Jammed Gears: les vététistes de Burnaby forcent le renversement des fermetures de sentiers

Après que des cartes aient été affichées sur Burnaby Mountain annonçant la fermeture des pistes de VTT de descente, la communauté du vélo de montagne a poussé avec une multitude de courriels.

En juillet 2020, un jeu de cartes a été dressé, sans avertissement, sur la montagne Burnaby annonçant la fermeture de pistes de VTT de descente, provoquant un tollé parmi les vététistes.

Mais les fermetures désormais inversées pourraient finalement être ce qui catalysera un changement significatif en faveur de leur communauté. En plus de mettre en évidence la relation délicate entre les vététistes et la ville, l’incident a laissé la ville exposée aux critiques de la communauté du vélo de montagne.

Et alors que la ville cherche à limiter les dégâts, elle a promis de donner à la Burnaby Mountain Biking Association ce que les cyclistes voulaient depuis longtemps: plus de jours pour travailler sur l’entretien des pistes.

Le personnel a noté, cependant, les multiples facettes des intérêts sur la montagne la tirent dans diverses directions, et la ville cherche maintenant à revoir son plan de gestion de 1999 pour l’aire de conservation. Et cela soulèvera des questions fondamentales pour la ville sur qui ou à quoi sert la montagne et quel est le juste équilibre entre la conservation et les utilisations humaines de l’espace.

Dans cette série en quatre parties, Engrenages bloqués, rapportés au cours d’entretiens et de demandes d’accès à l’information au cours des sept derniers mois, le À PRÉSENT explore l’histoire de Burnaby Mountain et les intérêts concurrents qui façonnent la montagne aujourd’hui.


Nous sommes en septembre et la fumée des incendies de forêt aux États-Unis couvre le Lower Mainland. La région est enveloppée d’une brume qui filtre les rayons du soleil et jette un ton ambré sur la montagne Burnaby.

Brian Berg s’excuse plusieurs fois au cas où il parlerait trop, alors que lui et ses compagnons de route parlent de leur travail sur la montagne et de la façon dont ils pensent qu’il a été bloqué par la ville.

Il roule sur l’un des sentiers les plus faciles de Burnaby Mountain, parallèle à North Road, avec Judy Garren et Brent Wilson. Ils prennent leur temps, soulignent les différentes caractéristiques du sentier et les travaux de restauration effectués par des bénévoles.

Wilson signale une zone aplatie encadrée par un renfort en bois pour se prémunir contre l’érosion causée par les utilisateurs du sentier et l’écoulement de l’eau. Plus loin sur le sentier, ils rencontrent un cadre en A – un élément en forme de pont en bois et en forme de “ A ” majuscule – et quelque part au milieu du sentier, un arbre tombé se trouve à côté du sentier, contenant le Piste.

Les lettres «Burnaby Mountain Biking Association» sont gravées à une extrémité du journal. Les lettres sont un indice – le journal n’est pas là par accident.

Les fonctionnalités ont été fabriquées à la main non pas par des professionnels mais par des passionnés – la Burnaby Mountain Biking Association, une organisation libre dirigée par Garren, son président bénévole, et soutenue par un groupe de collègues bénévoles qui, chaque année, passe une poignée de jours à réparer et l’amélioration des sentiers.

Le groupe tire son expertise d’années d’essais et d’erreurs et partage ses connaissances avec d’autres associations de VTT.

En place depuis environ une décennie, maintenant, l’attelle de protection contre l’érosion est l’une des premières fonctionnalités sur lesquelles Wilson a travaillé avec la Burnaby Mountain Biking Association.

Burnaby Mountain est loin d’être la seule montagne qu’ils montent, mais c’est leur maison. Et leur maison fait l’objet de tensions de longue date entre les coureurs et le steward officiel de la montagne: la ville de Burnaby.

Cette tension a atteint un point culminant l’année dernière, après que des panneaux ont été placés sur la montagne annonçant que la plupart des pistes de descente étaient en cours de désaffectation – un mouvement que les responsables de la ville ont déclaré avoir été fait par erreur et qui a été rapidement rétracté.

Le mouvement soulevé la colère de la communauté nationale du vélo de montagne, et pour les vététistes locaux, même l’erreur était préoccupante. Plusieurs vététistes disent au MAINTENANT qu’ils ressentent l’hostilité envers le sport de la part des responsables du département des parcs de la ville depuis des années, et qu’ils ne font pas confiance à la mairie.

Mais cela pourrait changer, les responsables de la ville s’engageant dans des pourparlers avec les membres de la Burnaby Mountain Biking Association dans le but de réparer leur relation.

Passion pour le sport

BBY_MtnBiking0121 novembre 2020.Brian Berg, vététiste et bénévole auprès de la Burnaby Mountain Biking Association. Photo: Jennifer Gauthier. Par Jennifer Gauthier / Burnaby Now
  • Brian Berg monte un A-frame sur les sentiers de Burnaby Mountain. Photo: Jennifer Gauthier / Burnaby maintenant

Berg se qualifie d ‘«athlète réticent», mais ne vous laissez pas tromper – le joueur de 61 ans semble pouvoir suivre à peu près n’importe lequel de ses pairs. Alors qu’il parle de la colline locale, sa passion pour le vélo de montagne ne peut pas être contenue dans sa voix – elle s’infiltre et remplit l’air autour de lui.

Le vélo de Berg était «tout» pour lui quand il était enfant, mais cela a changé vers l’âge de 16 ans.

