Les parcs d’État du Dakota du Nord, au Minnesota, regardent en arrière et se tournent vers une autre saison chargée – Bemidji Pioneer

«Je pense que la projection semble vraiment positive, dans l’ensemble», a déclaré Andrea Travnicek, directeur du Département des parcs et des loisirs du Dakota du Nord à Bismarck. «Je pense que les gens essaient encore de comprendre ce qu’ils veulent faire. Je sais qu’il y a encore un peu d’incertitude, mais aussi beaucoup de points positifs.

Le système de parcs d’État du Dakota du Nord en 2020 a vu une augmentation de 25% des permis de camping par rapport à l’année précédente, a déclaré Travnicek. Près de 1,29 million de personnes ont visité les parcs d’État du Dakota du Nord en 2020, a-t-elle déclaré; les ventes annuelles de permis de parc d’État ont augmenté de 20%.

«Je pense que ce que nous avons constaté, c’est que beaucoup de gens ont décidé de rester un peu plus près de chez eux et ont réalisé qu’il y avait beaucoup de ces grands espaces, des opportunités uniques ici même dans leur jardin», a déclaré Travnicek. «Nous avons eu beaucoup de gens qui venaient de l’État, du Dakota du Nord, mais pourtant nous avions encore beaucoup de visiteurs de l’extérieur de l’État.»


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L’augmentation s’est reflétée à la fois dans les permis annuels et les permis quotidiens, a-t-elle déclaré.

«Les gens ont vraiment profité de venir dans les parcs nationaux et de pouvoir passer du temps avec leur famille, avec leurs amis dans un cadre social sûr à distance», a déclaré Travnicek.

Les parcs du Minnesota attirent les foules

Avec une population plus large et des politiques de voyage plus restrictives tout au long de la pandémie, la tendance était encore plus prononcée dans le Minnesota, où les gens affluaient dans les parcs d’État pour sortir. Selon le département d’État des Ressources naturelles, environ 12,3 millions de personnes ont visité les parcs d’État et les zones de loisirs du Minnesota l’année dernière, soit une augmentation de 25% par rapport à 2019.

«Nous avons toujours été plus occupés que la normale pendant toutes les saisons, donc nous prévoyons toujours des niveaux d’utilisation plus occupés que la normale», a déclaré Rachel Hopper, directrice de la section des services aux visiteurs et de la sensibilisation de la Division des parcs et sentiers du MRN à St. Paul. «Je ne sais pas si ce sera au même rythme qu’en 2020, simplement parce que je m’attends à ce que le cadran tourne et que plus de personnes soient vaccinées, il semble que plus de gens voyagent plus loin. Mais étant donné que nous fonctionnons toujours dans le cadre du décret exécutif existant ici, où il est «rester près de chez soi», je m’attendrais toujours à ce que l’utilisation soit supérieure à la moyenne. »

Rachel Hopper, directrice de la section des services aux visiteurs et de la sensibilisation de la division des parcs et des sentiers du ministère des Ressources naturelles du Minnesota.  (Photo gracieuseté de Rachel Hopper)

Rachel Hopper, directrice de la section des services aux visiteurs et de la sensibilisation de la division des parcs et des sentiers du ministère des Ressources naturelles du Minnesota. (Photo gracieuseté de Rachel Hopper)

Les visites dans les parcs et les zones de loisirs de l’État du Minnesota sont en hausse depuis le début des années 2000, mais elles ont atteint un nouveau niveau en 2020, a déclaré Hopper.

«Quand vous regardez en arrière, avant 2020, notre fréquentation des parcs d’État avait déjà augmenté de 25% au cours des 15 dernières années», a déclaré Hopper. «Entre le début des années 2000 et 2019, il avait déjà augmenté d’environ 25%, puis l’année dernière seulement, il était de 25%.

“Donc, il a augmenté d’autant sur une période d’un an.”

Dans le Minnesota, l’utilisation diurne était «extrêmement élevée» pendant les premiers stades de la pandémie en raison de l’ordre exécutif de rester à la maison du gouverneur Tim Walz, a déclaré Hopper.

Cela était particulièrement évident dans les parcs de la région métropolitaine de Twin Cities, où les parkings débordaient parfois, a déclaré Hopper. Le gel de l’embauche du MRN a ajouté au défi, a-t-elle déclaré.

Les parkings de certains parcs d'État de la région métropolitaine de Twin Cities, tels que Afton State Park sur la rivière Sainte-Croix dans le comté de Washington, ont parfois débordé au printemps dernier alors que les gens affluaient pour sortir à l'extérieur pour faire une pause dans la pandémie.  (Photo / Rachel Hopper, Minnesota DNR)

Les parkings de certains parcs d’État de la région métropolitaine de Twin Cities, tels que Afton State Park sur la rivière Sainte-Croix dans le comté de Washington, ont parfois débordé au printemps dernier alors que les gens affluaient pour sortir à l’extérieur pour faire une pause dans la pandémie. (Photo / Rachel Hopper, Minnesota DNR)

À certains moments, le personnel du MRN a suggéré aux gens de visiter des parcs ou des sentiers alternatifs.

