Les vététistes ramènent le sentier dans les bois de Goshen, près du trou de baignade des loutres

Jim Wellington et quelques amis ont ressuscité un sentier de vélo de montagne qu’il avait gravé il y a environ 17 ans dans un bois de Goshen alors qu’il longe la rivière Elkhart qui serpente.

Il peut pagayer jusqu’au sentier traversant la rivière depuis sa maison, atteignant un endroit où il a enfoncé un pieu orange pour surveiller les fluctuations du niveau de l’eau. Après tout, l’eau affecte l’accès. S’il est trop haut, vous ne pouvez pas emprunter le seul chemin qui mène au sentier: sous un pont. Dans ce cas, vous pouvez le saboter – mais avec une extrême prudence – sur l’avenue très fréquentée de Plymouth.

Mais une fois que vous y êtes, les deux miles de sentiers plats se tissent comme un répit tranquille des sentiers de terre plus fréquentés (et également plats) à travers la rivière dans la forêt classée Dr Larry Beachy de 34,5 acres de la ville.

En fait, l’un des amis de Wellington, Eric Kaufmann, dit avoir poussé pour cette résurrection de sentier parce que les sentiers de Beachy se remplissaient de randonneurs et d’observateurs d’oiseaux, en particulier pendant la pandémie. Ce n’était pas une mauvaise chose. Ils voulaient simplement plus d’espace pour faire du vélo, d’autant plus que de plus en plus de vététistes empruntent les sentiers, probablement plus que lorsque Wellington a construit le sentier pour la première fois. Le temps change. Alors faites des vies. Kaufmann a des enfants et ne conduit pas pour atteindre les sentiers, préférant se glisser rapidement dans sa maison voisine.

En 1992, des amis de Wellington et Goshen avaient construit l’un des premiers sentiers de vélo de montagne du nord de l’Indiana à Syracuse – un twister étroit sur la ferme de son oncle John Wellington, utilisé pour une course connue sous le nom de Syracuse Single Track Challenge. C’étaient les premiers jours. Le département des ressources naturelles de l’Indiana n’a pas autorisé les vélos de montagne sur ses sentiers. Le sentier du Rum Village Park de South Bend, le premier de Michiana, n’était qu’une idée débattue. Il n’y avait pas non plus de club de vélo de montagne local. Les sentiers de Syracuse ont été abandonnés en 2001, dit Wellington, après que son oncle John ait décidé de rendre la terre purement naturelle.

Le sentier Goshen a duré moins d’un an après que Wellington l’a construit en 2003. Des inondations majeures ont inondé le terrain cette année-là. Au moment où il s’est desséché, il se souvient: «Il n’y avait personne pour le reprendre.»



Sentier VTT Goshen

Jim Wellington, à droite, et Eric Kaufmann parlent des améliorations apportées au sentier de vélo de montagne qu’ils ont construit à Goshen.


Il n’y avait pas encore de masse critique de vététistes là-bas. Et Wellington s’est occupé de ses propres enfants et de sa vie de famille. Pendant ce temps, les arbres sont tombés. Les espèces envahissantes se propagent. Mais maintenant, alors qu’il siège au conseil des parcs de la ville de Goshen, l’optométriste local voit un avenir plus ferme pour le sentier. Sa famille peut également épargner son temps. En fait, sa femme, ses enfants et ses amis l’ont rejoint en décembre pour leur première journée de travail pour couper les arbres tombés et couper les plantes ligneuses. Maintenant, le projet est l’œuvre de lui, de Kaufmann et d’un autre copain de vélo.

Maintenant, la meilleure contribution que vous puissiez apporter est de parcourir le sentier, de sorte que sa surface ondulée soit compactée pour une conduite plus douce. Il est également ouvert à la randonnée. J’ai roulé avec Wellington à travers les bois, puis à travers une large bande de champ utilisée par le service public d’électricité, puis de retour dans les bois. Le sentier est balisé avec de petits drapeaux orange et est facile à suivre, y compris une coupure (avec des drapeaux blancs) pour raccourcir votre trajet.

Wellington dit qu’il travaille sur des panneaux directionnels. Les panneaux indiquant le chemin entre le parking et le sentier sont les plus nécessaires.

Peut-être que vous apercevrez les loutres de rivière qui nagent régulièrement dans la rivière.

«Ils jouent juste ici», dit Wellington, ayant souvent vu les bestioles dans l’eau près de sa maison. “Je ne l’ai pas vu depuis quelques semaines.”



Sentier VTT Goshen

Le bittercress calcaire de fleurs sauvages de printemps pousse près de la rive de la rivière Elkhart le long du nouveau sentier de vélo de montagne à Goshen.


En face de sa maison, quelques fleurs sauvages des bois poussent au bord de la rivière, ainsi qu’une ancienne plante indigène appelée prêle, qui ressemble à du bambou miniature et qui pousse dans les zones humides. Dans les arbres, Wellington a accroché des ornements de vent qu’il a fabriqués à partir de tiges et de roues de vélo et de raquettes de badminton, en utilisant du ruban adhésif pour les pales qui attrapent le vent.

La maison de Wellington se trouve à la lisière de la forêt de Beachy. En fait, c’est la maison d’origine que le Dr Beachy, un dentiste local, avait établi sur une ancienne ferme qu’il avait achetée en 1960. Beachy a planté plusieurs des 23 espèces d’arbres trouvées dans la forêt qui porte son nom, que la ville a acquise en 2003. Lien vers une histoire orale interview avec Beachy ici dans ce texte en ligne.

La forêt n’inclut pas les bois de l’autre côté de la rivière où Wellington a reconstruit le sentier, sur des terres appartenant à l’école intermédiaire de Goshen, où l’habitat évolue – si d’autres vététistes souhaitent en faire partie.



