Le conseil municipal de Colorado Springs approuve les hausses des tarifs du gaz naturel après un gel profond – Colorado Springs Gazette

Les résidents de Colorado Springs verront les tarifs du gaz naturel augmenter sur leurs factures d’avril après que les services publics de la ville ont payé 105,3 millions de dollars de plus que prévu pour le gaz naturel lors de la vague de froid glaciale de février.

Le conseil municipal a approuvé à l’unanimité mardi des augmentations tarifaires du gaz naturel qui s’élèveront en moyenne à 21,99 $ par mois pour les résidents et 454 $ par mois pour les clients commerciaux pendant plus d’un an.

D’un mois à l’autre, les augmentations fluctueront en fonction de la période de l’année et devraient atteindre en moyenne 44,42 $ par mois en hiver et 12,22 $ par mois en été pour les résidents. Les hausses de tarifs se poursuivront pendant 14 mois pour compenser les coûts imprévus provoqués par les températures arctiques qui ont duré quatre jours en février.

La vague de froid a déclenché une énorme demande de gaz naturel à travers le pays et des échecs en cascade dans la chaîne d’approvisionnement, a déclaré précédemment le PDG des services publics, Aram Benyamin.

Le conseil municipal a été divisé entre deux augmentations de taux, une minorité de membres du conseil faisant valoir que des hausses de taux inférieures étalées sur 23 mois seraient plus faciles pour les résidents en difficulté financière. Dans le cadre de l’option à taux réduit, les résidents auraient payé environ 8 $ de plus par mois en été et 29 $ de plus en hiver.

Le conseiller municipal Tom Strand a fait valoir que les augmentations plus faibles auraient démontré de la compassion, en particulier pour les résidents à revenu fixe.

“Nous avons pas mal de gens à Colorado Springs qui vivent en marge”, a-t-il déclaré. Le vote pour les taux inférieurs a échoué 5-4. Le conseil a ensuite procédé à un deuxième vote pour les taux plus élevés et il a été adopté à l’unanimité.

La majorité des membres du conseil se sont rangés du côté du conseiller Wayne Williams, qui a soutenu qu’il serait préférable de payer les 105,3 millions de dollars le plus tôt possible au cas où une hausse similaire des prix du gaz naturel se produirait à l’avenir.

Williams a déclaré qu’il craignait que la nouvelle administration du président Joe Biden soit moins favorable à la production de gaz naturel et que l’approvisionnement en gaz naturel pourrait être moins fiable dans les années à venir.

“Je ne vois pas cela comme quelque chose qui ne peut jamais être répété, malheureusement”, a déclaré Williams, faisant référence à la flambée des prix. Les tarifs sont passés de 2,40 $ par dekatherm – l’unité de mesure standard du gaz naturel – à environ 172 $ par dekatherm en raison de la tempête. Les tarifs ont depuis baissé.

Colorado Springs Utilities a travaillé pour isoler les payeurs de la pointe en produisant du gaz naturel à partir de réserves de propane, a déclaré Benyamin précédemment. Les services publics se sont également appuyés sur une combinaison de sources pour leur production d’électricité, notamment l’énergie solaire, éolienne et hydraulique, afin de réduire la consommation de gaz naturel, a-t-il déclaré.

Le conseil envisagera une deuxième augmentation des tarifs dans les semaines à venir pour couvrir l’augmentation des coûts d’électricité, car la ville dépend du gaz naturel pour produire de l’électricité.

Le conseiller Don Knight, dont le mandat est limité en avril, a appelé ses collègues membres du conseil à se souvenir de leur vote et à prendre rapidement les mêmes mesures lorsque les services publics recouvriront leurs clients à l’avenir.

«J’espère que vous ressentez le même sentiment d’urgence de leur rendre leur argent», a-t-il déclaré.