Les communautés du Maine commencent à reconstruire leurs programmes de loisirs et à restaurer leurs revenus – pressherald.com

La fermeture des programmes de loisirs locaux pendant la pandémie a grignoté les revenus de la ville et de la ville au cours de la dernière année, entraînant dans certains cas des coupes budgétaires importantes, des mises à pied et des congés.

Mais les autorités municipales du Maine constatent des gains car davantage de personnes sont vaccinées et les directives de sécurité permettent aux programmes de s’étendre et à davantage de personnes de participer.

Tout en faisant face aux déficits de revenus, les services des loisirs de l’État est devenu créatif adapter la programmation à la pandémie, en se concentrant souvent sur des activités en ligne ou des activités de plein air qui permettaient une distanciation sociale. Les directeurs des loisirs se sont adaptés aux protocoles de sécurité pour offrir des services de garde essentiels aux enfants et soutenir les activités de plein air qui n’ont pas été interrompues et ont donné aux résidents une chance de rester actifs.

Dans certaines communautés, le personnel des loisirs a assumé de nouveaux rôles en offrant des services essentiels comme la distribution de nourriture, des contrôles de bien-être et des lignes d’assistance en cas d’urgence.

«Je pense que la pandémie a montré à quel point un service de loisirs est essentiel pour la communauté, qu’il s’agisse de sentiers et de parcs, de garderies ou de l’aspect social de fournir des moyens sûrs de voir les gens en face à face», a déclaré Jason Webber, directeur des loisirs pour Old Orchard Beach.

À Portland, où le budget du département des installations et des loisirs comprend les revenus de l’auditorium Merrill et d’Ocean Gateway, l’impact de la pandémie a été énorme, a déclaré Ethan Hipple, directeur du département des parcs, des loisirs et des installations. Les revenus sont en baisse de 2 millions de dollars pour l’exercice en cours et 30 postes à temps plein ont été supprimés.

La plus forte baisse des revenus provient des frais de location à l’Auditorium Merrill et à Ocean Gateway, mais le ministère a également tiré moins d’argent des camps d’été, des programmes pour les jeunes et des activités pour les aînés. Les revenus des installations commencent à rebondir alors que les événements commencent à l’Auditorium Merrill et que les mariages reprennent à Ocean Gateway, mais la ville ne se rétablira pas du jour au lendemain, a déclaré Hipple. Il s’attend à de «modestes gains» de revenus dans l’année à venir.

«Nous pensons qu’il faudra trois à cinq ans pour revenir à la normale, s’il y a plus de normalité», a-t-il déclaré.

Le ministère se concentre maintenant sur le rétablissement de ses programmes de base, y compris des activités et des voyages pour les aînés qui n’ont pas eu lieu depuis le printemps dernier. Mais ce sera probablement en août ou en septembre avant qu’ils puissent reprendre, car le ministère doit attendre la nouvelle année budgétaire pour ramener du personnel.

Hipple s’attend à ce que le nombre d’enfants participant aux programmes avant et après l’école et aux camps d’été continue d’augmenter, ce qui contribuera à générer des revenus. Avant la pandémie, environ 750 enfants étaient inscrits dans les programmes avant et après l’école, mais seulement 350 ont pu participer au cours de l’année écoulée. Les camps d’été ont été touchés de la même manière, avec seulement 75 enfants l’été dernier.

«Cela avait l’air très différent de ce qu’il était dans le passé. Il n’était pas possible d’emballer les enfants dans un bus pour aller à un parc aquatique pour la journée, mais nous pouvions aller nous promener dans les bois », a déclaré Hipple.

Malgré le défi budgétaire, Hipple voit un point positif dans la popularité des installations de loisirs de plein air de Portland pendant la pandémie. Les compteurs de sentiers sur Back Cove ont montré que l’utilisation était en hausse, même les jours de mauvais temps, et les gens affluaient vers les sentiers et les parcs. Les courts de tennis et les skateparks étaient occupés. Et le pickleball a explosé en popularité au point que la ville a peint plus de lignes et ajouté plus de filets.

