De la péninsule à South Bay, les repas en plein air sont là pour rester

“L’espace supplémentaire a permis aux gens de sortir plus à l’aise”, a déclaré Vuong. “Cet espace supplémentaire donne aux gens plus d’espace pour respirer, et cela leur donne la possibilité de rester plus longtemps, et en ce moment nous savons que l’espace extérieur a été notre sauveur pendant une pandémie.”

Une configuration de salle à manger en plein air dans le sud de San Francisco. Le programme Parklet a connu un grand succès, selon le directeur du développement économique et communautaire de la ville. (Eric He/Patch)

Un centre-ville “crée le ciment qui nous unit en tant que ville”, selon Alex Greenwood, directeur du développement économique et communautaire de South San Francisco.

“Ces zones donnent à l’ensemble de la zone environnante leur image, leur identité”, a déclaré Greenwood. “Vous voulez toujours que ces rues commerciales importantes soient intéressantes et animées et qu’elles soient très fréquentées par les piétons.”

Au lieu que la pandémie transforme les centres-villes en villes fantômes complètes, les programmes de parklet ont encouragé les gens à se rassembler à l’extérieur.

“Ce fut un succès fulgurant”, a déclaré Greenwood à propos du programme de parklet de South San Francisco. “Nous n’avons pas du tout vu cela comme controversé. Je ne peux pas penser à un seul commentaire négatif que nous ayons eu.”

Dans certains cas, les programmes d’urgence des villes étaient si populaires qu’ils ont fini par représenter un danger pour la sécurité. Burlingame, qui a fermé Burlingame Avenue pour permettre des repas en plein air l’été dernier, a rapidement renversé la décision après que les membres du conseil municipal aient pensé que trop de gens se rassemblaient et ne respectaient pas les directives de distanciation sociale.

“Je ne pense pas vraiment que la ville ait une idée de son succès”, a déclaré Joseph Sanfilippo, spécialiste du développement économique et du logement pour Burlingame. “C’était génial parce que cela donnait beaucoup de revenus à nos entreprises qui souffraient, mais ce n’était pas raisonnable de continuer.”

Préférence pour l’extérieur

Même après la levée de toutes les restrictions, le grand public de la région de la baie semble réticent à arracher immédiatement ses masques et à commencer à réclamer des réservations à l’intérieur dans les restaurants.

À Redwood City, un enquête menée en décembre dernier par la ville de plus de 100 membres de la communauté a révélé que seulement 36 pour cent dîneraient à l’intérieur lorsqu’un vaccin serait disponible. UNE Sondage de mars sur 1 000 électeurs inscrits dans la Bay Area pour le Bay Area Council ont constaté que les deux tiers des personnes interrogées pensaient que manger à l’intérieur était dangereux, mais les trois quarts ont déclaré que manger à l’extérieur était sans danger.

Une fermeture de rue au centre-ville de Palo Alto pour permettre des repas en plein air. (Eric He/Patch)

Dans la communauté de South Bay à Campbell, où le conseil municipal a récemment soutenu l’extension du programme de stationnement jusqu’au 30 septembre, une enquête auprès de 20 restaurants et cinq détaillants qui ont des parcs a révélé que la plupart des clients des entreprises préfèrent être à l’extérieur.

Les parklets ont permis aux restaurateurs d’augmenter leurs revenus avec plus de places assises et d’offrir du confort aux clients qui souhaitent être à l’extérieur, le rapport du personnel de la ville trouvé. Des sièges supplémentaires ont aidé les restaurants à rembourser le loyer, les taxes de vente différées et les coûts des fournisseurs en plus des frais généraux, ce qui est essentiel étant donné qu’un rétablissement complet de l’impact économique de la pandémie pourrait prendre entre un et deux ans, ont déclaré les propriétaires de restaurants au personnel de la ville.

“Je ne sais pas même quand il y aura le feu vert pour que les restaurants reviennent à 100% de leur capacité, cela arrivera-t-il vraiment?” s’est interrogé Todd Capurso, directeur des travaux publics de Campbell, lors d’une réunion du Conseil mardi. « Est-ce que c’est ce que leur clientèle va se sentir à l’aise de faire ? »

Capurso a estimé que cela a donné lieu à environ “750 pieds de parklet là-bas”. Tout comme les clients ne sont peut-être pas encore à l’aise de manger à l’intérieur, les restaurants souhaitent conserver un investissement dans des parklets qui ont servi de bouée de sauvetage pendant la pandémie.

“Je soupçonne que même s’il peut y avoir des exigences assouplies en ce qui concerne les repas à l’intérieur, tous les clients n’ont peut-être pas le niveau de confort qu’ils voudront passer de l’extérieur à l’intérieur en appuyant sur un interrupteur, pour ainsi dire. ” dit Capurso.

Problèmes de stationnement

Mais la mise en œuvre permanente de programmes tels que des parklets ou des fermetures de rues pourrait prendre un certain temps avant que les villes ne soient réglées. À l’avenir, les entreprises qui souhaitent conserver un parc pourraient être soumises à des directives de conception plus strictes.

“Beaucoup de ces salles à manger en plein air ont été installées à la hâte et ont été approuvées à la hâte”, a déclaré Greenwood. “Ils n’ont pas toujours l’ajustement et la finition et la conception toujours bonne que nous aimerions voir s’il s’agit d’une structure plus permanente.”

Peut-être que le plus grand ajustement dans un monde post-pandémique avec des fermetures de rues ou des parklets occupant des rues serait les espaces de stationnement retirés des centres-villes à haute densité. Pendant la pandémie, les villes n’ont pas connu de problèmes majeurs avec moins de places de stationnement disponibles.

