Heathrow bloqué de la hausse des frais passagers pour récupérer les pertes de Covid

Le régulateur de l’aviation a bloqué la proposition de l’aéroport d’Heathrow d’augmenter les frais pour récupérer 2,6 milliards de livres sterling perdus pendant la pandémie de coronavirus.

Le directeur de l’Autorité de l’aviation civile (CAA), Paul Smith, a qualifié le plan de «disproportionné et non dans l’intérêt des consommateurs».

Cela a permis au plus grand aéroport du Royaume-Uni de ne lever initialement que 300 millions de livres supplémentaires grâce à des redevances plus élevées après que le nombre de passagers soit tombé au plus bas niveau depuis les années 1960.

Seulement 461000 personnes ont traversé l’aéroport en février, ce qui représente une baisse de 92% par rapport à février 2020.

En ce qui concerne l’argent supplémentaire que Heathrow veut récupérer, la CAA a déclaré qu’elle «examinerait cette question plus avant» dans le cadre de la prochaine période de réglementation de l’aéroport qui débutera le 1er janvier de l’année prochaine.

M. Smith a déclaré que la CAA a reconnu que «ce sont des circonstances exceptionnelles pour l’aéroport et qu’il existe des risques potentiels pour les consommateurs si nous ne prenons aucune mesure à court terme».

Il a poursuivi: «La décision que nous avons annoncée aujourd’hui encouragera et permettra à Heathrow de maintenir les investissements, la qualité du service et d’être proactif pour soutenir toute augmentation potentielle de la demande des consommateurs plus tard cette année.»

IAG, la société mère de British Airways, la compagnie aérienne qui opère le plus de vols à l’aéroport, a déclaré dans un communiqué qu’elle était «extrêmement déçue» de la décision, qui «pénaliserait injustement les consommateurs».

Il a ajouté: «Heathrow est l’aéroport le plus cher du monde. Pendant plus de sept ans, les passagers ont payé des redevances aéroportuaires plus élevées à Heathrow pour couvrir le risque en cas de trafic réduit.

«Pendant ce temps, les actionnaires de Heathrow ont gagné près de 4 milliards de livres de dividendes. L’aéroport a délibérément récompensé ses investisseurs au détriment des consommateurs et maintenant le régulateur demande aux passagers de le renflouer.

«Le rôle de la CAA est de protéger les intérêts des consommateurs et non les bénéfices des actionnaires d’Heathrow. Après le Brexit, cela rend le Royaume-Uni encore moins compétitif et générera du trafic vers d’autres aéroports. Nous évaluons nos options. »