La preuve que la randonnée vous rend plus heureux et en meilleure santé…

John Muir était sur quelque chose quand il a dit : « Dans chaque promenade avec la nature, on reçoit bien plus qu’on ne cherche. Les randonneurs combattent les piqûres d’insectes, les ampoules et les ecchymoses pour surmonter un défi et passer du temps de qualité avec la nature. Mais avec les sommets enneigés des montagnes et la vue sur l’océan, il y a une abondance d’avantages mentaux et physiques.

Voici ce que les randonneurs peuvent nous apprendre à mener une vie plus heureuse et plus saine.

Les randonneurs sont créatifs.
Oubliez la caféine. Ceux qui recherchent un boost d’intelligence n’ont pas besoin de chercher plus loin que le sentier le plus proche. Des études montrent que passer du temps à l’extérieur augmente la durée d’attention et les compétences créatives en résolution de problèmes jusqu’à 50 pour cent. Les auteurs de l’étude soulignent également que les résultats peuvent avoir autant à voir avec le débranchement de la technologie qu’avec le fait de passer du temps à l’extérieur. “C’est une façon de montrer que l’interaction avec la nature a des avantages réels et mesurables pour la résolution créative de problèmes”, David Strayer, co-auteur de l’étude, raconte la Wilderness Society.

De plus, ce n’est pas seulement le manque de technologie et le surplus d’arbres, de soleil et d’air frais qui contribuent à ce regain de créativité chez les pionniers. Des chercheurs de la Graduate School of Education de l’Université de Stanford ont découvert que marcher fait couler le jus créatif bien plus que s’asseoir.

Les randonneurs sont sérieusement en forme.
bottes de randonnée
Frapper la piste fait travailler votre corps autant que votre cerveau. Une seule heure de trekking peut brûler bien plus de 500 calories, selon le niveau d’inclinaison et le poids du sac que vous transportez. La randonnée est un excellent moyen de faire un entraînement sérieux sans mettre trop de pression sur vos articulations. “Les sentiers sont souvent plus doux sur les joints que l’asphalte ou le béton”, a déclaré au Huffington Post Caroline Stedman, garde forestier saisonnier à Apostle Islands National Lakeshore, dans le nord du Wisconsin. “Donc, je me sens moins raide et grinçant après une randonnée qu’un jogging sur un trottoir.”

Si vous vous dirigez vers les collines, les résultats de perte de poids sont encore meilleurs. Non seulement vous brûlez de sérieuses calories, mais l’altitude elle-même s’est également avérée être un allié de la perte de poids.

De plus, marcher régulièrement sur les sentiers diminue la tension artérielle et le cholestérol. Logging cardio sous forme de randonnée peut abaisser la tension artérielle de quatre à 10 points, et réduire le danger des maladies cardiaques, du diabète et des accidents vasculaires cérébraux chez les personnes à haut risque. Et ne perdez pas courage si vous n’êtes pas essoufflé au retour. Les hauts et les bas ont avantages lorsqu’il s’agit de réduire le cholestérol, mais la randonnée en descente est deux fois plus efficace pour éliminer la glycémie et améliorer la tolérance au glucose.

La randonnée guérit.
Certaines recherches suggèrent que les avantages physiques de la randonnée vont bien au-delà de la santé cardiovasculaire et peuvent même aller jusqu’à aider les patients atteints de cancer à se rétablir. Dans un étude publiée dans l’International Journal of Sports Medicine les chercheurs ont mesuré les taux de stress oxydatif (considéré comme jouant un rôle dans l’apparition, la progression et la récurrence du cancer) chez les femmes atteintes d’un cancer du sein et les hommes atteints d’un cancer de la prostate avant et après la randonnée. L’étude a révélé que les randonnées de longue distance peuvent améliorer la capacité antioxydante, qui aide à combattre la maladie, dans le sang des patients oncologiques. Une autre étude a montré que les survivantes du cancer du sein qui faisaient de l’exercice régulièrement – beaucoup sous forme de randonnée – pensaient que l’activité physique complétait leur rétablissement après un traitement contre le cancer.

Les randonneurs sont plus heureux.
randonneurs heureux
Des études montrent que l’utilisation de la randonnée comme thérapie supplémentaire peut aider les personnes souffrant de dépression sévère à se sentir moins désespérées, déprimées et suicidaires. Il peut même inspirer ceux qui en souffrent à mener une vie plus active.

Pour ceux qui ne souffrent pas de dépression, la randonnée offre tout de même des bienfaits mentaux. “Être dans la nature, loin des activités de notre vie quotidienne et de la technologie, peut permettre aux gens de se connecter avec eux-mêmes et la nature d’une manière qui apporte la paix et un sentiment de bien-être”, Leigh Jackson-Magennis, REI Outdoor Programs et Outreach New England Market Manager, raconte The Huffington Post.

Intéressé à pratiquer le sport vous-même?

Vous êtes donc prêt à entendre le craquement des feuilles sous vos pieds et à voir le monde d’en haut. Heureusement, il est plus facile de commencer la randonnée que vous ne le pensez. Nous avons discuté avec des experts pour trouver les meilleurs conseils pour les randonneurs débutants :

  • Commencer petit. Enjamber les racines des arbres et manœuvrer autour des rochers sur un sentier peut être plus fatigant que vous ne l’imaginez, explique Stedman. Commencez par quelques kilomètres à la fois et augmentez progressivement pour des randonnées plus longues. “Il est également important de commencer à s’entraîner avec une meute quelconque”, a-t-elle déclaré au Huffington Post. “Les gens sous-estiment souvent à quel point un sac à dos peut être lourd jusqu’à ce qu’ils essaient de faire une randonnée d’environ 10 miles avec.”
  • Préparez-vous au pire. J’espère que vous n’aurez pas besoin d’utiliser cette trousse de premiers soins ou cet abri d’urgence, mais il ne fait jamais de mal d’être préparé. Stedman recommande de transporter de l’eau supplémentaire, des collations, de la crème solaire, un insectifuge et au moins une petite trousse de premiers soins, même lors de randonnées plus courtes.
  • Surestimez votre temps de parcours. La randonnée peut être un processus plus lent que les débutants ne le pensent. C’est pourquoi Jackson-Magennis suggère de pécher par excès lors de l’estimation du temps qu’il faudra pour terminer un trek. En règle générale, en gardant à l’esprit que le temps est basé sur la forme physique et l’altitude, vous pouvez vous attendre à parcourir environ trois kilomètres à l’heure. Ensuite, ajoutez une heure supplémentaire pour chaque tranche de 1 000 pieds de dénivelé positif.
  • N’ignorez pas votre propre arrière-cour. Vous n’avez pas besoin de vivre dans les montagnes du Colorado pour profiter d’un temps de randonnée de qualité. Les villes, les comtés et les États ont tous des parcs ou des zones naturelles pour commencer la randonnée, explique Stedman. Même les zones très urbaines, comme New York ou Washington DC, ont des espaces verts parfaits pour des randonnées plus courtes.
  • Utilisez le système de jumelage. Deux cerveaux valent mieux qu’un, alors associez-vous et partez en randonnée avec quelqu’un qui connaît bien le sentier ou la région. “Il est également important de dire à quelqu’un où vous allez et quand vous êtes attendu à la maison”, a déclaré Jackson-Magennis au Huffington Post.

Alors longs tapis roulants, on devient voyous ! Cette histoire fait partie de notre Go Rogue série, où nous explorons comment les sports de plein air nous rendent plus sains, plus heureux et pleins d’aventure.