Le Sénat réorganise les prestations de chômage et rejette la hausse du salaire minimum dans le débat sur la relance – Indianapolis Business Journal

Les démocrates ont manœuvré frénétiquement vendredi pour pousser le projet de loi de relance de 1,9 billion de dollars du président Joe Biden au-delà de la ligne d’arrivée au Sénat, acceptant un changement de dernière minute recherché par les modérés pour maintenir les allocations de chômage fédérales à leur niveau actuel de 300 dollars par semaine au lieu de les augmenter à 400 $ par semaine.

Dans le même temps, le Sénat était sur le point de vaincre une tentative du sénateur Bernie Sanders, I-Vt., De restaurer un salaire minimum de 15 $ sur le projet de loi, les républicains votant à l’unanimité contre la disposition et plus d’une demi-douzaine de démocrates se joignant leur.

Les développements rapides sont survenus alors que le Sénat se lançait dans un débat partisan rancunier sur la mesure de secours globale, le chef de la majorité Charles Schumer, DN.Y., promettant de rester en session jusqu’à ce qu’ils adoptent la législation massive alors que les républicains menaçaient une cascade d’amendements visant à ralentir sinon arrêter la facture.

«Nous devons y parvenir. Ce serait tellement mieux si nous le pouvions de manière bipartite, mais nous devons le faire », a déclaré Schumer. «Nous n’allons pas faire la même erreur que nous avons commise après le dernier ralentissement économique, lorsque le Congrès a fait trop peu pour aider la nation à rebondir. . . nous n’allons pas être timides face aux grands défis.

Après Schumer au Sénat, le chef de la minorité Mitch McConnell, R-Ky., A fustigé les démocrates pour avoir utilisé une procédure partisane pour se précipiter sur le projet de loi géant après que Biden ait fait campagne sur les promesses d’unifier la nation – mais a admis que les républicains ne pouvaient pas faire grand-chose pour arrêter. il.

«Dans cette supposée nouvelle ère de leadership de guérison, nous sommes sur le point de voir un parti percuter un paquet partisan sur la plus mince des marges», a déclaré McConnell. “Allez comprendre.”

Les dirigeants démocrates du Sénat étaient toujours en train de bricoler la législation vendredi matin pour verrouiller le soutien des démocrates modérés hésitants. Un dernier changement impliquait des paiements de chômage fédéraux hebdomadaires de 300 $ que Biden a proposé d’augmenter à 400 $ par semaine et de se prolonger jusqu’en août. Un amendement proposé par le sénateur Thomas Carper, D-Del., Maintiendrait les allocations de chômage à 300 $ par semaine, mais les prolongerait jusqu’en septembre, et fournirait également une remise d’impôt pour les prestations afin d’éviter une année surprise. mettre fin au choc fiscal auquel sont confrontés des millions de familles américaines.

L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a salué le nouveau compromis sur l’assurance chômage.

«Le président estime qu’il est essentiel d’étendre les allocations de chômage jusqu’à la fin du mois de septembre pour aider les Américains en difficulté», a écrit Psaki sur Twitter. «L’amendement de compromis y parvient tout en aidant à résoudre les factures fiscales surprises auxquelles beaucoup sont confrontés en éliminant les premiers 10 200 $ de prestations d’assurance-chômage de l’impôt pour 2020. Ensemble, cet amendement offrirait plus de soulagement aux chômeurs que la législation actuelle.»

Plusieurs démocrates du Sénat modérés, y compris le sénateur Joe Manchin III, W.Va. – un vote décisif – avaient exprimé leur malaise quant à l’augmentation des allocations de chômage hebdomadaires, avec Manchin exprimant des craintes que cela pourrait empêcher les gens de réintégrer le marché du travail à un moment où l’économie a du mal à se remettre.

Le débat de vendredi a débuté après que le sénateur Ron Johnson, R.-Wisconsin, ait forcé les greffiers du Sénat à lire à haute voix l’intégralité du projet de loi 628, un processus qui a pris près de 11 heures et s’est terminé vers 2 h 05. 50 sur les lignes du parti jeudi après-midi pour ouvrir le débat, avec le vice-président Kamala Harris brisant la cravate. Le vote partisan pour lancer le débat était un signe probable du résultat final, bien que la sénatrice Lisa Murkowski, R-Alaska, ait déclaré qu’elle examinait toujours le projet de loi après que les démocrates aient apporté des changements de dernière minute qui pourraient aider son État et d’autres.

