Hawaï lève le mandat de masque extérieur, reprend les permis pour les compétitions de surf

Le gouverneur David Ige a franchi une étape importante vers le rétablissement de la normalité mardi, affirmant que les habitants d’Hawaï n’ont plus besoin de porter de masques à l’extérieur, bien que les masques seront toujours nécessaires à l’intérieur puisque plus de la moitié de la population n’a pas encore été entièrement vaccinée.

Ige a également levé la suspension des permis pour les événements sportifs en plein air tels que les compétitions de surf à compter du 1er juin.

La décision a rapproché les politiques de pandémie d’Hawaï de la science autour de la propagation du coronavirus, qui provoque une maladie respiratoire qui est plus facilement détectée à l’intérieur.

Plus tôt ce mois-ci, le New York Times a rapporté, «Il n’y a pas une seule infection à COVID documentée dans le monde, due à des interactions extérieures occasionnelles, comme passer devant quelqu’un dans une rue ou manger à une table à proximité.»

Les visiteurs masqués et démasqués se promènent le long de l'avenue Kalakaua à mesure que de nouveaux visiteurs arrivent.  Le samedi, les arrivées ont dépassé près de 25 000 personnes.  24 mars 2021
Le gouverneur David Ige a levé le mandat de masque d’extérieur à Hawaï. Cory Lum / Civil Beat / 2021

Le mandat du masque d’extérieur faisait partie d’une stratégie plus large des dirigeants politiques d’Hawaï visant à sévir contre les activités de plein air en réponse à la pandémie. L’année dernière, l’administration de l’ancien maire d’Honolulu, Kirk Caldwell des dizaines de milliers de billets pour les violations de pandémie telles que l’entrée dans des parcs fermés, malgré les critiques des scientifiques. Lorsque d’autres villes ouvraient des rues et étendaient considérablement les repas en plein air, Honolulu ne l’était pas. Même les États-Unis Le chirurgien général a reçu une contravention pour entrer dans un parc d’Honolulu prendre des photos.

Jusqu’à mardi, Ige avait continué à imposer des masques à l’extérieur même pour les personnes vaccinées malgré lignes directrices fédérales qui disent qu’il est sans danger pour les personnes vaccinées pour reprendre les activités sans porter de masque.

Lors de la conférence de presse de mardi, Ige a encouragé les gens à continuer volontairement à porter des masques lorsqu’ils se rassemblaient à l’extérieur en grands groupes et a exhorté tout le monde à se faire vacciner.

Les responsables ont déclaré que 47% de la population de l’État avait été entièrement vaccinée contre le COVID-19 et 57% avait reçu au moins un vaccin.

La levée par Hawaï de son mandat de masque d’extérieur s’applique à tout le monde, vacciné ou non.

La directrice de la santé de l’État, Libby Char, a déclaré qu’il était très peu probable que le virus puisse se propager à l’extérieur.

«Les données nous montrent assez clairement maintenant que les activités de plein air sont tout à fait sûres», a déclaré Char. «Les taux de transmission sont très, très faibles, je crois que c’est moins de 1% si vous êtes à l’extérieur.»

Char a noté que les résidents d’Hawaï âgés de 16 ans et plus sont admissibles aux vaccinations depuis le 19 avril. En mai, les enfants âgés de 12 ans et plus sont devenus admissibles au vaccin à Hawaï.

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Les changements surviennent alors qu’Hawaï voit une augmentation des variantes de COVID-19 alors même que le nombre total de cas est relativement faible.

«Peut-être que 80% de tous les cas que nous séquençons sont tous des variantes», a déclaré Char, notant une augmentation des variantes de coronavirus en Californie et au Brésil. «Nous regardons définitivement parce que certains d’entre eux sont plus facilement transmissibles.»

Dans le même temps, Ige a été critiqué pour le maintien de la réglementation que certains considèrent comme obsolète à ce stade de la pandémie.

Hawaï continue d’exiger que toutes les personnes, y compris celles qui sont vaccinées, doivent être mises en quarantaine pendant 10 jours après leur voyage dans l’État, à moins qu’elles ne subissent un test COVID-19 négatif d’un site de test approuvé ou ne remplissent les conditions pour une exemption.

L’exigence a été frustrant pour certaines personnes vaccinées qui se retrouvent dans de longues files d’attente à l’arrivée pour prouver qu’ils ne sont pas porteurs du virus.

Ige a déclaré mardi que l’État cherchait à fournir des exemptions de quarantaine pour les personnes vaccinées le mois prochain et a déclaré qu’une des causes du retard était le temps qu’il fallait pour mettre en place un système de suivi des vaccinations.

Le lieutenant-gouverneur Josh Green a noté qu’Hawaï avait vu 23 nouveaux cas de coronavirus mardi.

«Les cas diminuent, les vaccinations augmentent et c’est la situation dans son ensemble», a-t-il déclaré.

Changements sur Kauai

Les maires d’Hawaï ont salué la nouvelle lors de la conférence de presse virtuelle et ont déclaré que la dernière décision du gouverneur permettrait la reprise des sports pour les jeunes sans que les enfants soient tenus de porter des masques.

Le maire de Kauai, Derek Kawakami, souhaite également ajouter un niveau 5 et un niveau 6 au plan de réouverture du comté alors que le taux de vaccination à l’échelle de l’État approche les 50%.

Kawakami demande l’approbation d’Ige pour assouplir davantage les restrictions lorsque le taux de vaccination de l’État atteint 60% en augmentant la taille maximale du groupe à 25 personnes en intérieur et 75 personnes à l’extérieur. La capacité maximale des entreprises et des activités passerait à 75%.

En plus du seuil de vaccination de 60%, le niveau 5 exigerait également que le nombre moyen de cas de coronavirus sur sept jours de Kauai soit inférieur à 3 avec un taux de positivité du test inférieur à 1%.

Le niveau 6 – qui permettrait aux entreprises et aux événements de fonctionner à pleine capacité – entrerait en vigueur une fois que 70% des résidents de tout l’État seraient entièrement vaccinés, abolissant ainsi le système de niveaux qui a guidé la récupération du virus de l’île.

La journaliste de Civil Beat Brittany Lyte a contribué à cette histoire.