«Cela nous a fait prendre conscience de l’importance de ces installations pour la communauté», a déclaré Hipple.

La pandémie a «gravement» eu un impact financier sur le département des loisirs de South Portland, a déclaré Anthony Johnson, directeur des opérations de loisirs de la ville. Au début de la pandémie, le ministère ne pouvait pas offrir bon nombre de ses programmes typiques, y compris des camps sportifs, des ligues de sports d’été et des programmes de conditionnement physique. Les programmes qui ont été offerts depuis le printemps dernier ont des limites de participation plus faibles en raison des exigences de distanciation sociale et de l’hésitation à participer, a-t-il déclaré.

Les revenus du service des loisirs ont diminué de plus de 401 000 $, ou 38%, pour l’exercice qui s’est terminé quelques mois après le début de la pandémie. Le plus gros succès est venu des camps d’été, où les revenus ont diminué de 80%.

Les revenus des loisirs sont en baisse de plus de 827 000 $ par rapport à la projection de 1,14 million de dollars pour l’exercice en cours. Jusqu’à présent cette année, les revenus des programmes seniors ont baissé de 95% et les revenus des programmes jeunesse de 64%.

Johnson a déclaré que six à huit employés avaient été temporairement mis à pied au printemps dernier et que deux postes vacants n’avaient pas été pourvus, mais que le ministère n’avait pas eu à licencier de personnel.

La ville travaille actuellement sur le budget de l’exercice 2022 qui commence le 1er juillet, mais Johnson a déclaré que le ministère avait projeté ses revenus à 80% des revenus prévus pour l’année en cours de 1,14 million de dollars.

«Nous ne savons pas comment tout cela va se dérouler. Nous pensons qu’il va rebondir un peu », a déclaré Johnson.

Une lueur d’espoir inattendue dans le budget du département a été trouvée dans le golf, selon Johnson. La saison dernière, les revenus du terrain de golf municipal ont dépassé les prévisions de plus de 16 000 $ alors que les gens recherchaient des activités de plein air avec une distance sociale intégrée. Le département a également organisé des stages de golf pour les jeunes pendant l’été et l’automne.

La ville s’attend à ce que le terrain de golf municipal connaisse des augmentations de revenus similaires cette année. Le cours a généré 13 000 $ au cours des cinq premiers jours où il a été ouvert l’année dernière. Cette année, il a fallu plus de 15 000 $ au cours des cinq premiers jours.

“Nous suivons cet élan dans la saison 2021”, a déclaré Johnson.

Les choses sont également à la recherche d’autres programmes de loisirs dans le sud de Portland, avec plus de personnes s’inscrivant à des activités ou utilisant des installations après avoir été vaccinées. Le département a repris les ligues de basketball pour adultes et les voyages de seniors se remplissent rapidement. La participation augmente dans les programmes sportifs pour les jeunes, a déclaré Johnson. L’année dernière, South Portland n’a pas été en mesure d’offrir des ligues de football et de basket-ball pour les jeunes ou de basket-ball et de softball pour adultes.

Le département a également hâte d’offrir plusieurs camps d’été à plus d’enfants cette année, a déclaré Johnson. L’été dernier, le département n’avait pas accès aux bâtiments scolaires, il a donc organisé trois camps dans des centres communautaires pour environ 80 enfants, une diminution drastique par rapport aux 500 campeurs habituels répartis sur cinq sites. Johnson s’attend à ce que jusqu’à 70 enfants participent à chacun des cinq camps qui seront proposés.

À Saco, les membres du personnel du service des parcs et des loisirs s’attendent également à ce que davantage d’enfants participent cette année à des camps d’été, à des soins après l’école et à d’autres programmes.

