Les parachutistes de JBER parcourent le Gold Star Peak pour honorer et se souvenir de leurs 77 frères et sœurs d’armes tombés au combat – Anchorage Daily News

Près de 300 parachutistes de Joint Base Elmendorf-Richardson ont gravi la pente raide et difficile de Gold Star Peak jeudi, clôturant une semaine d’événements du Memorial Day qui comprenait une course de 17 heures, un saut en parachute et un la cérémonie à la base militaire.

Gold Star Peak, près du lac Eklutna, était renommé en 2018 après environ deux ans de travail de Kirk Alkire, un vétéran qui a été déployé en Irak en 2006 avec la 4th Infantry Brigade Combat Team (Airborne) basée à JBER, 25th Infantry Division. Cinquante-trois de ses camarades sont morts pendant les combats là-bas.

Kirk Alkire, président de Gold Star Peak, Inc., se tient jeudi à côté d’un monument au sommet de la montagne. (Loren Holmes / ADN)

Jeudi, Alkire a accueilli les soldats à leur arrivée au sommet de 4 148 pieds, emportant avec eux 77 photos – une pour chacun des parachutistes tombés du 4-25 qui sont morts en Irak et en Afghanistan. Au cours d’une brève cérémonie où chaque nom était lu, Alkire a mis les soldats au défi de vivre chaque jour avec intention.

“Je n’aurais jamais pensé aujourd’hui que cela deviendrait cela”, a déclaré Alkire. “L’année dernière, 170 parachutistes ont fait le voyage jusqu’ici, et cette année, j’entends dire que nous allons probablement en avoir près de 300 ou plus qui feront le voyage aujourd’hui.”

CPS. Nathan Long verse deux bières en l’honneur du Cpl. Dustin Donica et la CPS. Shawn Murphy, tous deux tués en décembre 2006 lors de l’opération Iraqi Freedom, au sommet du Gold Star Peak le jeudi 27 mai 2021 à Eklutna. “Je ne les connaissais pas vraiment”, a déclaré la CPS. Longue. «C’est juste une sorte de tradition dans l’ensemble de l’armée, vous cassez une bière pour vos amis perdus. Que vous les connaissiez ou non, ce sont vos frères, alors allez-y et prenez une bière. ‘ (Loren Holmes / ADN)

Des balles sont laissées au sommet du Gold Star Peak le jeudi 27 mai 2021 à Eklutna. ” Une autre chose importante que nous continuons de trouver ici, ce sont les balles “, a déclaré Kirk Alkire, président de Gold Star Peak, Inc., l’organisation à but non lucratif qui aide les familles des militaires décédés à gravir le sommet de 4 148 pieds. «Ce que cela représente pour nous, c’est un vétéran qui a atteint le sommet, a sorti son arme à feu et a sorti la balle de la chambre qu’il pensait peut-être utiliser sur lui-même. Nous aimons donc penser que cela a un impact et aide certaines personnes. ‘ (Loren Holmes / ADN)

Justin Figenser, un parachutiste du 1-40e Calvaire, a fait la randonnée l’année dernière et voulait revenir. “La douleur ne me dérange pas”, a-t-il déclaré, faisant référence à la randonnée raide de 2,4 milles. « Nous venons ici chaque année pour soutenir les personnes que nous avons perdues au sein de notre escadron et de notre brigade, et vraiment partout », a-t-il déclaré. “J’ai des amis qui sont décédés, donc c’est important pour moi.”

Jeudi, des parachutistes de la 4th Infantry Brigade Combat Team (Airborne) et de la 25th Infantry Division ont gravi le Gold Star Peak. (Loren Holmes / ADN)

“Nous appelons ces kilomètres significatifs”, a déclaré l’aumônier de la brigade John McDougall, respirant fortement alors qu’il parcourait le sentier escarpé à travers les arbres au pied de la montagne. “Ils sont là dans un but, pour se souvenir de nos 77 morts et de leurs familles.”

« Cela nous rappelle que la vie n’est pas toujours facile, mais nous ne sommes pas seuls. Nous avons nos frères et sœurs qui marchent avec nous, et nous avons nos anges déchus qui veillent sur nous.

Des parachutistes du 3e Bataillon du 509e Régiment d’infanterie parachutiste se rassemblent pour une photo de groupe au sommet de Gold Star Peak le jeudi 27 mai 2021 à Eklutna. Près de 300 parachutistes de la 4th Infantry Brigade Combat Team (Airborne), 25th Infantry Division ont grimpé au sommet du sommet de 4 148 pieds pour honorer les 77 parachutistes tombés du 4-25. (Loren Holmes / ADN)

Le sergent de commande. Le major Alex Kupratty prend la vue de Twin Peaks depuis le sommet du mont POW/MIA. Kupratty fait partie de la 4th Infantry Brigade Combat Team (Airborne), 25th Infantry Division, et l’un des quelque 300 parachutistes qui ont marché jusqu’au sommet de 4 148 pieds du Gold Star Peak à proximité pour honorer les 77 parachutistes tombés du 4-25. (Loren Holmes / ADN)