St. Claire, propriétaire de Town à San Carlos, a déclaré que les inquiétudes concernant le stationnement au centre-ville étaient exagérées. En 23 ans à San Carlos, St. Claire a déclaré qu’il n’avait pas eu à se garer à plus d’un pâté de maisons de l’endroit où il devait se rendre au centre-ville.

“Si vous allez dans n’importe quel centre-ville dynamique, n’importe quelle ville dynamique, vous ne pouvez pas vous garer devant l’entreprise”, a déclaré St. Claire, qui possède également des restaurants à Redwood City et Palo Alto. “Si vous venez simplement dans un centre-ville en voulant vous garer juste devant, c’est à mon avis une façon très égoïste de voir les choses.”

Avant la pandémie, la discussion sur le stationnement en tant que bien précieux était beaucoup plus solide. Mais, a déclaré Vuong de Redwood City, “Je pense que nous avons réalisé dans cette situation dans laquelle nous nous trouvons, avoir une voiture garée là tout le temps n’était pas la meilleure utilisation de cet espace alors que nos restaurants souffrent tellement.”

Certaines villes de la Bay Area qui sont plus centrées sur la voiture ou qui reçoivent beaucoup de touristes peuvent toujours vouloir privilégier le stationnement. À Milpitas, une ville de South Bay entourée de trois autoroutes, le stationnement sera une préoccupation à partir du 15 juin et au-delà, selon le directeur du développement économique, Alex Andrade.

Andrade a déclaré que lors du programme de restauration en plein air de la ville qui a attiré environ 60 participants, les restaurants qui n’avaient pas de parking disponible juste devant leur porte ont dû envoyer leurs serveurs plus loin. Et certains restaurants situés dans des quartiers commerçants qui partagent un toit avec d’autres locataires peuvent devoir se disputer les places de stationnement.

Un parklet est installé dans ce qui serait autrement une zone de stationnement dans la rue du centre-ville de Los Gatos. (Eric He/Patch)

Pour Pacifica, situé le long de la côte de l’océan Pacifique entre San Francisco et Half Moon Bay, le stationnement reste vital pour assurer l’accès au littoral. La ville a pris des mesures rapides pour mettre en œuvre un programme de stationnement lorsque la pandémie a frappé pour la première fois, car le stationnement ne serait pas affecté, selon Tina Wehrmeister, directrice de la planification et directrice adjointe de la ville.

Pacifica étudie un programme permanent, qui, selon Wehrmeister, nécessitera plus de travail et d’analyse.

“L’utilisation de quelques places de stationnement ou d’une place de stationnement devant votre entreprise pour un parc n’allait pas avoir un impact significatif”, a déclaré Wehrmeister. “Mais une fois que nous revenons à la normale, nous devons étudier cela un peu plus que nous assurer que nous avons un programme qui a du sens pour notre communauté.”

Certaines solutions proposées par les responsables du développement économique local consistent à transformer les espaces droits et accessibles en voiture en espaces inclinés pour permettre plus de fentes et à transformer les espaces de recyclage extérieurs des restaurants – qui se trouvent souvent sur des parkings en surface – en espaces de stationnement et à facturer des frais de location pour les espaces de stationnement. pour rattraper les parkings publics perdus. Los Altos, Palo Alto et San Mateo font partie des villes qui ont manifesté leur soutien à cette dernière idée, selon un rapport du personnel de la ville de Campbell.

Différents types de restaurants peuvent avoir des opinions différentes sur le stationnement. Un restaurant de style banquet peut vouloir une grande salle à manger extérieure tandis qu’un lieu de service rapide qui repose sur des plats à emporter peut souhaiter autant de places de stationnement pratiques dans le même pâté de maisons que possible.

« Nous avons un centre-ville animé. La question est : » Dans quelle mesure les véhicules conventionnels à conducteur unique jouent-ils un rôle dans cela ? » a déclaré Greenwood du sud de San Francisco. « Nous avons des entreprises qui comptent sur la capacité des gens à y accéder facilement et à disposer d’un parking sur rue. Donc, ce qui est bon pour un type de restaurant est très mauvais pour un autre type de restaurant à côté.

Mais la question du stationnement ne mettra pas beaucoup d’impact sur le soutien écrasant à la poursuite des programmes parrainés par la ville qui aident les entreprises à l’extérieur. Le mois dernier, la ville de San Mateo plans approuvés pour des fermetures de rues permanentes toute l’année au centre-ville, avec 80 pour cent du public soutenant l’idée.

Pour une région au beau temps pendant la majeure partie de l’année, la région de la baie, comme de nombreuses autres régions du pays, adopte enfin l’idée de manger en plein air.

“Cela permet à cette culture californienne de profiter du plein air”, a déclaré Andrade. “Dans notre région de la baie, nous aimons notre plein air en termes de randonnée et de sorties dans la nature. Cela nous permet de revenir à la nature, d’avoir des conversations, des liens significatifs lors de ces opportunités de plein air, et cela rend un endroit amusant. “

Pendant la pandémie, de nombreux restaurants se sont tournés vers des modèles commerciaux temporaires, comme s’appuyer sur des plats à emporter. Mais selon Vuong, les parklets ne seront pas temporaires.

“C’est un investissement plus que les tables, les chaises et les tentes”, a déclaré Vuong. “Je pense que c’est aussi quelque chose à espérer. C’est un espace d’agrément qui peut ajouter de la valeur à leur restaurant.”