Sentier VTT Goshen

Une roue de vélo virevolte dans le vent, suspendue à une fourche de vélo, avec une girouette fabriquée à partir d’une raquette de badminton. Ils ont été conçus par Jim Wellington et placés le long d’une nouvelle piste de vélo de montagne à Goshen.


• Piste VTT Goshen: Le stationnement est au 607 W. Plymouth Ave., Goshen. Il s’agit d’un terrain herbeux ombragé par des arbres où un bâtiment de parcs de la ville a été récemment rasé car il a été endommagé lors des inondations de 2018. De là, faites du vélo vers la rivière, juste à l’est. Lorsque la rivière est assez basse, il y a un chemin sous le pont le long des rochers. Wellington et moi avons rampé sur les rochers, mais c’est délicat. La seule autre option est de traverser Plymouth Avenue, mais il n’y a pas de panneau de passage à niveau et le trafic se déplace rapidement – faites-le avec une extrême prudence; de là, cherchez le sentier balisé de petits drapeaux colorés. Vérifiez l’état des sentiers au la page Facebook pour «Goshen Mountain Bike Trail».

• Sentiers forestiers classés Dr. Larry Beachy: À partir du parking pour vélos de montagne, empruntez un sentier pavé le long de l’avenue Plymouth est, tournez à droite sur le sentier du canal Millrace, passez le centre d’interprétation de Rieth et recherchez des sentiers de terre menant à des bois à droite. Vous pouvez également vous garer au Rieth Centre, 410 W. Plymouth Ave.



Sentier VTT Goshen

Jim Wellington emmène le vélo de l’auteur sur des rochers sous un pont pour atteindre un nouveau sentier de vélo de montagne à Goshen. Lorsque la rivière Elkhart est suffisamment basse, il y a un chemin de terre le long de ces rochers.


Sur la bonne voie

Regarder les étoiles: Dr. TK Lawless County Park au 15122 Monkey Run St., Vandalia, restera ouvert jusqu’à minuit tous les jours pour observer les étoiles jusqu’à samedi pour marquer la Semaine internationale du ciel sombre. Regardez un la page Facebook, lié ici en ligne, pour les annulations en raison des nuages. Ateliers intérieurs gratuits pour les 20 premières personnes à 19 h aujourd’hui sur l’astrophotographie grand champ (apportez un appareil photo, un trépied et un objectif de base) et à 19 h samedi sur l’astronomie de base.

Vélos sur la Rive-Sud: Désormais jusqu’en octobre, les vélos peuvent à nouveau être pris à bord de certains trains sur cette ligne de banlieue entre South Bend et Chicago, y compris l’arrêt Indiana Dunes. Il est proposé dans les trains en semaine aux heures de pointe, plus 14 trains le week-end, mais tous les trains ne vont pas aussi loin que South Bend. Chaque train comprend des supports à bord où vous pouvez loger votre vélo, à côté des sièges. Les masques faciaux sont toujours obligatoires à bord. Recherchez les horaires spécifiques aux vélos sur mysouthshoreline.com/plan-your-trip/bikes-on-trains.

Promenades Timberdoodle: Rejoignez l’une des deux randonnées samedi pour rechercher cet oiseau dodu, alias la bécasse d’Amérique, et son rituel d’accouplement dramatique. Indiana Dunes State Park mènera une marche modérée de 1 mile à 19 heures CDT depuis son pavillon de plage. Et le parc du comté de Love Creek en dirigera un à 20 h depuis son centre de la nature du centre Berrien, où vous devez d’abord vous inscrire au 269-471-2617.

Journée d’intendance de l’habitat des oiseaux: Le refuge d’oiseaux migrateurs de Westchester au 1050 S. 11th St., Chesterton, invite le public à aider à planter des arbres et des espèces indigènes et à éliminer les espèces envahissantes comme la moutarde à l’ail de 8 h 30 à 12 h 30 HAC samedi. Des experts en végétaux et en animaux enseigneront sur les oiseaux, les chauves-souris et autres créatures, le sumac vénéneux et les plantes envahissantes. Apportez des gants de travail et des outils de jardinage. Le déjeuner sera fourni. Pour toute question, contactez le 219-252-0888 ou info@westchesterbird.org.



Sentier VTT Goshen

Jim Wellington fait une pause avant de traverser l’eau où il a incrusté des pierres pour vous permettre de traverser (et d’éclabousser) sur le nouveau sentier de vélo de montagne à Goshen. Cet endroit n’est pas toujours humide, selon le niveau de la rivière Elkhart ici.


Feu de dunes

Un incendie de forêt au cours du week-end a balayé 425 acres du parc national d’Indiana Dunes dans la région de Miller Woods à Gary, juste au sud de la lagune de Marquette. Micah Bell, porte-parole de la gestion des incendies du parc, ne s’attendait pas à de réels dommages à l’habitat, qui est la savane de chênes, un mélange de chênes noirs et de prairies qui dépendent tous deux d’un feu léger comme celui-ci pour se régénérer.

Il dit que la longueur des flammes était courte, comme vous le verrez dans l’un des brûlages dirigés du parc, ce qu’il fait pour maintenir l’habitat, y compris 900 acres ce printemps. En fait, le parc menait l’un de ces brûlures contrôlées dans une zone à des kilomètres de là vendredi lorsque le feu de forêt a commencé.

La cause du feu de forêt fait l’objet d’une enquête, dit Bell, mais elle n’était pas liée au brûlage dirigé. Les jeunes arbres ont peut-être été perdus, dit-il, mais les animaux plongent généralement dans les terriers ou fuient les incendies. Le feu de forêt n’a pas endommagé la propriété privée. Les sentiers dans cette région devaient rouvrir cette semaine.