La hausse du salaire minimum passe au vote du Sénat – Delaware Business Times

Les partisans d’une hausse du salaire minimum se réunissent au Delaware Legislative Hall en janvier 2020. La question litigieuse a avancé à Douvres cette année après que la pandémie ait sabordé la tentative de l’année dernière. | PHOTO GRÂCE AU BUREAU DE WALSH

DOVER – Le Delaware est un pas de plus vers l’augmentation de son salaire minimum horaire à 15 $ d’ici 2025, après l’autorisation du Comité sénatorial du travail Projet de loi n ° 15 du Sénat mercredi après-midi.

Les membres du comité ont voté 3-0 en faveur du SB15, ainsi que deux membres qui se sont abstenus et un qui a voté sur ses mérites, permettant au projet de loi de se déplacer vers un vote du Sénat jeudi.

Étant donné que les 14 démocrates du Sénat coparrainent le projet de loi, le projet de loi est susceptible d’être soumis à un comité de la Chambre pour examen.

Le sénateur d’État Jack Walsh (D-Stanton) a présenté SB15 sur 9 mars, proposant d’augmenter le salaire minimum de plus de 1 $ par année à compter de 2022.

Walsh a déclaré lors de la réunion virtuelle de mercredi que le projet de loi est «destiné à sortir les Delawaréens de la pauvreté», ajoutant que de nombreux travailleurs à faible revenu «ne peuvent pas se permettre un seul jour de congé au salaire minimum actuel du Delaware de 9,25 dollars de l’heure».

Si le projet de loi est adopté, le salaire de base de l’État augmenterait à 10,50 $ en janvier prochain, puis à 11,75 $ en 2023 et 13,25 $ en 2024 avant de finir à 15 $ en 2025.

Les défenseurs du secteur privé et les employeurs ont soulevé plusieurs préoccupations concernant la gravité de l’augmentation, les coûts imprévus et la réduction des possibilités d’emploi au cours de la réunion publique de deux heures, certains affirmant que le SB15 nuirait aux travailleurs à faible revenu qu’il est censé aider.

«Ce projet de loi est un choix entre plus de personnes retournant au travail et moins de personnes retournant au travail», a déclaré Tyler Micik, directeur des politiques publiques de la chambre de commerce de l’État du Delaware.

La chambre d’État, représentant des milliers d’entreprises publiques, s’est opposée au projet de loi, déclarant que les efforts devraient plutôt être axés sur le réaménagement et la formation de la main-d’œuvre.

«Ce projet de loi est l’un des nombreux projets de loi… qui augmenteraient les coûts pour les propriétaires d’entreprise», a déclaré Micik, soulignant les propositions à venir sur les congés familiaux payés et un programme IRA géré par l’État.

Si SB15 devenait loi, le Delaware rejoindrait plusieurs États voisins, dont le New Jersey, le Maryland, la Virginie et New York, pour augmenter progressivement le salaire minimum d’ici 2025.

La Pennsylvanie est le seul voisin du Delaware qui suit toujours le salaire fédéral de 7,25 $, mais le mois dernier, le gouverneur de Pennsylvanie, Tom Wolf, a déclaré qu’il renouvellerait ses efforts pour augmenter le salaire de base «embarrassant» de son État à 12 $ d’ici le 1er juillet, avec des augmentations annuelles de 50 cents. jusqu’à atteindre également 15 $ d’ici 2027.

L’Economic Policy Institute, un groupe de réflexion non partisan basé à Washington, DC, qui soutient SB15, a rapporté qu’un salaire minimum de 15 dollars augmenterait le salaire d’environ 122000 travailleurs du Delaware, soit près de 27% de la main-d’œuvre de l’État.

«D’ici 2025, il n’y a pas un seul comté aux États-Unis où une personne pourrait se permettre ces nécessités de base en travaillant à temps plein pour moins de 15 dollars de l’heure», a déclaré l’analyste principal du PEV David Cooper lors de la réunion, citant un outil utilisé par l’organisation à but non lucratif pour calculer les coûts typiques de toutes les nécessités de base pour un niveau de vie «modeste mais suffisant».

Les démocrates détiennent une majorité des trois cinquièmes dans les deux chambres de l’Assemblée générale du Delaware, ce qui donne au parti un plus grand soutien cette année que lors des sessions législatives précédentes où ils ont essayé et échoué d’augmenter le salaire de base du Delaware. Le gouverneur John Carney, qui en 2019 a exprimé des inquiétudes quant à l’augmentation du salaire minimum, a récemment signalé qu’il était peut-être prêt à signer une nouvelle impulsion.

