Malgré le réchauffement précoce du printemps, les sentiers de vélo de montagne de la région restent fermés pour protéger l’intégrité des sentiers – Concentré

Cet article fait partie de Inside Our Outdoors, une série sur les parcs, les voies vertes et les sentiers connectés du sud-est du Michigan et la façon dont ils affectent la qualité de vie des résidents. Il est rendu possible grâce au financement du Michigan Trails and Greenways Alliance.

Si vous cherchez à faire du vélo sur les sentiers de vélo de montagne locaux comme le DTE Energy Foundation Trail à Chelsea, vous allez devoir attendre encore un peu. Bien que les températures aient été assez agréables au cours des dernières semaines, la couche de gel du sol est toujours en train de fondre.

Jason Aric Jones, directeur du sentier et directeur du plaidoyer pour le MichiganSignalisation du sentier DTE Association de vélo de montagne (MMBA), affirme que le sol limoneux sableux du sud-est du Michigan fait du printemps une période problématique pour les sentiers de surface naturelle comme celui qu’il supervise.

«Le sol est gelé sous la couche arable», dit-il. “Donc, quand il pleut, l’eau ne peut pas être absorbée et s’accumule sur le dessus, et vous obtenez cette couche de boue visqueuse. Une grande érosion peut alors se produire à la fois des pieds, à cause du post-trou, et des coupures de pizza des pneus de vélo.”

Pour cette raison, le sentier DTE est temporairement fermé jusqu’à ce que le sol y soit complètement dégelé. Ce n’est pas le seul sentier de vélo de montagne du sud-est du Michigan qui est fermé pour le moment. Shelden Trails au Stony Creek Metropark est également fermé pour le dégel printanier. Et bien que les sentiers du Maybury State Park à Northville soient techniquement ouverts, les autorités du parc demandent aux visiteurs de rester en dehors d’eux pour le moment jusqu’à ce qu’ils se dessèchent. Jones exhorte ceux qui veulent faire de la randonnée ou du vélo dès maintenant à utiliser à la place des sentiers linéaires pavés comme le sentier Border-to-Border, le sentier Huron Waterloo Pathways ou les routes de gravier, qui ont tendance à se dessécher plus tôt.

Dans quelques semaines, cependant, les visiteurs auront à nouveau la chance de profiter du sentier DTE. Le réseau de sentiers à voie unique à surface naturelle de 22 milles est supervisé par le Association de vélo de montagne Potawatomi (PotoMBA), un chapitre du MMBA basé dans les comtés de Washtenaw et Livingston.

L’idée d’un sentier régional non linéaire de premier ordre destiné au VTT Obstacle au sentier DTEles passionnés étaient un rêve du groupe depuis de nombreuses années. Mais cela n’a jamais eu de succès avant 2015, lorsque PotoMBA et le ministère des Ressources naturelles du Michigan (DNR) ont signé un accord d’exploitation pour construire le sentier DTE.

L’année suivante, la DTE Energy Foundation a fait passer le projet à un niveau supérieur en accordant une subvention de 250 000 $ pour financer l’aménagement du sentier, anciennement connu sous le nom de Waterloo Trail.

Le sentier DTE comporte actuellement quatre boucles de terrain et de difficulté variés. Green Lake Loop est le plus décontracté de ceux-ci, composé d’environ quatre miles de terrain relativement plat. Big Kame Loop est un segment de 4,5 miles nommé d’après sa caractéristique la plus importante, un grand monticule de terre formé par la fonte des glaciers appelé kame.

Le nom de Winn Loop fait référence à la retenue de Winnewana, un lac pittoresque de 500 acres qui borde à plusieurs endroits. D’une longueur d’environ huit miles, c’est la plus longue boucle du sentier et traverse une crête escarpée qui descend au-dessus du lac.

La dernière section est connue sous le nom de Sugar Loop. Une boucle rigoureuse de quatre miles, elle abrite un vaste assortiment de rouleaux, d’interrupteurs et d’autres éléments conçus pour garder les cyclistes sur leurs orteils.

Un jour, PotoMBA espère ajouter un cinquième segment qui s’appellerait Cassidy Loop.
Cette section serait conçue autour d’une gravière de 70 ans qui pourrait potentiellement être utilisée pour une piste ou un parc à vélos.

L’avenir de la boucle proposée est actuellement en suspens, cependant, en raison des craintes qu’elle pourrait être située dans une zone habitée par le crotale massasauga de l’Est, menacé. La question est actuellement examinée par le Département des ressources naturelles du Michigan.

Vérifiez Site Web de la DTE Energy Foundation Trail pour voir les cartes et en savoir plus sur le sentier.