Le célèbre sentier Big Sur menant aux sources chaudes de Sykes rouvre cinq ans après la coupure de l’incendie de Soberanes – San Francisco Chronicle

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C’est un moment doux-amer pour les randonneurs de Big Sur.

Le sentier sauvage menant aux bien-aimées sources chaudes de Sykes – considéré comme l’une des randonnées les plus populaires en Amérique du Nord – a rouvert cette semaine après une fermeture de 4 ans et demi. Il offre une évasion rapide dans les montagnes escarpées de Santa Lucia qui s’élèvent du Pacifique sur la route 1 à Big Sur.

Mais les sentiments d’exaltation sont tempérés par l’appréhension de savoir où la restauration du Pine Ridge Trail peut mener.

Sykes était devenu une «nuisance attrayante», a déclaré Mike Splain, directeur exécutif de la Ventana Wilderness Alliance, une organisation à but non lucratif qui aide à conserver le paysage englobant le sentier et la source chaude. «Cela a attiré beaucoup de gens vraiment non préparés et, franchement, trop nombreux. Ce type d’utilisation n’était pas durable. »

Niché dans un virage de la rivière Big Sur, au fond d’un canyon escarpé à 10 miles à l’est de l’autoroute 1, Sykes était devenu une destination notoire pour les manigances de l’arrière-pays. Un terrain de camping en pleine nature clairsemé conçu pour sept sites, et avec une seule toilette à fosse, était régulièrement assailli les week-ends d’été populaires par 200 à 300 personnes alimentées par la perspective d’un long bain dans un cadre de montagne.

La circulation piétonnière élevée a transformé l’étroit sentier Pine Ridge en une autoroute de randonnée parsemée de déchets, de caca et de matériel abandonné, une horrible horreur pour les amateurs de plein air qui se targuent de ne laisser aucune trace. L’environnement et l’expérience en souffraient, disent les habitants.