Les militants de l’eau de Nassau se rassemblent alors que la hausse des taux se profile – Newsday

Quelques jours avant que les clients ne soient frappés par une hausse de 26% des factures d’eau, les militants de Nassau se sont rassemblés lundi à Mineola pour exiger l’adoption d’une loi de l’État qui permettrait d’alléger les tarifs des clients de New York American Water pendant la formation d’une nouvelle autorité de l’eau du comté.

Les groupes de contribuables de Sea Cliff à Merrick ont ​​uni leurs forces au bâtiment exécutif et législatif Theodore Roosevelt juste après midi pour appeler l’Assemblée de l’État à adopter un projet de loi que le gouverneur Andrew M. Cuomo et le Sénat de l’État avaient tenté en vain de faire passer par le budget annuel plus tôt ce mois-ci. La mesure, qui aurait créé une nouvelle autorité des eaux du comté de Nassau et abaissé les tarifs en exonérant la société ou ses successeurs d’une taxe spéciale de franchise, a échoué après que les membres de l’Assemblée se sont déclarés préoccupés par le fait qu’elle pourrait affecter négativement les contribuables d’autres services publics, y compris ceux du Suffolk qui le feraient. pas bénéficier. Le Sénat de l’État a adopté le projet de loi la semaine dernière.

“Nous avons une chance en ce moment pour l’Assemblée de faire ce qu’il faut et d’adopter cette législation”, a déclaré David Denenberg, organisateur du rassemblement et codirecteur du groupe d’activistes Long Island Clean Air, Water, Soil. “Nous demandons simplement une eau propre, fiable et abordable. En 2021, nous ne devrions pas être soumis à un monopole d’entreprise contrôlant une nécessité fondamentale, alors que notre gouvernement nous taxe pour le service même de l’eau qu’il refuse de nous fournir.”

Le 1er mai, plus de 124000 contribuables de Nassau qui sont desservis par l’eau américaine de New York appartenant à des investisseurs devront faire face à une augmentation moyenne de 26% des tarifs résultant des hausses cumulées approuvées par l’État après que la société basée à Merrick et l’État aient accepté de prévenir les augmentations précédemment approuvées. suite à la pandémie COVID-19.

À la fin de 2019, New York American Water a accepté d’être vendue à Liberty Utilities of Canada pour 607 millions de dollars, mais la transaction a été retardée par les demandes de la Commission de la fonction publique demandant aux entités publiques ou aux districts de reprendre tout ou partie du système. La structure actuelle, et la vente en attente, est la meilleure option pour les contribuables, et la prise de la société en bourse augmentera la dette et les coûts et prendra des années à aplanir, a déclaré New York American Water.

Mais selon de nombreuses entités et responsables, une prise de contrôle publique résoudra des années de flambée des taux, des problèmes de qualité de l’eau et des enquêtes réglementaires de l’entreprise. La Suffolk County Water Authority, le Massapequa Water District et le Village of Sea Cliff ont proposé des plans opérationnels, ou des prises de contrôle partielles du système, qui couvre des zones de Nassau s’étendant de East Rockaway et Lynbrook, à Merrick, Sea Cliff ainsi que Glenwood Landing .

L’État a publié ce mois-ci un rapport selon lequel une prise de contrôle totale ou partielle était faisable et dans l’intérêt public de préparer le terrain pour la création d’une nouvelle autorité des eaux du comté de Nassau dans le cadre de la législation budgétaire de l’État. Le plan budgétaire aurait également inclus une exonération pour New York American Water ou ses successeurs d’une taxe de franchise spéciale qui comprend actuellement plus de 50% des factures des clients – une taxe entièrement publique que les districts de l’eau ne paient pas.

Mais l’Assemblée de l’État a maintenu la mesure et, finalement, ses efforts ont torpillé la législation. Assemb. Charles Lavine (D-Glen Cove) a déclaré qu’il fallait plus de temps pour examiner la législation et conclure un accord qui répondait aux préoccupations des électeurs des districts situés en dehors des territoires de New York American Water.

Le porte-parole de la Commission de la fonction publique, James Denn, a déclaré que la hausse imminente des taux «ne peut être retardée au-delà du 1er mai sans résoudre le problème de l’impôt foncier». Il a noté que la CFP est «prête à travailler avec toutes les parties prenantes pour parvenir à une résolution avant le 1er mai qui protège les résidents et les contribuables de Nassau».

Ceux qui font face à des hausses de taux exigent de l’action.

“Pour certains habitants de Nassau, la nécessité publique la plus fondamentale – l’eau – a été entre les mains d’un monopole privé, et le gouvernement l’a autorisé”, a déclaré Denenberg.

Une lettre du 14 avril adressée à la CFP par Jared Kasschau, un avocat du comté de Nassau, notait que le rapport d’avril de l’État sur les avantages d’un rachat public et d’une exonération fiscale “ne tient pas compte de certaines conséquences involontaires potentielles de l’exonération des actifs de l’eau des impôts fonciers résultant de la propriété d’une nouvelle autorité publique de l’eau. “

Nassau, a-t-il écrit, ne pense pas que les économies réalisées grâce à la municipalisation “reflètent fidèlement le coût du service de la dette sur les obligations que la nouvelle autorité émettrait pour payer les actifs de la NYAW”, remettant en question les économies que l’Etat prévoyait. Il a demandé à la CFP non seulement de retarder l’augmentation tarifaire du 1er mai, mais de «l’éliminer». Il n’a pas offert de suggestions sur la façon d’éliminer l’augmentation qu’il a qualifiée d ‘«inadmissible».

Lloyd Nadel, un avocat de Mineola qui est l’avocat du conseil civique de Glen Head-Glenwood Landing, a déclaré que son principal message à l’Assemblée et aux responsables du comté de Nassau est que les préoccupations concernant la perte de recettes fiscales résultant de l’adoption du projet de loi d’exonération fiscale sont ” une distraction”

“Ce n’est pas le problème”, a-t-il dit. “Le comté peut facilement se permettre de renoncer à 30 millions de dollars d’impôts” qui résulteraient de l’octroi de l’exonération, notant que c’est environ la moitié de ce que le comté de Nassau a payé en heures supplémentaires l’an dernier et moins de 1% du budget du comté pour 2021.

Une déclaration du bureau de l’exécutif du comté de Nassau, Laura Curran, a déclaré que “sa priorité numéro un est de protéger nos contribuables. Les contribuables américains de l’eau méritent une eau propre et abordable et l’exécutif du comté se réjouit de soutenir un plan qui leur fournira les secours indispensables et ne le fait pas. t charge les résidents de Nassau. ”

Denenberg, un ancien législateur de Nassau, a déclaré que le rassemblement se tenait dans les bureaux du gouvernement du comté de Nassau pour des raisons «symboliques».

“C’est parce que nous appelons à une nouvelle autorité de l’eau du comté de Nassau, et parce que Nassau a refusé de diriger une solution” aux problèmes de l’eau, a-t-il dit. «Nous demandons à Nassau et à Hempstead Town de monter à bord ou de se mettre à l’écart.