Ryan Sommer, directeur du département des parcs et des loisirs de Saco, a déclaré que les revenus de l’année en cours devraient atteindre 50 à 60% de son total normal de 1 million de dollars. Le ministère a réduit ses dépenses et embauché moins d’employés saisonniers l’an dernier, mais a évité les mises à pied. Sommer a déclaré qu’il s’attend à ce que les revenus des loisirs rebondissent, car les directives de l’État autorisent un plus grand nombre de participants aux programmes.

Les programmes de loisirs à Saco ont dû s’arrêter au début de la pandémie, mais le personnel s’est immédiatement assis pour trouver des moyens créatifs de garder les gens connectés et d’offrir des programmes qui assureraient la sécurité des gens.

«Lorsque nous nous sommes assis au cours des deux premiers jours de la pandémie, la question était: que faisons-nous et comment pouvons-nous faire en sorte que cela fonctionne? Quand le bâtiment devient silencieux, c’est assez étrange pour nous. Nous apprécions le chaos et le bruit (des) enfants », a déclaré Sommer.

Erika Dube, la directrice adjointe des loisirs à Saco, a déclaré que le personnel du département des loisirs était en mesure d’adapter nombre de ses programmes pour les jeunes en réduisant le nombre, en se concentrant sur le plein air, en sautant des compétitions avec d’autres communautés et en participant à des compétitions virtuelles. Le personnel a également aidé à lutter contre l’insécurité alimentaire grâce à des programmes de repas et s’est entretenu avec les membres de la communauté pour s’assurer qu’ils allaient bien.

Entre le 1er juillet et la semaine dernière, le Service des parcs et des loisirs de Saco a servi 4 340 repas aux personnes âgées, effectué 600 appels téléphoniques d’enregistrement de bien-être, offert 198 activités et vu une augmentation des visites aux installations de loisirs de plein air. Le ministère a organisé six camps l’été dernier avec un total de 152 campeurs et a offert 342 heures de soutien à l’apprentissage à distance par école au cours de l’année scolaire.

«Notre équipe est très heureuse de fournir des programmes et des services à notre communauté. Nous avions vraiment adopté la mentalité que ce que nous faisons est un service de réponse COVID essentiel, de la garde d’enfants à l’accès aux espaces verts et aux systèmes de sentiers et aux sports pour les jeunes », a déclaré Dube. «Ce fut l’une de ces années où nous avons toujours aimé ce que nous faisons et savons que nous sommes si fiers de ce que nous faisons.»

Webber, le directeur des loisirs à Old Orchard Beach, a déclaré que son département avait également assumé de nouvelles responsabilités pendant la pandémie en adaptant sa programmation et en maintenant le travail de tous les membres du personnel à temps plein.

«Une des choses dont je suis fier est la façon dont nous avons montré à la ville d’Old Orchard Beach à quel point le service des loisirs était essentiel pour eux», a-t-il déclaré.

Le service des loisirs a organisé des collectes de nourriture, ramassé des médicaments et des produits d’épicerie pour les personnes âgées et a répondu à la hotline COVID non urgente établie par la ville. Ils ont adapté les programmes pour s’appuyer fortement sur Zoom et sur le fait d’être à l’extérieur. Le camp d’été a été réduit l’année dernière à 25 campeurs, mais il était toujours offert car il est essentiel pour les parents qui travaillent. Cette année, le département des loisirs attend près de 100 campeurs.

Webber a déclaré que les revenus étaient légèrement en baisse cette année, mais il s’attend à ce que ce ne soit que “un peu timide” l’année prochaine et de retour sur les rails l’année suivante, car de plus en plus de résidents se font vacciner et se sentent à l’aise pour participer à des activités de groupe.

«Nous sommes à un point où nous avons exécuté des programmes sûrs qui ont fourni un débouché à notre communauté et chaque fois que nous ouvrons un nouveau programme, les gens s’inscrivent», a-t-il déclaré. «La communauté a vu ce que nous avons fait et estime qu’il est sécuritaire pour leur enfant de venir ou pour les personnes âgées de participer. Les gens veulent sortir et le faire en toute sécurité. »


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