Il est maintenant plus facile que jamais de marcher jusqu’au sommet du mont. Shasta. Voici pourquoi – San Francisco Chronicle

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Cette année, le US Forest Service a levé un moratoire de longue date sur les nouveaux permis pour les guides de montagne commerciaux dans la forêt nationale de Shasta-Trinity, permettant à un plus grand nombre d’entre eux de conduire les randonneurs sur le plus haut volcan de Californie. La demande de randonnées guidées sur Shasta n’a cessé d’augmenter au cours de la dernière décennie, culminant par un regain d’intérêt l’année dernière alors que les Californiens cherchaient à échapper à la pandémie en plein air.

«Il y a eu un changement radical de la demande, de l’utilisation des visiteurs et de l’impact sur la montagne» alors que des amateurs de plein air plus urbains et inexpérimentés se tournent vers Shasta, a déclaré Chris Carr, propriétaire et directeur de Guides de montagne Shasta, qui mène des voyages depuis plus de 40 ans. «Au cours de la dernière année, nous ne pouvons pas répondre aux besoins du public.»

Personne ne suit de près la randonnée sur Shasta, mais les experts disent que 5000 à 10000 personnes tentent le sommet pendant la saison d’escalade de mai à août, sans compter des centaines de voyages guidés.

Depuis les années 1970, seules trois compagnies de guidage, dont Carr, avaient été autorisées à organiser des voyages d’alpinisme jusqu’au sommet de 14 179 pieds de Shasta. Mais un mandat du Service forestier de 2016 visant à élargir l’accès du public aux forêts a conduit à une réévaluation des permis commerciaux à Shasta et dans les zones environnantes de l’extrême nord de la Californie, y compris les régions sauvages de Trinity Alps et Castle Crags Wilderness.

Le changement va au-delà de l’alpinisme et s’applique aux activités populaires à Shasta-Trinity comme le ski de fond, la pêche à la mouche, le rafting, l’équitation et la randonnée. En vertu des nouvelles règles, les entreprises de guidage qui prévoient d’opérer régulièrement sur Shasta pourront demander des permis «d’utilisation prioritaire» de 10 ans après avoir été guidées pendant une période intérimaire de deux ans.

«C’est un gros problème», a déclaré Logan Talbott, copropriétaire et guide en chef de Expéditions Alpenglow, une société de guides basée à Lake Tahoe qui a commencé à proposer des voyages sur Shasta ce mois-ci. «Après de nombreuses années à discuter avec la forêt de Shasta-Trinity, nous avons finalement obtenu un permis. Nous sommes ravis.

Les attributs uniques de Shasta plaisent aux alpinistes de tous niveaux. Le stratovolcan autonome juste au nord de Redding est le cinquième plus haut sommet de Californie et abrite les glaciers les plus grands et les plus longs de l’État. Il est facilement accessible depuis les principales villes du nord de la Californie et attire les alpinistes novices, ce qui lui vaut la désignation effrontée, «l’Everest de la Silicon Valley».

L’escalader nécessite plus de compétences et d’équipement qu’une randonnée décontractée. Crampons, piolets et casques sont nécessaires pour traverser des champs de neige qui peuvent coller aux pentes toute l’année. Naviguer sur le terrain en ruine de la montagne peut être difficile sans expérience – il est recommandé aux débutants d’engager un guide ou de partir avec un ami expérimenté qui connaît le cadre.