Chronique: Sentier peu connu, favori des randonneurs de longue distance – The San Diego Union-Tribune

Pour certains, un sentier de longue distance en pleine nature est simplement un appel vers une destination. Pour d’autres, tout est question de voyage.

Le comté de San Diego abrite un tel sentier, peut-être l’un des meilleurs itinéraires de randonnée dont vous n’avez jamais entendu parler.

Il s’appelle le San Diego Trans-County Trail, ou simplement TCT pour ceux qui sont au courant.

À environ 150 à 170 miles, selon votre itinéraire, c’est une réalité dans de nombreux endroits, mais plus un concept dans d’autres sections alors qu’il serpente vers les zones urbaines peuplées.

Le TCT est la version actuelle d’une idée adoptée par les randonneurs depuis des décennies qui ont imaginé un sentier s’étendant de la mer de Salton à l’océan Pacifique.

Avant d’être connu sous le nom de TCT, il s’appelait le sentier Sea-to-Sea et il y a même quelques panneaux fanés dans des endroits rappelant cela aux voyageurs.

Il commence au bord ouest de Salton Sea, traverse le parc d’État du désert d’Anza-Borrego, grimpe dans Ranchita et se connecte aux sections existantes des sentiers California Riding and Hiking et Pacific Crest.

Le sentier redescend dans le désert, se dirige vers le sud, puis monte dans Cuyamaca, à l’ouest dans les gorges de la rivière San Diego, jusqu’au sommet de la montagne El Cajon, vers Lakeside, Poway et Peñasquitos Canyon jusqu’à se terminer à Torrey Pines State Beach.

Créer un sentier formel et un itinéraire clairement désigné et légal est un défi car le chemin erre à travers plusieurs juridictions, y compris deux comtés, les terres publiques du Bureau of Land Management, les parcs d’État, la forêt nationale de Cleveland, la réserve indienne et la propriété privée.

Il n’y a pas de carte officielle, bien que certains randonneurs et partisans des sentiers aient publié des suggestions d’itinéraires en ligne qui permettent aux randonneurs de suivre les sentiers existants ou les routes rurales en évitant les centres de population.

Il n’y a pas une seule entité qui gère tout l’itinéraire, et c’est un élément important, d’autant plus que de plus en plus de randonneurs découvrent le sentier.

Il n’y a pas d’enregistrement du nombre de randonneurs qui terminent le TCT chaque année, ou même qui aiment la randonnée en section. Mais ceux qui le font ont souvent les mêmes impressions.

C’est un sentier magnifique et unique, traversant désert aride, montagnes de pins, forêts de chênes, canyons urbains et bord de mer, le tout sur une distance relativement courte qui peut être appréciée en 10 jours à deux semaines de randonnée.

L’itinéraire peut également être déroutant car il n’est pas bien balisé par endroits, il n’y a pas de servitudes légales dans certaines zones et de nombreuses portions n’ont pas de chemin construit. Cela signifie que les randonneurs sont parfois obligés de faire du bushwhack pour se rendre à des points de cheminement tels que le sommet de la montagne El Cajon à l’est de Lakeside.

Les services et l’assistance en cours de route sont relativement faciles d’accès, mais les randonneurs peuvent rester isolés de la civilisation la plupart du temps.

Trixie Turnblatt a été une randonneuse toute sa vie, mais a commencé à marcher sérieusement il y a environ 20 ans lorsqu’elle a déménagé à San Diego et a eu des problèmes de santé.

«La marche était l’une des choses qui m’ont vraiment aidé», se souvient-elle.

Depuis lors, elle a parcouru plusieurs milliers de kilomètres à pied, principalement en randonnée sur le Pacific Crest Trail, complétant le Tahoe Rim Trail et de nombreux itinéraires locaux.

Puis elle a découvert le TCT.

«J’ai été surpris du peu de ce sentier que j’avais parcouru au cours de mes nombreux kilomètres de randonnée. C’est un chemin unique », a-t-elle déclaré.

Pour Turnblatt, le TCT était un voyage du cœur.

Elle était troublée par les événements qui se déroulaient en janvier et a décidé qu’elle devait s’évader dans la nature, qu’elle considère comme son lieu de guérison. Pour elle, la randonnée est synonyme de paix et de tranquillité et de connexion spirituelle.

«Cela m’a donné beaucoup de temps pour réfléchir et quelle merveilleuse opportunité de voir les variations de la vie végétale et animale ainsi que les habitants du comté», a-t-elle déclaré.

Elle l’a appelé, “Le sentier qui nous relie.”

Turnblatt l’a également parcouru seul, rencontrant peu de monde au cours des 13 jours qu’il a fallu pour parcourir 154 miles. Ceux qu’elle a rencontrés ont été universellement utiles.

La première partie du sentier à travers le désert a été la plus difficile pour Turnblatt.

«Le désert m’effrayait un peu. Pas d’eau et vous pouvez parcourir des kilomètres et être proche de rien. Si vous faites une erreur, vous pouvez avoir de véritables ennuis », a-t-elle déclaré.

L’itinéraire mal défini par endroits signifiait également qu’elle était perdue entre 45 minutes et cinq heures par jour, ce qui l’a ralentie.

À la fin de son voyage, elle s’est sentie satisfaite d’accomplir un objectif physique, mais elle voit également le sentier comme un avantage pour la santé mentale de la région.

Sa plus grande leçon du TCT?

«Je suppose que ma plus grande leçon au cours des 13 jours a été que ce n’est jamais ce à quoi je m’attendais, mais toujours exactement ce dont j’avais besoin», a-t-elle déclaré.

La piste lui a également appris que peu importe la différence, «quand il y a un visage, les gens veulent aider les autres».

Un autre vétéran du TCT est Pea Hicks de San Diego qui a fait trois tentatives avant de terminer la randonnée. Les attelles de Shin et la météo ont mis fin à ses deux premières sorties.

Le randonneur de longue distance Pea Hicks de San Diego fait des randonnées le long d'une partie bien définie du TCT à travers Cuyamaca.

Le randonneur de longue distance Pea Hicks de San Diego fait des randonnées le long d’une partie bien définie du TCT à travers Cuyamaca.

(Gracieuseté de Pea Hicks)

Il a trouvé que l’itinéraire TCT de Salton Sea au début du sentier Cedar Creek à Ramona était le plus agréable en raison du terrain sauvage varié et du sentier continu et bien défini.

«Cette section, pour moi, est le point culminant de la randonnée», a-t-il déclaré.

Au fur et à mesure que le sentier se déplace vers l’ouest, il est moins défini.

«De Cedar Creek à la côte, cela devient difficile en raison des zones urbaines, des parties pavées et du buisson nécessaire à certains endroits», a déclaré Hicks.

Certaines zones sont difficiles à traverser sans marcher sur des routes privées ou à travers un coin d’une réserve indienne.

Les deux randonneurs conviennent qu’une seule agence, peut-être le comté, devrait être le chef de file dans la coordination de toutes les juridictions pour cartographier, construire et identifier clairement un itinéraire terminé.

Peut-être que le San Diego Trans-County Trail est une idée dont le moment est venu.

La demande de loisirs de plein air ainsi que la popularité de la randonnée longue distance sont une bonne raison de préserver et d’améliorer cet itinéraire.

Ou peut-être que c’est juste ce dont nous avons besoin.

Envoyez un e-mail à ernie@packtrain.com ou visitez erniesoutdoors.blogspot.com.