Les responsables du comté critiquent la hausse des taux de 25% proposée par NJ Natural Gas – NJ.com

Une proposition de Gaz naturel du New Jersey Augmenter les tarifs de 25% pour plus d’un demi-million de clients a suscité l’indignation officielle des responsables du comté d’Ocean, qui disent que de nombreux clients du service public dans le comté sont des personnes âgées à revenu fixe qui ne pouvaient tout simplement pas se le permettre.

“Nos seniors n’ont vu qu’une augmentation de 1,3% de la sécurité sociale en 2021, mais devraient désormais payer une hausse de 25% de leur facture de gaz”, a déclaré jeudi le commissaire du comté Joseph H. Vicari dans un communiqué. «Je crains que certains de nos résidents les plus vulnérables ne se retrouvent avec le choix tragique de payer cette augmentation ou d’acheter la nourriture et les médicaments nécessaires.

Plus tôt jeudi, les commissaires ont approuvé une résolution s’opposant à la demande de hausse des taux, qui NJ Natural Gas a déposé le 30 mars avec le State Board of Public Utilities.

La hausse est destinée à recueillir 167 millions de dollars supplémentaires par an pour NJ Natural Gas pour récupérer un total de 850 millions de dollars de dépenses par le service public depuis sa dernière hausse de taux, un Augmentation de 9,6% approuvé par le BPU en novembre 2019.

Le processus d’approbation d’une demande de hausse des tarifs des services publics peut prendre des mois ou plus.

L’application actuelle de NJ Natural Gas signifierait une augmentation mensuelle d’un peu plus de 28 $ pour un client consommant 100 thermes – ou 100000 BTU – de gaz chaque mois, pour une facture mensuelle totale de 141,17 $, a déclaré un porte-parole de NJ Natural Gas, Kevin Roberts .

Au total, NJ Natural Gas fournit près de 560 000 clients dans les comtés de Monmouth, Ocean, Morris, Middlesex et Burlington.

Roberts a déclaré que NJ Natural Gas partageait la préoccupation des commissaires selon laquelle la hausse pourrait ne pas être abordable pour certains contribuables, c’est pourquoi le service public a des programmes pour aider les clients répertoriés. sur son site internet. avec un numéro à appeler, 800-221-0051, pour vous aider à naviguer dans le processus de demande.

«Nous sommes tout à fait d’accord», a déclaré Roberts. «Ils ne devraient jamais avoir à choisir entre mettre de la nourriture dans l’histoire et payer les factures de services publics.»

La dernière série de dépenses que NJ Natural Gas espère récupérer comprend des améliorations aux usines et aux lignes de transmission, le développement de ce que l’entreprise a appelé un «projet de carburant à l’hydrogène vert» pour réduire les émissions et la construction d’une installation pour assurer la sécurité obligatoire et d’autres formations pour le système les opérateurs.

La liste des projets comprend également un pipeline controversé de 30 miles à travers les comtés de Monmouth, Ocean et Burlington, connu sous le nom de Southern Reliability Link. Le pipeline, approuvé par les régulateurs en 2016 et maintenant à moins d’un mile de l’achèvement, a été critisé par des groupes de citoyens, des élus municipaux et des environnementalistes préoccupé par la sécurité, le coût et son impact sur la faune et les zones humides.

Cependant, l’entreprise défend le projet comme étant sûr, respectueux de l’environnement et nécessaire pour assurer une livraison fiable de gaz naturel pour chauffer les maisons et allumer les poêles de ses clients.

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Steve Strunsky peut être joint à sstrunsky@njadvancemedia.com.