Le cycliste de montagne Anton Cooper ravi du début de la campagne de la Coupe du monde – Stuff.co.nz

Le champion néo-zélandais de cross-country de VTT, Anton Cooper, a fait un retour en force dans la Coupe du Monde UCI avec la sixième place lors de la première manche en Allemagne.

Le joueur de 26 ans a remporté la dernière place du podium lors d’un sprint avec l’étoile montante britannique Tom Pidcock qui a grimpé dans le peloton de 155 personnes.

Cooper, le professionnel de Trek Factory Racing, a pris du retard sur le peloton de tête dans les deux premiers tours avant de remonter pour rejoindre le groupe de tête dans une performance impressionnante.

Il était à la cinquième place du groupe de tête jusqu’à ce que les leaders mettent la pression sur les deux derniers tours, terminant finalement à seulement sept secondes de la troisième place après que le Français Victor Koretzky ait dépassé le champion olympique Nino Schurter pour la victoire.

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«C’est mon meilleur début de saison en Coupe du monde. La façon dont j’ai roulé sur un terrain aussi qualitatif est une manière prometteuse de commencer l’année. C’est ma première course de Coupe du monde et la seule autre course a été les championnats nationaux en février », a déclaré un Cooper satisfait.

«La profondeur du champ était folle et si vous êtes décalé d’un pour cent, vous revenez dans le champ. Vous devez passer une bonne journée chaque jour où vous vous présentez à une Coupe du monde.

«Mon objectif en arrivant était dans le top 10, donc être si proche me donne une vraie confiance. Le plus important ici est de répéter ce genre de performance. Cela montre que je suis capable de ce niveau de performance.

«Maintenant, je dois guérir. Nous sommes en route demain pour rejoindre Nove Mesto et je dois bien faire les choses pour me mettre en position pour une autre bonne performance.

Le cycliste de montagne médaillé d'or aux Jeux du Commonwealth, Sam Gaze, a terminé 67e en Allemagne.

Dianne Manson / Getty Images

Le cycliste de montagne médaillé d’or aux Jeux du Commonwealth, Sam Gaze, a terminé 67e en Allemagne.

Cooper a terminé en force pour se rapprocher du peloton de poursuite dans le dernier tour sur le parcours brutal d’Albstadt, l’une des deux courses de Coupe du Monde UCI à compléter la qualification pour les Jeux olympiques de Tokyo en juillet.

Son camarade de North Canterbury, Ben Oliver, qui a commencé à la 10e ligne, a impressionné par une solide performance pour passer à la 37e place, tandis que le champion des Jeux du Commonwealth Sam Gaze, le professionnel d’Alpecin Fenix, a terminé 67e après avoir pris le départ d’un lointain 117e dans le peloton bondé. qui ont été obligés de remonter une partie de la voie unique avec la congestion.

Les deux pilotes bénéficieront de meilleures positions de départ pour la deuxième manche de la Coupe du monde de la semaine prochaine à Nove Mesto na Morave en République tchèque, qui est la dernière épreuve de qualification olympique.