Happy Trails : Park Point Trail chevauche le port et le grand lac

Le sentier Park Point m’a toujours intrigué. Avec le grand lac, la plage de sable fin et la pinède ancienne. C’est un mélange de terrains qui ne ressemble à aucun de ceux que j’ai rencontrés dans le Minnesota.

Premièrement, il faut un engagement pour y arriver, surtout si vous êtes ponté. Conduisez jusqu’au bout de Park Point, garez-vous près de l’aéroport de Sky Harbor, sortez de votre voiture, dirigez-vous vers le côté gauche de la clôture de l’aéroport jusqu’au point où vous avez l’impression d’être en train d’entrer et vous verrez le panneau d’entrée pour le sentier aller-retour de 4,5 milles jusqu’au bout de Minnesota Point.

C’est un sentier plat pour la plupart facile à travers les pins, mais les dunes de sable se frayent un chemin pour une marche lente. Par un chaud mardi après-midi de fin mai, il n’y avait qu’une poignée de promeneurs de chiens, de randonneurs en solo et d’un coureur torse nu en sueur. Des oiseaux, principalement des goélands, pouvaient être entendus au-dessus mais pas vus à travers les pins imposants.


Inscription à la newsletter pour les alertes par e-mail

À travers de petits sentiers secondaires, vous pouvez décider si vous voulez une vue panoramique sur le lac Supérieur ou tamiser du bois flotté pendant que vous regardez à travers le port du Wisconsin.

Les ruines du phare de Minnesota Point peuvent être vues près du point de retournement du sentier. Le phare, également connu sous le nom de phare de Zero Point, mesurait 50 pieds de haut lorsqu’il a été achevé en 1858, selon la Garde côtière américaine.

Le soleil illumine les ruines du phare de Minnesota Point alors que des nuages ​​d'orage remplissent le ciel le 25 mai 2021. Le phare, achevé en 1858, se trouve près du point de retournement du Duluth's Park Point Trail.  (Samantha Erkkila/serkkila@duluthnews.com)

Le soleil illumine les ruines du phare de Minnesota Point alors que des nuages ​​d’orage remplissent le ciel le 25 mai 2021. Le phare, achevé en 1858, se trouve près du point de retournement du Duluth’s Park Point Trail. (Samantha Erkkila/serkkila@duluthnews.com)

Et puis à la toute fin du sentier se trouve l’entrée supérieure avec le phare d’entrée supérieure au toit rouge visible de l’autre côté du canal. Si vous avez de la chance, peut-être qu’un navire viendra ou repartira.

Lors de cette randonnée particulière, il n’y avait pas de navires, mais en me retournant, j’ai vu de gros nuages ​​​​d’orage se dresser au-dessus du Minnesota. J’ai regardé l’averse sur la colline de Duluth et juste au moment où je pensais que je serais épargné, je me suis retrouvé à courir dans le sable pour me cacher sous un grand pin alors qu’une grêle de la taille d’un bleuet tombait du ciel.

La pluie tombe sur la colline de Duluth vue depuis la fin du sentier Park Point le 25 mai 2021. (Samantha Erkkila/serkkila@duluthnews.com)

La pluie tombe sur la colline de Duluth vue depuis la fin du sentier Park Point le 25 mai 2021. (Samantha Erkkila/serkkila@duluthnews.com)

La tempête est passée rapidement, mais qu’il s’agisse d’une mise en garde sur la préparation aux conditions météorologiques à Duluth, en particulier lors d’une randonnée sur le sentier Park Point. Le sentier de descente et de retour est différent des autres à Duluth, qui sont assez proches de la civilisation et des abris. Mis à part un bâtiment abandonné et graffé près du phare, vous êtes ouvert aux éléments.

Lors de ma prochaine randonnée, vous pouvez être sûr que j’aurai un imperméable dans mon sac à dos à côté de ma crème solaire, une bouteille d’eau et une collation.

Après avoir émergé d'une section de sentier ombragée par de grands pins, le sentier Park Point devient une zone ouverte de dunes de sable avant de conduire à nouveau les randonneurs dans la forêt de pins.  (Samantha Erkkila/serkkila@duluthnews.com)

Après avoir émergé d’une section de sentier ombragée par de grands pins, le sentier Park Point devient une zone ouverte de dunes de sable avant de conduire à nouveau les randonneurs dans la forêt de pins. (Samantha Erkkila/serkkila@duluthnews.com)

Un petit éperon du sentier Park Point offre une vue panoramique sur le lac Supérieur le 25 mai 2021. De nombreux éperons le long du sentier offrent une vue à la fois sur le lac Supérieur et le port Duluth-Superior.  (Samantha Erkkila/serkkila@duluthnews.com)

Un petit éperon du sentier Park Point offre une vue panoramique sur le lac Supérieur le 25 mai 2021. De nombreux éperons le long du sentier offrent une vue à la fois sur le lac Supérieur et le port Duluth-Superior. (Samantha Erkkila/serkkila@duluthnews.com)

Le lac Supérieur vu du sentier Park Point le 25 mai 2021. Plus vous descendez le sentier Park Point, plus la plage devient calme et isolée.  (Samantha Erkkila/serkkila@duluthnews.com)

Le lac Supérieur vu du sentier Park Point le 25 mai 2021. Plus vous descendez le sentier Park Point, plus la plage devient calme et isolée. (Samantha Erkkila/serkkila@duluthnews.com)

Happy Trails est une chronique régulière en plein air présentant des sentiers de randonnée et des pistes cyclables autour de Duluth et du Northland.