Les entreprises touristiques de l’Alaska voient des raisons d’espérer en 2021 – même sans les navires de croisière – Anchorage Daily News

Haley Johnston a de grands espoirs pour les entreprises touristiques comme la sienne cette année, malgré les attentes selon lesquelles les grands navires de croisière ne viendront plus en Alaska.

Les représentants de l’industrie sont également de plus en plus optimistes.

L’interdiction des croisières liées à la pandémie au Canada, associée aux exigences d’une loi américaine, sont attendus pour empêcher les grands navires de croisière de visiter l’Alaska cet été pour une deuxième année consécutive.

La saison annulée a frappé l’industrie du tourisme de l’Alaska l’année dernière. Pour de nombreuses communautés et entreprises dépendantes des croisières, le pronostic pour la saison touristique 2021 est tout aussi sombre.

Mais Johnston, qui possède une entreprise qui propose des circuits de randonnée en pleine nature dans la chaîne Brooks et ailleurs, pense que les voyageurs indépendants présentent une énorme opportunité en Alaska.

Elle souligne qu’avant la pandémie, près de la moitié des visiteurs de l’État à l’année étaient indépendants, arrivant par avion, par autoroute ou par ferry.

Ces voyageurs indépendants sont généralement des touristes non-croisiéristes qui ne font pas partie de voyages pré-emballés comportant des itinéraires limités. Le touriste indépendant a généralement plus d’accès à une variété de restaurants et de boutiques, reste plus longtemps et dépense plus en Alaska, a-t-elle déclaré. C’est selon un Rapport 2016 pour l’Alaska Travel Industry Association, la dernière fois qu’une telle étude a été réalisée en Alaska.

Cet été, les voyageurs américains de toutes sortes envisageront de visiter l’État, a déclaré Johnston. Ils recherchent des endroits sûrs pour passer des vacances au pays pendant la pandémie de COVID-19, et les loisirs de plein air figureront en tête de leurs listes de choses à faire, a-t-elle déclaré.

«Ce n’est pas nécessairement facile d’aller au Canada ou aux Galapagos, alors certaines de ces personnes se tourneront vers nous pour leur destination de plein air», a-t-elle déclaré.

Le camping, la randonnée et la pêche ont fortement augmenté pendant la pandémie, entraînant une croissance rapide des activités de plein air, l’Outdoor Industry Association au Colorado signalé le mois dernier.

L’Alaska se classe parmi les destinations potentielles des voyageurs, a déclaré Julie Saupe, présidente de Visit Anchorage, citant l’État du voyageur américain, un enquête trimestrielle.

Les visiteurs potentiels se tournent de plus en plus vers Visit Anchorage, a-t-elle déclaré.

«Tout indique qu’ils recherchent ce que nous proposons: la beauté des paysages, les espaces extérieurs et les parcs», a déclaré Saupe. «Nous sommes donc parfaitement alignés sur cette demande d’espaces verts et de parcs.»

Mais les voyageurs indépendants ne sont pas le seul facteur qui amène certains à croire que la saison touristique 2021 peut être quelque peu sauvée.

Les plus grandes compagnies de croisière d’Alaska jouent toujours un rôle. Certains ont décidé de proposer des voyages terrestres dans l’état cet été – sans les croisières maritimes.

Les plans devraient également contribuer à une saison touristique meilleure que prévu, selon les représentants du tourisme.

Princess Cruises, propriété de Carnival, et Holland America Line font face à un deuxième été de croisières annulées vers l’Alaska. Mais du 28 mai au 6 septembre, ils fonctionner le McKinley Chalet Resort de 500 chambres près du parc national et de la réserve de Denali, et le Kenai Princess Wilderness Lodge de 100 chambres à Cooper Landing.

Les lodges ont été fermés l’été dernier.

La filiale de l’entreprise, Gray Line Alaska, a commencé à offrir des forfaits touristiques terrestres de plusieurs jours impliquant ces lodges et le Westmark Fairbanks Hotel. Les clients peuvent voyager entre les destinations sur le chemin de fer de l’Alaska et en autocar, en profitant d’activités et en visitant des sites de la péninsule de Kenai à Fairbanks.

Les forfaits terrestres sont disponibles pour tout le monde, contrairement aux années précédentes où ils n’étaient disponibles que pour les passagers des navires de croisière, a déclaré Erik Elvejord, un porte-parole de Holland America.

«C’est une bonne nouvelle pour Anchorage et le Railbelt passant de Denali à Fairbanks, et cela ne s’est pas produit l’année dernière», a déclaré Saupe de Visit Anchorage.

