La myopie augmente chez les enfants; les chercheurs se concentrent sur le manque de temps de jeu en plein air

Regardez et vous verrez: une génération de M. Magoos, myope de la vie réelle, grandit sous vos yeux. Une épidémie largement méconnue de myopie, ou myopie, afflige les yeux des enfants.

Les personnes atteintes de myopie peuvent voir clairement les objets en gros plan. Mais leur vision de loin est floue et une correction avec des lunettes ou des lentilles de contact est probablement nécessaire pour des activités telles que voir le tableau, faire du vélo, conduire ou reconnaître des visages dans le quartier.

L’incidence croissante de la myopie est liée aux changements de comportement des enfants, en particulier au peu de temps qu’ils passent à l’extérieur. Il est révolu le temps où la plupart des enfants jouaient à l’extérieur entre la fin de la journée d’école et l’heure du souper.

La sensibilité à la myopie est déterminée par la génétique et l’environnement. Les enfants avec un ou les deux parents myopes sont plus susceptibles de devenir myopes. Cependant, alors que les gènes mettent plusieurs siècles à changer, la prévalence de la myopie aux États-Unis est passée de 25% au début des années 1970 à près de 42% à peine trois décennies plus tard. Et la montée de la myopie ne se limite pas aux pays très développés. L’Organisation mondiale de la santé estime que la moitié de la population mondiale pourrait être myope d’ici 2050.

Étant donné que les gènes ne changent pas aussi rapidement, les facteurs environnementaux, en particulier la diminution de l’exposition des enfants à la lumière extérieure, sont la cause probable de cette augmentation de la myopie, selon les experts. Considérez, par exemple, les facteurs qui maintiennent les enfants modernes à l’intérieur: l’accent mis sur les études universitaires et les devoirs, l’attrait irrésistible des appareils électroniques et les problèmes de sécurité qui exigent la surveillance d’un adulte pendant les jeux en plein air.

HASTENING MYOPIA

Des recherches récentes suggèrent que des mois de confinement induit par les covides pourraient accélérer la progression silencieuse de la myopie chez les jeunes enfants. Une étude canadienne qui a examiné l’activité physique des enfants, le temps en plein air, le temps d’écran et l’utilisation des médias sociaux pendant le verrouillage de la pandémie au début de 2020 a révélé que les enfants de 8 ans passaient en moyenne plus de cinq heures par jour sur les écrans pour les loisirs, en plus de temps d’écran nécessaire pour les travaux scolaires.

Ce rapport et une nouvelle étude sur les enfants d’âge scolaire en Chine après cinq mois de confinement à domicile pour le Covid-19 ont éclairé le titre d’un éditorial, «2020 comme année de la myopie de quarantaine», dans le numéro du 14 janvier de JAMA Ophthalmology.

Des chercheurs de l’Université Emory à Atlanta, de l’Université du Michigan à Ann Arbor et de l’hôpital ophtalmologique de l’Université médicale de Tianjin à Tianjin, en Chine, ont décrit une baisse substantielle de l’acuité visuelle chez 123535 enfants du primaire après la fermeture des écoles de janvier à juin 2020.

Par rapport aux résultats des dépistages annuels antérieurs, la capacité de voir des objets éloignés avait clairement chuté précipitamment, en particulier chez les enfants de 6 à 8 ans. Les enfants sont devenus beaucoup plus myopes que prévu, sur la base des changements d’acuité mesurés au début de la années scolaires 2015 à 2019. Mais une baisse tout aussi dramatique de l’acuité chez les enfants plus âgés n’a pas été trouvée.

MANQUE D’EXPOSITION

“Étant donné que les plus jeunes enfants se sont vu attribuer moins de tâches d’apprentissage en ligne que les plus âgés, il est peu probable que la myopie à progression rapide chez les jeunes enfants soit causée par un temps d’écran plus intense ou à proximité du travail”, comme lire, taper, faire ses devoirs ou jouer jeux vidéo, a écrit l’équipe de recherche dans JAMA Ophthalmology. L’explication la plus probable est plutôt un manque d’exposition à la lumière extérieure.