«C’était difficile, surtout dans les unités où nous n’avions pas assez de personnel pour ne même que contribuer à assurer la sécurité du public», a déclaré Hopper, qui a servi comme «surveillant de la circulation» bénévole pendant les heures de pointe. «Nous avons constaté que la messagerie et la communication publiques étaient si essentielles, nous avons donc eu une toute nouvelle série de panneaux qui ont été montés pour rappeler aux gens des choses comme l’importance de la distanciation sociale, de rester sur les sentiers pour ne pas endommager les ressources naturelles.

Le MRN a érigé des panneaux dans de nombreux parcs d'État du Minnesota au printemps dernier pour encourager les gens à suivre les recommandations de distanciation sociale afin d'atténuer la propagation potentielle du coronavirus.  (Photo / Minnesota DNR)

Le MRN a érigé des panneaux dans de nombreux parcs d’État du Minnesota au printemps dernier pour encourager les gens à suivre les recommandations de distanciation sociale afin d’atténuer la propagation potentielle du coronavirus. (Photo / Minnesota DNR)

«C’était plus fréquenté que je pense que même certains de nos visiteurs le voulaient probablement à certains endroits.»

La hausse de la fréquentation a été moins prononcée dans les parcs d’État du nord-ouest du Minnesota, où la fermeture de la frontière canado-américaine a probablement éloigné les visiteurs canadiens traditionnels, a déclaré Hopper.

«Dans le nord-ouest, il est intéressant de noter que la fréquentation globale était plus faible», a-t-elle déclaré. «Il a augmenté, comme dans tout le système, mais il a le moins augmenté dans le nord-ouest.

«Parce que la frontière était fermée, nous avons en fait constaté une baisse du nombre de visiteurs de notre base de visite traditionnelle.»

La fréquentation des parcs d'État du nord-ouest du Minnesota, tels que le parc d'État du lac Bronson, a augmenté à un rythme plus lent en 2020, car la fermeture de la frontière canado-américaine en cours a éloigné les visiteurs canadiens traditionnels.  (Photo / Brad Dokken, Grand Forks Herald)

La fréquentation des parcs d’État du nord-ouest du Minnesota, tels que le parc d’État du lac Bronson, a augmenté à un rythme plus lent en 2020, car la fermeture de la frontière canado-américaine en cours a éloigné les visiteurs canadiens traditionnels. (Photo / Brad Dokken, Grand Forks Herald)

Les tendances du camping

Alors que le Dakota du Nord a vu une augmentation des permis de camping dans les parcs d’État, l’utilisation de nuit dans le Minnesota a diminué de 18% parce que les ouvertures des terrains de camping ont été retardées et restreintes, a déclaré Hopper.

«Nous n’avons commencé à ouvrir les choses que le week-end du Memorial Day, et ce n’était qu’un très petit nombre de sites», a-t-elle déclaré. «Et puis jusqu’en juin, nous avons progressivement ouvert une plus grande partie du système. Mais nous ne sommes pas vraiment revenus à des opérations plus proches de la normale avant juillet et août. »

Même dans ce cas, a déclaré Hopper, certains parcs restaient fermés pour le camping de nuit, ou les boucles ou les sites de camping dans un terrain de camping seraient fermés pour que les campeurs restent dispersés.

«Nous n’avons jamais été à la hauteur de l’occupation et de la disponibilité comme nous l’aurions été dans une année normale, il fallait donc s’attendre à ce que nos visites d’une nuit aient diminué», a-t-elle déclaré.

Cela a affecté les revenus globaux du système des parcs d’État, car les permis de camping sont une «source de revenus assez importante», a déclaré Hopper.

D’un autre côté, les ventes de permis de parc d’État ont augmenté de 50% et le bond des ventes de permis en ligne a été encore plus élevé. Le DNR en 2020 a vendu près de 200000 permis de parc d’État en ligne, a déclaré Hopper, soit une augmentation de plus de 2000% des ventes en ligne par rapport à l’année précédente.

Les postes d’entrée des parcs d’État étaient fermés, de sorte que le MRN a dû trouver un moyen sans contact d’aider les visiteurs à acheter des permis d’entrée.

«Nous avons rapidement mis en place des panneaux avec un code QR que les gens pouvaient simplement scanner sur leur téléphone portable et entrer et acheter un permis en ligne», a déclaré Hopper. «Il y a eu beaucoup de moments d’apprentissage rapides comme celui-là.»

