Deborah Lee Sadler Townsend – Chef de Port Townsend

Née dans la ville sidérurgique de Weirton, en Virginie-Occidentale, Deborah Lee Sadler a été élevée par ses grands-parents Harold et Martha Leuthke. Malgré la suie noire qui pleuvait couramment des cheminées des hauts fourneaux à proximité, Deborah a été attirée par la nature et les activités de plein air dès son plus jeune âge. Qu’elle jouait avec sa sœur dans le verger familial, pêchait avec son grand-père près de leur cabane dans l’Ohio ou vendait des vers avec un ami depuis un quai des îles Les Cheneaux de la péninsule supérieure du Michigan, Deborah était la plus heureuse à l’extérieur.

Le camp d’été avec les éclaireuses est devenu une partie intégrante et annuelle de la vie de Deborah. À l’âge de 7 ans comme campeuse de nuit, elle est ensuite devenue monitrice dans plusieurs camps. Deborah a acquis et enseigné de nombreuses compétences en plein air au cours de ces étés mémorables et est devenue instructrice certifiée en sécurité aquatique. Elle a remporté la plus haute distinction des éclaireuses, la barre d’or incurvée, et a sérieusement envisagé une carrière dans le scoutisme professionnel.

Après avoir fréquenté le pensionnat de Ferry Hall à Lake Forest, dans l’Illinois, Deborah est ensuite diplômée de l’Alma College à Alma, dans le Michigan. Alors qu’elle fréquentait l’université, Deborah s’est mariée pour la première fois et a donné naissance à sa fille bien-aimée, Holly. Deborah a passé de nombreuses heures dans les rayons de la bibliothèque de l’université, travaillant pour obtenir son diplôme, avec Holly emmitouflée à proximité. À partir de ce début commun, mère et fille sont devenues des amies de longue date et des lectrices invétérées.

Deborah a enseigné à la maternelle pendant neuf ans dans le centre du Michigan avant de se rendre en Alaska en 1982. Au cours des 29 années suivantes, Deborah a enseigné dans de petits villages le long du fleuve Yukon, de la péninsule de l’Alaska et de la côte de la mer de Béring. En plus de l’enseignement, sur chaque site, elle a travaillé à la création ou à l’amélioration de la bibliothèque scolaire. Les années passées à enseigner aux enfants autochtones de l’Alaska et à apprendre de leur culture ont été les plus enrichissantes de sa carrière. Elle a développé des amitiés durables avec de nombreux parents, aînés et anciens élèves. Son influence a touché des centaines de personnes et elle s’est sentie honorée d’être respectée et aimée en retour. Le dévouement de Deborah envers ses élèves, sa volonté d’encadrer les autres et son professionnalisme sans faille dans toutes les conditions lui ont valu d’être reconnue en tant qu’enseignante de l’année du site dans plusieurs écoles et ont abouti à sa sélection en tant qu’enseignante de district de l’année par son employeur de longue date, le district scolaire du Lower Yukon. .

En 1988, Deborah a rencontré son âme sœur, Peter Townsend, dans la communauté reculée de Mountain Village, en Alaska. Deux ans plus tard, après avoir reçu une proposition inspirée par la vue d’un couple de bélugas qui passaient, Deborah a épousé Peter lors d’une cérémonie impromptue sur les rives de Turnagain Arm en Alaska. Les 30 années suivantes ont vu le couple enseigner, voyager et rire ensemble tout en se soutenant mutuellement à travers de nombreuses périodes difficiles et enrichissantes. Ils ont chacun pris plaisir à découvrir les merveilles de beaucoup de choses simples de la vie et à les partager avec l’autre.

À sa retraite à Homer, en Alaska, Deborah est restée active poursuivant de nombreux intérêts, notamment : la lecture, la couture, le jardinage, la peinture à l’aquarelle et le travail à l’extérieur. Elle aimait particulièrement nourrir les oiseaux sauvages à la main et observer la faune variée qui fréquentait sa propriété à flanc de colline. Elle était membre de la congrégation et dirigeante laïque de l’église épiscopale Saint Augustine d’Homère et prenait un grand plaisir à faire pousser des légumes dans le jardin de l’église pour nourrir les personnes dans le besoin. Les moments forts du séjour ultérieur de Deborah à Port Townsend ont été sa participation à des cours de tai-chi senior, dirigés par John Considine, et son soutien avec enthousiasme à l’historique Rose Theatre.

Deborah Lee Townsend laisse dans le deuil son mari Peter; fille Holly (et Nicole) Bishop-Perdue de Beaverton, Oregon; et petits-enfants Anneliese, Elijah et Nathanael Bishop-Perdue. Elle laisse également dans le deuil plusieurs nièces, neveux, cousins ​​et amis qui l’ont prise à cœur et l’ont aimée sans réserve. L’optimisme naturel de Deborah, son courage tranquille, son sourire empressé et son comportement aimable l’ont rendue chère à tous ceux qui l’ont connue.
Ces caractéristiques garderont sa mémoire vivante pour les années à venir.