Jamais trop tard pour le fitness – ou le Pacific Crest Trail – Santa Rosa Press Democrat

Au moment où vous lirez cette histoire, Chris Kaiser sera quelque part dans le désert de Mojave, se promenant seul avec son sac de 45 livres et se dirigeant vers le nord sur le Pacific Crest Trail.

Cela peut être glacial. Il pourrait faire très chaud. Il pourrait y avoir un vent hurlant. Il se remet peut-être d’une rencontre bien trop rapprochée avec un serpent à sonnette. Rassurez-vous, le joueur de 59 ans en adore chaque minute.

L’ancien spécialiste de la sécurité du secteur de l’assurance est parti de la frontière mexicaine le mois dernier pour parcourir les 750 premiers kilomètres du sentier. Au cours des deux prochaines années, il s’attend à parcourir les 1 850 milles restants. Il ne le fait pas pour prouver un point ou collecter des fonds pour un organisme de bienfaisance. Il le fait parce qu’il le peut et parce que c’est quelque chose qu’il a toujours voulu faire.

«Certaines personnes ont une ‘liste de choses à faire’ avant de mourir», a-t-il déclaré début avril avant son départ. «J’appelle la mienne une« liste vivante »de choses à faire pendant que je suis encore en vie. C’est définitivement sur cette liste.

Faire l’appel

Kaiser, qui vit dans le comté de Sonoma depuis l’âge de 7 ans, a élaboré son plan de randonnée sur le sentier au début de 2018. Il est monté sur la balance au début de l’année et a été choqué de voir qu’il pesait 275 livres. C’était le plus lourd de sa vie. Il s’est fixé comme objectif de se mettre en forme.

Bien sûr, pensa-t-il, il devrait changer son régime alimentaire. Mais il savait aussi qu’il devrait faire de l’exercice.

Alors il a commencé la randonnée. Au début, il a parcouru les sentiers du parc régional de Shiloh Ranch à Windsor avec sa fille de 30 ans, Jackie Zagacki. Puis il a commencé à marcher seul. Après quelques mois, Kaiser a renoué avec son rêve de toujours de parcourir le PCT. C’est là que ça l’a frappé: même s’il poussait 60 ans, il n’y avait aucune raison pour qu’il ne puisse pas le faire maintenant.

«Quand je grandissais, papa était toujours très actif, partant en randonnée avec ses frères et toujours en train de sortir», a déclaré Zagacki, un enseignant de quatrième année à l’école primaire Riebli à Santa Rosa. «Le voir devenir aussi enthousiaste à l’idée d’être à nouveau actif – c’était vraiment sympa.»

Au fur et à mesure que Kaiser améliorait sa forme physique, il a également fait des recherches sur sa longue randonnée, déterminant par où commencer, où s’arrêter, où s’envoyer de la nourriture (il a prévu huit livraisons en tout) et où passer des nuits dans les hôtels.

Il a également calculé qu’il devrait parcourir environ 15 miles par jour pour terminer le premier segment en deux mois.

Enfin, il était prêt à choisir une date de départ. Sa fille aînée, RaeLynn, devait se marier le 3 avril, cérémonie reportée en raison de la pandémie. Kaiser a décidé qu’il partirait pour son aventure deux jours plus tard, le premier lundi du mois. Il a commencé la randonnée le 7 avril.

Se préparer

Même si vous êtes aussi en forme que Steph Curry, vous ne vous réveillez pas un matin et décidez de parcourir 800 miles avec un sac à dos lourd. Vous devez vous entraîner. Vous devez vous préparer.

Pour Kaiser, la formation s’est déroulée presque entièrement dans les rues du quartier et dans les parcs du comté de Sonoma.

Il vit à Wikiup, alors il a fait la majeure partie de ses randonnées d’entraînement dans le parc régional de Shiloh Ranch. Chaque week-end, il chargeait son sac à dos de 45 livres et ses boucles pour augmenter son kilométrage.

Kaiser a également frappé d’autres parcs. Il a parcouru la réserve de Jenner Headlands (également connue sous le nom de Pole Mountain) le week-end de son ouverture, puis est retourné le faire à nouveau la semaine suivante. Il a également visité le parc régional de Foothill et Taylor Mountain.

En dehors du comté, il a parcouru un tronçon de 80 milles du sentier John Muir et un 16 milles à Point Reyes.

Zagacki vit à Coffey Park et a plaisanté en disant que parfois son père «parcourait» Old Redwood Highway et d’autres routes de surface de sa maison à la sienne, sur une distance d’environ 10 miles.

«Il est devenu une machine», a déclaré Zagacki. «C’était comme: ‘Comment es-tu arrivé ici? Avez-vous de nouveau marché ici? »

Depuis qu’il a changé sa routine d’exercice, Kaiser a perdu 90 livres, a déclaré Zagacki.

Mais la préparation de la randonnée n’impliquait pas seulement de se remettre en forme. Il fallait également le bon équipement. Kaiser est devenu un habitué du REI à Santa Rosa et s’est approvisionné en outils et astuces à chaque fois qu’il y est allé. Parmi ses achats prisés figuraient des bottes de randonnée imperméables Keen, une tente en forme de dôme et un sac de couchage momie rempli de duvet.

David Yen, un responsable des ventes qui travaille généralement dans le département camping du magasin, a déclaré qu’il voyait des dizaines de personnes passer chaque hiver dans le magasin pour se préparer à une randonnée PCT au printemps.

«Nous essayons toujours de demander aux clients où ils vont et quand, et ce que nous avons appris, c’est que nous faisons constamment des randonnées sur le PCT, le John Muir Trail ou le Camino de Santiago (en Espagne)», a déclaré Yen. «La plupart des gens qui parcourent le PCT commencent maintenant afin de pouvoir le chronométrer pour éviter la neige dans les parties les plus élevées de la randonnée.»

Et après

Tandis que la vie continue ici dans le comté de Sonoma, Kaiser continue son périple dans les Sierras. L’un de ses nombreux achats chez REI était une balise Garmin spéciale qui se synchronise avec les satellites et transmet sa position à un site Web.

Avec cela, les proches peuvent suivre les allées et venues de Kaiser en temps quasi réel.

Zagacki a récemment envoyé à un journaliste un aperçu des progrès de Kaiser; l’image montrait une traînée de points se dirigeant vers le nord depuis la frontière et passant à l’est de San Diego, Escondido et Moreno Valley. Ce jour-là – un mardi – Kaiser était près du barrage de Mojave sur la rivière Mojave, à une altitude d’environ 3100 pieds.

Et mercredi soir dernier, il était à Tehachapi au mile 566. Il a envoyé un texto à Zagacki pour lui dire qu’au moment où cette histoire se déroule, il s’attendait à être proche du mile 600.

Le plan est que Zagacki vienne chercher son père le week-end du Memorial Day à Lone Pine, juste à l’extérieur du parc national de Sequoia. Elle a noté que sur la base de la performance de Kaiser à ce stade, il était juste dans les délais.

Une fois à la maison, Kaiser peut s’attendre à une grande fête en plein air avec ses amis et sa famille.

Ensuite, il recommencera probablement à s’entraîner. Il espère terminer le plus grand segment – 1 100 milles de Cottonwood Pass à Ashland, Oregon – l’année prochaine. Kaiser fête ses 60 ans (ou «50 plus 10», comme il aime à le dire) en août, donc les réalisations ne font que s’améliorer à partir d’ici.

“Qui sait? Quand j’aurai fini avec le PCT, je ferai peut-être du vélo à travers le pays », a-t-il plaisanté. «Il n’est jamais trop tard pour faire ces choses que vous avez toujours voulu faire.»