Même sans aucun soutien du GOP au Sénat 50-50, les démocrates semblaient susceptibles de rester unis pour adopter la première initiative législative majeure de Biden après avoir fait des concessions aux démocrates modérés. Ce sera l’un des projets de loi les plus importants jamais adoptés dans l’histoire du Congrès, et son adoption constituerait un succès rapide pour le nouveau président, qui a insisté sur la nécessité de stabiliser la reprise économique et de garantir la vaccination du pays.

En plus de prolonger les prestations de chômage fédérales d’urgence, le programme consacrerait 400 milliards de dollars à une nouvelle série de paiements de relance de 1 400 dollars; 130 milliards de dollars pour les écoles; et 350 milliards de dollars pour les États, les villes, les gouvernements tribaux et les territoires américains; parmi d’autres mesures importantes, y compris un financement important de la santé publique pour la distribution de vaccins et le dépistage des coronavirus.

Le débat sur les amendements promettait d’être mouvementé et corrélatif pour des parties importantes du projet de loi de redressement. Les sénateurs auront l’occasion de proposer des amendements illimités grâce à une série de votes par appel nominal – une procédure connue sous le nom de «vote a rama» – qui permettrait à n’importe quel groupe de 51 sénateurs de modifier la structure du projet de loi.

Les républicains du Sénat et certains démocrates ont préparé de longues listes d’amendements pour essayer de façonner le projet de loi à mesure qu’il accélère son adoption. Les démocrates ont été unis sur la nécessité d’adopter la législation avant la date limite du 14 mars, date à laquelle les allocations de chômage expireront pour des millions d’Américains, à moins que le Congrès n’agisse d’abord. Une fois le projet de loi adopté au Sénat, il doit retourner à la Chambre pour son adoption finale, qui est attendue au début de la semaine prochaine.

Le premier vote vendredi est venu sur l’effort de Sanders pour surmonter une décision du parlementaire du Sénat, qui a conclu le mois dernier que la hausse du salaire minimum n’était pas autorisée dans les règles de réconciliation budgétaire, la procédure que les démocrates utilisent pour adopter le projet de loi de secours avec un simple majorité plutôt que les 60 voix normalement requises.

Sanders a insisté dans le débat sur le fait que le salaire minimum fédéral actuel de 7,25 dollars, qui n’a pas été augmenté depuis des années, était insuffisant pour fournir un salaire décent aux travailleurs américains. Mais les républicains n’étaient pas d’accord, et même certains collègues démocrates ont refusé de le soutenir lors d’un vote de procédure visant à rétablir le salaire minimum de 15 dollars dans le projet de loi.

D’autres controverses surgissent dans le processus d’amendement.

“Les républicains ont de nombreuses idées pour améliorer le projet de loi, de nombreuses idées, et nous sommes sur le point de voter sur toutes sortes d’amendements dans l’espoir que certaines de ces idées deviennent le produit final”, a déclaré McConnell.

Même avant le changement tardif sur les allocations de chômage, Biden et les dirigeants démocrates avaient déjà accepté d’autres changements visant à répondre aux préoccupations soulevées par les démocrates modérés, notamment la réduction de l’éligibilité aux paiements de relance et l’affectation d’une partie du financement de l’État et local à des projets d’immobilisations.

Le Congrès a adopté une série de projets de loi l’année dernière totalisant quelque 4 billions de dollars pour lutter contre la pandémie, dont 900 milliards de dollars en décembre, et les républicains ont déclaré que c’était plus que suffisant.

Le débat est survenu alors que l’économie américaine a vu vendredi des nouvelles encourageantes dans un rapport sur l’emploi indiquant que 379 000 emplois avaient été ajoutés en février. Pourtant, le taux de chômage est resté considérablement élevé au-dessus des niveaux pré-covid, plus de 9 millions d’Américains restant sans emploi.