Pourtant, la nature sans précédent de la pandémie de coronavirus a incité les défenseurs des affaires et les lobbyistes – en particulier ceux des industries de l’alimentation et de l’hôtellerie – à implorer les législateurs du Delaware d’arrêter l’adoption du projet de loi afin que les employeurs puissent se concentrer sur la récupération des impacts économiques du COVID-19.

Julie Wenger, directrice exécutive du Delaware Food Industry Council, une organisation commerciale à but non lucratif représentant les épiceries et les dépanneurs, a déclaré que la hausse du salaire minimum réduirait l’emploi des jeunes, qualifiant le taux d’augmentation proposé par Walsh de «radical».

«Il y aura moins d’emplois disponibles, y compris des emplois d’entrée pour les personnes qui réintègrent le marché du travail ainsi que pour les étudiants qui tentent d’obtenir leur premier emploi tout en étant encore à l’école» si SB15 passe, a déclaré Wenger, ajoutant que les employeurs tels que les épiceries seraient forcés investir davantage dans l’automatisation et moins dans les quarts de travail.

Alors que les grands employeurs nationaux avec une présence de l’État, y compris Amazon, Walmart et Target, ainsi que le plus grand employeur non public du Delaware, ChristianaCare, se sont engagés à payer leurs travailleurs 15 $ l’heure, les propriétaires de petites entreprises et les organisations à but non lucratif affirment que le mandat aurait été préjudiciable. les effets tant sur leurs travailleurs que sur leurs résultats, car beaucoup seraient incapables d’absorber les coûts de la hausse de salaire proposée.

William Sullivan, de la Delaware Hotel Lodging Association, a déclaré que SB15 rendra la réembauche difficile pour les entreprises d’accueil, tandis que certains propriétaires de petites entreprises s’inquiètent des coûts imprévus de la facture.

Une augmentation de salaire de base de 15 $ forcerait également le propriétaire de Sherm’s Catering, Sherm Porter, à augmenter le salaire de tous ses employés, y compris ceux qui gagnent plus de 15 $, par souci d’équité.

«Vous devez prendre en considération tous les coûts, pas seulement le coût de l’augmentation du salaire minimum pour les personnes qui gagnent moins de 15 $ de l’heure», a déclaré Porter lors de la réunion, ajoutant que ses employés gagnent au moins 12 $ de l’heure.

Les organisations à but non lucratif du Delaware, comme la Faithful Friends Animal Society, affirment également qu’elles seraient fortement touchées par le projet de loi.

Jane Pierantozzi, directrice exécutive du refuge no-kill, a déclaré que la hausse des salaires coûterait à son organisation 1,1 million de dollars supplémentaires jusqu’en 2025. Elle a demandé aux législateurs lors de la réunion de mercredi de répartir l’augmentation du salaire minimum sur plus d’années que le projet de loi actuel ne le propose.

Un salaire minimum de 15 $ pourrait entraîner une «perte importante de services pour les personnes handicapées» dans le Delaware, sans augmentation des taux de remboursement pour les professionnels de l’assistance directe, selon Verna Hensley, vice-présidente des affaires publiques chez Easterseals, un fournisseur national d’invalidité avec emplacements dans tout le Delaware.

Cependant, tous les petits employeurs n’étaient pas opposés au projet de loi.

La propriétaire d’Ecolistic Cleaning, Courtney Sunborn, a déclaré lors de la réunion que tous les employés de son site de Lewes gagneraient au moins 15 $ d’ici la fin de 2021. Aucun d’entre eux ne gagne actuellement moins de 14,50 $.

Sunborn, qui a lancé son entreprise de services de nettoyage il y a 19 ans, a déclaré que payer un salaire convenable était «bon pour les affaires».

«En payant des salaires convenables, nous maintenons le roulement de notre personnel à un niveau très bas», a déclaré Sunborn lors de l’audience. «Cela permet d’économiser beaucoup de temps et d’argent pour fidéliser les employés formés qui connaissent déjà notre façon de faire des affaires. Un roulement plus faible entraîne également une amélioration du moral et de la productivité, et c’est des clients plus satisfaits. »