«Cela signifie des opportunités d’emploi pour l’Alaska cette année qui n’existaient pas l’année dernière, et cela répond également à la demande», a-t-elle déclaré. «Alors que les entreprises ont annulé les croisières, elles ont quand même réalisé que l’Alaska était en demande en ce moment.»

Enfin, les voyageurs arrivant pour le Les excursions terrestres, avec du temps supplémentaire après le vol au lieu de naviguer vers l’Alaska, pourraient rester plus longtemps après la fin de leur forfait.

Ils peuvent devenir des voyageurs indépendants qui saupoudrent leur argent à Anchorage ou à Fairbanks.

Pourtant, le manque de grands navires de croisière a soulevé de grandes inquiétudes quant aux pertes économiques continues cet été.

La délégation du Congrès de l’Alaska est avancer avec une solution temporaire à l’interdiction des navires de croisière au Canada. L’Alaska Tourism Recovery Act proposé par le représentant républicain de l’Alaska Don Young permettrait une alternative temporaire à la loi américaine existante, permettant aux grands navires de croisière de faire des voyages aller-retour entre l’État de Washington et l’Alaska, sans escale habituelle au Canada. Les sens. Lisa Murkowski et Dan Sullivan ont présenté un projet de loi complémentaire au Sénat.

Les pertes économiques de l’industrie du tourisme en 2020 n’ont pas été quantifiées, mais elles étaient profondes et généralisées, a déclaré Sarah Leonard, présidente de l’Alaska Travel Industry Association.

Avant la pandémie, le tourisme avait augmenté régulièrement pour atteindre des niveaux records.

En 2019, environ 2,5 millions de personnes ont visité l’Alaska, générant plus de 4,5 milliards de dollars d’activité économique, 215 millions de dollars de recettes fiscales pour les gouvernements des États et locaux et soutenant 1 emploi sur 10 en Alaska, a-t-elle déclaré.

Avec la pandémie en cours, une poignée de lodges saisonniers Princess devraient rester fermés cet été à nouveau. Les fermetures incluent le Denali Princess Lodge, également à proximité du parc, selon les plans des entreprises.

Mais l’ouverture du chalet à McKinley et du lodge à Cooper Landing pourrait aider de nombreuses entreprises touristiques, même si cela ne ramènera pas le tourisme à des niveaux d’avant la pandémie, ont-ils déclaré.

Valerie Raisis, copropriétaire de Denali Raft Adventures avec des visites sur la rivière Nenana le long du parc national de Denali, a déclaré qu’elle espérait que l’ouverture des lodges attirera des touristes supplémentaires. D’un autre côté, les propriétaires d’hôtels locaux sont préoccupés par une concurrence accrue.

Le nombre de voyageurs cet été ne sera pas égal à ceux qui arrivent sur des navires de croisière au cours d’une année typique, a-t-elle déclaré.

Une paire de routards descend le lit d’une rivière asséchée dans le parc national et réserve de Denali le mercredi 18 mai 2016 (Bob Hallinen / ADN archive)

Les aéroports internationaux de Fairbanks et d’Anchorage prévoient une forte augmentation des voyageurs hors de l’État par rapport à l’année dernière. Mais seulement un nombre limité de personnes peuvent arriver en avion, a-t-elle déclaré.

Pourtant, l’intérêt et les réservations auprès de l’entreprise familiale de radeaux ont augmenté ces dernières semaines. Au lieu de zéro réservation par jour pour des excursions en radeau, comme l’année dernière, la société en reçoit environ six par jour, a déclaré Raisis.

Un radeau de Denali Raft Adventures traverse les rapides de la rivière Nenana juste à l’extérieur du parc national de Denali, AK le vendredi 22 mai 2015. L’intérieur de l’Alaska a connu un temps exceptionnellement chaud ces derniers temps. (Bob Hallinen / ADN)

«Ce que j’entends et vois, c’est que les gens essaient de planifier leurs colis et ne savent pas grand-chose sur l’Alaska», a-t-elle déclaré.

Ils demandent combien d’endroits dans l’État ils devraient visiter et où ils devraient rester, a-t-elle dit.

Leonard, avec l’association de voyage de l’Alaska, a déclaré cette année que le groupe avait modifié une partie de son marketing pour attirer les voyageurs indépendants vers les «espaces naturellement socialement distants» de l’Alaska.

De plus, l’ouverture des loges aidera l’industrie, a-t-elle déclaré.

«Nous sommes très reconnaissants de pouvoir avoir une activité économique», dit-elle. «Je ne pense pas que cette année nous reviendrons aux niveaux pré-COVID et cela ne compensera certainement pas les voyages en bateau de croisière. Mais toute façon dont les entreprises sont capables de s’adapter, de fonctionner et d’accueillir les visiteurs sera une bonne chose pour les communautés et l’industrie.