Comme l’ont suggéré les rédacteurs du centre médical universitaire Erasmus aux Pays-Bas, «les jeunes enfants peuvent être plus sensibles aux déclencheurs myopes de l’environnement».

Une étude ophtalmologique antérieure chez des enfants de Sydney a également révélé que seuls les plus jeunes qui sont devenus myopes avaient passé plus de temps au travail qu’à la lumière du jour.

Bien que ce soit une vieille théorie selon laquelle une lecture excessive favorise la myopie chez les enfants, la pensée actuelle est que trop de temps passé à l’intérieur a le plus grand effet et explique probablement toute association apparente entre le travail rapproché ou le temps passé devant un écran et la myopie.

LUMIÈRE QUI FAÇONNE LES YEUX

Le Dr Neil M. Bressler, ophtalmologiste affilié aux institutions médicales Johns Hopkins, a déclaré que la haute intensité de la lumière extérieure a une influence importante sur la forme de l’œil, ce qui à son tour affecte la visibilité des images.

Pour être au point, les rayons lumineux d’une image doivent converger vers la rétine. Dans les yeux myopes, la convergence se produit devant la rétine et une lentille correctrice est nécessaire pour rediriger les rayons entrants afin que les objets distants soient au point.

La plupart des enfants naissent légèrement hypermétropes. Leurs yeux ont la forme de boules partiellement dégonflées, ce qui fait converger les images derrière la rétine. Mais en vieillissant, leurs yeux s’allongent pour former une sphère, permettant aux images de converger directement sur la rétine. Cependant, si l’élongation ne s’arrête pas à un moment donné, les yeux deviennent plus ovales et les images convergent alors devant la rétine, définition de la myopie.

La lumière extérieure stimule la libération de dopamine qui peut ralentir l’allongement de l’œil, a déclaré Bressler.

INCIDENCE MONDIALE

Bien que l’augmentation de la myopie se produise dans le monde entier, l’incidence est la plus élevée en Asie de l’Est et du Sud-Est, où 80 à 90% des lycéens actuels sont myopes.

L’inquiétude face à la prévalence croissante de la myopie va au-delà d’un besoin croissant de lunettes, de lentilles de contact ou, pour ceux qui sont si enclins et qui peuvent se le permettre, d’un traitement au laser pour rediriger les images en modifiant la forme de la cornée. En général, les personnes atteintes de myopie sont plus susceptibles de développer des complications menaçant la vue plus tard dans la vie, comme la cataracte, le glaucome et la dégénérescence de la macula, le centre de la rétine.

Si la myopie devient extrême, a déclaré Bressler, «cela peut être difficile à corriger». L’œil s’étire, la rétine peut s’étendre et former du tissu cicatriciel et le gel au centre de l’œil peut se coller sur les côtés de l’œil, provoquant des déchirures ou un décollement de la rétine, a-t-il expliqué.

“La pandémie a alimenté le feu”, a déclaré Bressler, “mais nous n’avons pas encore de traitement.” À l’heure actuelle, la prévention la plus efficace peut être pour les jeunes enfants de passer moins de temps sur les écrans et beaucoup plus de temps à l’extérieur.

Les chercheurs soupçonnent que le manque d'exposition à la lumière extérieure vive plutôt qu'une exposition excessive aux écrans à l'intérieur entraîne une augmentation de la myopie chez les enfants.  (Illustration Démocrate-Gazette / Celia Storey)

Les chercheurs soupçonnent que le manque d’exposition à la lumière extérieure vive plutôt qu’une exposition excessive aux écrans à l’intérieur entraîne une augmentation de la myopie chez les enfants. (Illustration Démocrate-Gazette / Celia Storey)