«Le vélo recueille beaucoup de poussière, et vous convoitez cette première voiture, et vous partez de là», dit-il, et pendant des décennies, sa passion était le sport automobile.

Mais il a commencé à changer de vitesse vers l’âge de 40 ans, prenant un vélo de montagne uniquement comme une forme d’exercice au début. C’est la communauté du vélo de montagne qui l’a vraiment attiré.

«Les gens étaient accueillants», dit-il. «Il y a quelque chose à ce sujet. Mon groupe de circonscription actuel, je suis un retraité, et je roule avec un ingénieur, je roule avec un oncologue, je roule avec un journaliste. Ce sont tous (un) éventail assez large de métiers, mais nous sommes tous unis par une grande passion pour le vélo.

Quand il a commencé, Berg a rencontré un autre cycliste de montagne d’environ 10 ans son aîné qui montait et descendait la montagne plus vite que n’importe lequel des amis de Berg. Et tout récemment, alors qu’il promenait son chien, Berg dit qu’il a trouvé le même homme toujours à cheval sur la montagne.

«Il a bien plus de 70 ans maintenant. Il a ralenti un peu, mais la passion ne l’a jamais quitté », dit Berg.

Tous les sports ont des communautés de supporters ardents, créant une boucle de rétroaction qui peut faire écho et amplifier la passion des membres de la communauté pour le sport. Alors, qu’est-ce que la communauté du vélo de montagne s’est formée autour?

Pour Berg et le VTT, c’est un autre sens de connexion.

«Lorsque vous êtes dans la forêt et que vous êtes sur une belle piste étroite et étroite, il y a juste le sentiment que vous êtes dans la forêt – vous êtes dans la nature – et vous avez une réelle appréciation pour tout ce qui vous entoure. Vous n’obtenez pas (cela) dans d’autres formes de cyclisme », dit Berg.

«Il y a juste quelque chose de magique à ce sujet. Je pense que c’est un sentier à voie unique qui a ce genre de sensation apaisante et satisfaisante qu’il procure à tous les utilisateurs de sentiers, des marcheurs aux coureurs de trail en passant par les vététistes.

Une colline sur laquelle mourir

BBY_MtnBiking0421 novembre 2020.Karno Splinter, vététiste et bénévole auprès de la Burnaby Mountain Biking Association. Photo: Jennifer Gauthier. Par Jennifer Gauthier / Burnaby Now
  • Karno Splinter, cycliste de montagne et bénévole auprès de la Burnaby Mountain Biking Association. Photo: Jennifer Gauthier / Burnaby maintenant

La montagne Burnaby, d’une hauteur d’environ 1 200 pieds, n’est pas la «Mecque du vélo de montagne» – les épingles Berg qui font la distinction à travers l’inlet Burrard.

La Côte-Nord est célèbre pour ses sentiers de vélo de montagne, qui ont «inspiré les constructeurs de sentiers et les cyclistes du monde entier à reproduire le style de conduite« The Shore »», selon Mountain Biking BC.

Alors, quel est le problème si Burnaby Mountain n’est plus une option?

En termes simples, c’est la nostalgie et l’avenir du sport. Comme l’a dit un cycliste, la montagne les a «vraiment façonnés» en tant que personne, «des amitiés que j’ai à ma passion pour le vélo de montagne et mes choix de carrière.»

Après que les travailleurs ont installé les panneaux maintenant retirés annonçant la fermeture des pistes de descente de la montagne, la ville a été bombardée par des courriels de dizaines de vététistes.

Dans les e-mails, obtenus par le À PRÉSENT à travers une demande de liberté d’information, la nostalgie des années de formation des coureurs dans le sport transparaît.

En tout, le À PRÉSENTLa demande de ce dernier a abouti à près de 60 courriels envoyés aux responsables de la ville en l’espace de quelques jours – bien que le directeur des parcs, Dave Ellenwood, ait suggéré que cela pouvait être des centaines. Chaque message ne contient pas un e-mail en conserve et copié qui marque une campagne de rédaction de lettres organisée, mais un plaidoyer personnel et passionné pour que les fermetures de sentiers soient annulées.

Et avec cette nostalgie vient le véritable argument de vente: l’attrait de la montagne pour les nouveaux coureurs, un moyen pour le sport de grossir ses rangs et d’être un point de rencontre pour les coureurs locaux.

«Burnaby Mountain n’est pas le réseau de sentiers le plus avancé ou le plus excitant du Lower Mainland, mais je crois fermement qu’il s’agit de l’un des réseaux de sentiers les plus importants pour la communauté du vélo de montagne. La gamme de sentiers de moindre difficulté et la proximité de la ville ont été un excellent point de départ pour les nouveaux vététistes et ont aidé la communauté du vélo de montagne à se développer », a écrit un cycliste.

Un autre cycliste note que le sport a attiré des magasins de vélos et des fournisseurs à s’installer près de la montagne. D’autres soulignent l’impact du fait d’amener des cyclistes de toute la région à Burnaby pour parcourir la montagne et dépenser de l’argent dans des entreprises locales.

Berg a voyagé partout avec son vélo de montagne, mais il revient toujours à Burnaby Mountain. C’est le «lieu de prédilection» auquel il peut se rendre depuis chez lui.

«Surtout si le temps est limité ou autre, c’est très pratique d’être là», dit Berg. «Je roule constamment là-bas.»

Dans la deuxième partie de cette série, nous examinerons l’histoire de Burnaby Mountain et le lent empiètement des développements modernes sur l’espace autrement naturel.

Retrouvez Dustin Godfrey sur Twitter à @dustinrgodfrey