Le Sénat de l’Alaska approuve le financement d’un sentier de randonnée de 500 milles de Seward à Fairbanks

Un sentier de randonnée enneigé avec des montagnes en arrière-plan
Le long sentier de l’Alaska relierait Seward et Fairbanks par un sentier polyvalent de 500 milles. Il s’inspire d’autres longs sentiers, comme le sentier des Appalaches sur la côte Est. (Sabine Poux / KDLL)

L’argent pour un long sentier de l’Alaska de 500 milles sera probablement inclus dans le budget de l’Assemblée législative de l’Alaska cette année.

L’organisme à but non lucratif Alaska Trails a eu l’idée d’un sentier polyvalent entre Seward et Fairbanks l’année dernière et essaie de trouver de l’argent pour cela depuis.

Mercredi, le sénateur républicain de Sitka Bert Stedman et le sénateur démocrate d’Anchorage Bill Wielechowski ont parrainé un amendement à la version du budget du Sénat pour mettre de côté 13 millions de dollars pour le projet.

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Les promoteurs disent que des destinations comme le sentier des Appalaches apportent des touristes et des revenus aux communautés qu’elles traversent. Ils espèrent que cela pourrait être vrai pour l’Alaska, où la randonnée déjà apporte de nombreux visiteurs.

De plus, a déclaré Wielechowski, une grande partie du chemin existe déjà.

«Ce serait principalement des zones de connexion qui ne sont pas connectées», a-t-il déclaré. «Et faire des améliorations et ajouter des ponts et des choses comme ça.»

Les tronçons non encore construits comprennent un tronçon entre les villes intérieures de Healy et Nenana, ainsi que des tronçons du sentier historique national d’Iditarod sur la péninsule de Kenai.

L’amendement, qui paierait le projet avec des fonds fédéraux de secours pour le COVID-19, a été adopté à l’unanimité par le Sénat. Comme l’argent ne figurait pas dans la version du budget adoptée par la Chambre, il doit maintenant être approuvé par un comité de la conférence.

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Le gouverneur Mike Dunleavy examinera également l’amendement. Il a déjà proposé de financer l’Alaska Long Trail, dans le cadre d’un ensemble d’obligations d’obligations générales qui n’a pas réussi à attirer l’attention des législateurs.