24 mois… Il y a de grands fabricants qui ne donnent plus d’ETA. Pour mettre cela en contexte, la plupart des parties avant la pandémie étaient des délais de 60 à 90 jours; pour que quelque chose passe de deux à trois mois à 18 ou 24 mois ? C’est un changement énorme et il faut beaucoup de temps aux fabricants pour rattraper cela.

Comme prévu, ces longs délais affectent les magasins de vélos de Whistler et, à leur tour, leurs clients. Le Whistler Mountain Bike Park a ouvert ses portes le 31 mai après l’assouplissement des restrictions pandémiques de la Colombie-Britannique et est connu pour consommer des pièces de vélo comme aucun autre réseau de sentiers au monde.

« Avec les roues motrices qui tournent, les pièces vont se casser à un rythme très accéléré par rapport à ce printemps », déclare Scott Humby, propriétaire de Fanatyk Co. Ski and Cycle. « Lorsque les fournisseurs nous disent que les pièces sont à 600 jours, cela rend la planification très difficile. Nous sommes assez assis en ce moment, mais nous devons réserver une partie de notre inventaire pour les vélos qui sont en réparation. J’ai entendu parler d’un certain nombre de magasins de vélos qui ne vendaient pas certaines pièces à des piétons dans la rue, à moins qu’ils n’aient un bon de travail et une certaine quantité de travail pour aider à générer des revenus pour l’été en raison de ce manque de pièces.

L’un de ces détaillants conservant certaines pièces pour son atelier est Whistler Bike Co.

« Parfois, nous avons dû limiter les ventes de pièces, en particulier de chaînes, pour éviter la thésaurisation. Les pièces de vélo sont le papier hygiénique de cette année », explique le directeur David Wilson. “Pour nous [the shortage] Cela signifie que nous devons rechercher des stocks quotidiennement et gérer de près les commandes en souffrance. Nous passons déjà des commandes pour la saison 2022 alors que nous le faisons habituellement en septembre. »

Si les détaillants passent tous leurs commandes à peu près au même moment et que l’approvisionnement ne représente qu’une fraction des pièces demandées, comment les distributeurs décident-ils qui obtient quoi ? Généralement, il suit la règle du premier arrivé, premier servi, mais des exceptions peuvent être faites.

« C’est principalement le premier entré/premier sorti pour les pièces et les accessoires, mais les vélos complets sont plus sensibles », explique Smith. « La plupart des marques de vélos ont dû adopter une sorte de stratégie d’allocation. Si un grand magasin de vélos à Toronto commande 4 000 vélos, vous ne pouvez plus simplement lui en expédier 4 000.

Les clients de Humby ont ressenti directement l’impact de ces attributions.

« Nous avons eu jusqu’à 40 % de nos commandes de réservation annulées par les fabricants », dit-il. “Cela inclut les gens qui ont commandé leurs vélos en octobre dernier, pensant qu’ils allaient être en avance sur le jeu.”

Un vététiste qui doit être à l’avant-garde en matière de pièces de vélo est Dean Olynyk, local de Whistler. Ayant monté le Whistler Mountain Bike Park pendant plus de 10 ans (dont cinq ans qu’il a décrits comme « devenant fous »), Olynyk a régulièrement accumulé plus de 100 jours de vélo de parc par saison. Pour mettre ce nombre dans un contexte cumulatif saisonnier, au cours de la saison de bike park 2017, il a atteint 1,7 million de pieds (518 000 mètres) de dénivelé. Les pièces que les cyclistes remplaceraient rarement au cours de leur possession de vélo, telles que les conduites de frein, les casques et les boîtiers de pédalier, constituent un investissement annuel pour Olynyk.

Pour les pièces consommables de vélo, par saison, il utilisera environ 12 à 14 paires de plaquettes de frein, jusqu’à 12 pneus (Olynyk admet qu’il aime rouler en caoutchouc souple), quatre ou cinq paires de poignées et il construit un nouveau paire de roues chaque année avec au moins un jeu de roues stocké comme sauvegarde. Avec ce niveau de consommation, il est plus facile et plus économique pour Olynyk de commander ses pièces auprès de détaillants en ligne plutôt que de vider les rayons des magasins de vélos comme un accumulateur de papier toilette.

“La première année, j’ai craqué un million [feet] Je n’avais pas encore passé de commande groupée », dit Olynyk. « L’année suivante, j’ai essentiellement démissionné pour devenir mon propre magasin de vélos personnel afin de pouvoir obtenir les pièces que je voulais. Je fais habituellement deux grosses commandes par an et pour la saison 2021, je me suis assuré d’obtenir ma première grosse commande à Nice et début janvier. Je fais normalement tous mes achats à partir d’un seul endroit, mais cette année, j’ai dû me rendre chez trois détaillants en ligne différents pour m’assurer d’avoir toutes les pièces dont j’avais besoin.

Bien que le niveau de préparation d’Olynyk Doomsday Prepper puisse sembler excessif pour certains, il le considère comme une dépense nécessaire pour s’assurer qu’il peut continuer à tourner les manivelles. Beaucoup de ses amis cyclistes de montagne ont eu une attitude plus nonchalante envers leurs vélos, ce qui pourrait raccourcir la saison de conduite.

« Je soupçonne que beaucoup de gens ne rouleront pas cette saison parce qu’ils ne peuvent pas faire réparer leur vélo », dit Olynyk. « Si votre boîtier de pédalier est mort et que vous ne pouvez pas le remplacer, qu’allez-vous faire ? Ce n’est pas comme rouler sans chaîne.

Avec au moins un an et demi de pénurie prévue de pièces de vélo, la question persistante reste de savoir si l’engouement pour le vélo induit par COVID est un boom continu ou simplement un pic qui reculera une fois que le monde reviendra à sa nouvelle normalité. Une grande partie de l’industrie reste conservatrice avec une approche attentiste, une décision qui pourrait entraver la croissance explosive du cyclisme. Au niveau local, les détaillants doivent rester ingénieux et les clients doivent rester patients. « Le fait de s’occuper de nos cas ne va pas accélérer les choses », déclare Humby. “Nous comprenons que c’est frustrant et nous le ressentons aussi.”