Suivre les directives

Dans le Dakota du Nord, Travnicek, du Département des parcs et des loisirs, a déclaré que le système de parcs d’État était en mesure d’offrir tous ses campings réguliers l’été dernier, bien que les campings de groupe aient été plus restrictifs que les années précédentes. Le département a également mis en place un tampon de 24 heures entre les réservations de cabines de camping-car pour garantir des protocoles de nettoyage plus intensifs, a déclaré Travnicek, et les ustensiles normalement disponibles dans les cabines à service complet ont été supprimés.

«Pour la plupart, nous avons pu continuer à fonctionner assez normalement, mais nous avons toujours vérifié auprès des autorités sanitaires locales et nationales», a-t-elle dit, pour nous assurer que les directives «Smart Restart» et CDC du Dakota du Nord étaient suivies.

Le Dakota du Nord n’a pas offert de programmes naturalistes en personne dans les parcs d’État en raison de la pandémie, mais le Département des parcs et des loisirs a mis en place des randonnées autoguidées et des chasses au trésor, ainsi que des événements virtuels tels qu’une «série de feux de camp» en 12 parties sur son La chaîne YouTube comme moyen de garder les visiteurs engagés, a déclaré Travnicek.

Les programmes naturalistes sont en passe de revenir pour la saison à venir.

«Nous continuerons de regarder les directives du CDC et le redémarrage intelligent du Dakota du Nord, en discutant avec nos responsables locaux, étatiques et fédéraux de la santé, mais nous espérons vraiment pouvoir ramener certaines de ces activités d’interprétation en personne, mais en même temps le temps continue avec ces offres virtuelles, aussi », a déclaré Travnicek. «Et puis nous avons aussi vu que les gens aimaient vraiment certaines de ces randonnées autoguidées et chasses au trésor, donc il va probablement essayer d’offrir une suite de tous ces différents types d’options.»

Au Minnesota, le MRN a annulé les programmes naturalistes en raison de la pandémie, ainsi que son populaire «I Can!» programmes de compétences en plein air, a déclaré Hopper. Les plans de reprise des programmes et de réouverture des bâtiments et des installations restent un travail en cours, a-t-elle déclaré.

“Nous ne sommes pas encore parvenus à un point de décision final à ce sujet, mais nous espérons qu’il y aura plus de choses ouvertes cette année prochaine que l’an dernier”, a déclaré Hopper. «Mais encore une fois, cela sera toujours conforme aux directives sur les loisirs de plein air et au décret du bureau du gouverneur, mais nous prévoyons que certaines des restrictions seront un peu plus assouplies.»

Parkrec.nd.gov

mndnr.gov/state_parks

Les systèmes de parcs d’État en un coup d’œil

Voici un aperçu des systèmes de parcs d’État du Dakota du Nord, gérés par le Département des parcs et des loisirs du Dakota du Nord et la Division des parcs et des sentiers du ministère des Ressources naturelles du Minnesota.

  • 15 propriétés de destination.

  • 21 287 acres gérés.

  • 61,5 employés à temps plein, 16 employés saisonniers de longue durée, 171 postes saisonniers.

  • 1,29 million de visiteurs en 2020.

  • 84700 nuits de camping en 2020 (augmentation de 23% par rapport à 2019).

  • La plus forte augmentation du nombre de campeurs a été observée en septembre et en octobre. Septembre a enregistré une augmentation de 173% et octobre a enregistré une augmentation de 339% du nombre de campeurs par rapport à l’ensemble du système de saison 2019.

  • Augmentation de 20% de la vente de permis annuels en 2020.

– Département des parcs et des loisirs du Dakota du Nord

  • Exploite 66 parcs d’État, neuf zones de loisirs d’État, neuf séjours en bordure de route et près de 5 000 emplacements de camping.

  • Entretient plus de 1500 miles de sentiers d’État et 3600 miles de sentiers pédestres / cyclables / motorisés dans les parcs d’État, les zones de loisirs et les terres forestières, ainsi que 23000 miles de sentiers de motoneige.

  • Entretient 43 terrains de camping forestiers d’État, dont 29 aires de jour, 12 terrains de camping pour chevaux et plus de 700 emplacements de camping.

  • Entretient 1 700 accès publics à l’eau, 360 quais de pêche et 35 sentiers aquatiques d’État.

  • Fournit des possibilités de loisirs qui contribuent à l’économie des loisirs de plein air de 16,7 milliards de dollars de l’État, ce qui rapporte environ 1,4 milliard de dollars en recettes fiscales nationales et locales.

  • Fournit au Minnesota huit des 40 principales attractions touristiques de l’État et 24 des 40 principales attractions touristiques de l’État en dehors de la zone métropolitaine.

  • Restaure et entretient 256 000 acres de terres naturelles et aide à préserver 285 espèces rares.

  • Gère 47 quartiers historiques, près de 600 structures historiques et plus de 900 sites archéologiques.

  • Offre 8 000 programmes éducatifs en plein air à 250 000 participants.

– DNR du Minnesota