Changements d’utilisation récréative à venir dans la nouvelle “ zone 6 ” de la réserve du désert de Red Cliffs

ST. GEORGE – Le changement arrive sur les quelque 7 000 acres de terres à l’ouest de St. George, qui sont depuis longtemps un site apprécié pour les loisirs de plein air.

Tortue du désert de Mojave dans la réserve du désert de Red Cliffs, comté de Washington, Utah, date non précisée | Photo gracieuseté de la réserve du désert de Red Cliffs, St. George News

Les changements ne seront pas soudains, mais un processus graduel et peut-être sur plusieurs années alors que des efforts sont faits pour informer le public qu’une zone autrefois utilisée pour la randonnée, le vélo de montagne ou la conduite de véhicules hors route fait maintenant partie de la réserve du désert de Red Cliffs. .

Plus d’habitat de tortue en échange d’une route

Composé d’un mélange de terres fiduciaires d’écoles publiques et de terres publiques gérées par le Bureau of Land Management, cette zone, connue sous le nom de Zone 6, fait maintenant officiellement partie de la réserve du désert de Red Cliffs. suite au renouvellement du plan de conservation de l’habitat du comté de Washington en janvier.

Située à l’ouest de Bloomington et au sud de Santa Clara, cette terre a été intégrée à l’habitat des tortues du désert de Mojave, protégé par le gouvernement fédéral, en échange de terres dans la réserve qui seront perturbées par la création du corridor nord. La route traversera quatre miles de la réserve du désert et la zone de conservation nationale des falaises rouges qui se chevauchent.

Des enquêtes antérieures effectuées par des responsables de la faune du comté et de l’État dans la région ont trouvé une importante population de tortues du désert malgré une utilisation récréative continue, et c’est en raison de cette présence notable de reptiles menacés que les responsables du comté de Washington ont proposé d’en faire une partie des falaises rouges. Réserve du désert comme compensation pour le corridor nord.

Les changements et la sensibilisation prendront du temps

À la suite de ce changement, le personnel de la réserve du désert se concentrera sur la sensibilisation et l’éducation du public afin de faire savoir aux gens que la zone fait maintenant partie de l’habitat protégé de la tortue et que certaines activités de plein air qu’ils pratiquaient auparavant pourraient finir par être modifiées ou interdites. .

Le terrain à l’intérieur de la frontière rouge est la nouvelle «zone 6» – près de 7 000 acres de terre qui ont été ajoutés à la réserve du désert de Red Cliffs en échange de l’emprise nécessaire au corridor nord. | Image reproduite avec l’aimable autorisation du comté de Washington, St. George News

«À l’heure actuelle, l’accent est mis sur l’éducation et la sensibilisation», a déclaré Lura Snow, coordinatrice de la sensibilisation pour la réserve du désert de Red Cliffs. «Nous ferons savoir aux gens que c’est une partie de la réserve et qu’il y a certaines zones là-bas qui sont préservées en tant qu’habitat de la tortue.

Le personnel de la réserve espère également dissiper toute rumeur pour s’assurer que les gens ont tous les faits dont ils ont besoin sur le nouvel ajout à la réserve du désert; cependant, cela prendra du temps.

«Ce sera un effort continu de plusieurs années», a déclaré Snow, ajoutant que les changements à venir dans la zone 6 ne se produiront probablement pas avant un certain temps. «Rien ne se passe dans le sens immédiat au-delà de la diffusion du mot…. Il y a beaucoup de choses à faire et nous prévoyons que le processus se poursuivra au cours des cinq prochaines années. »

Parmi les changements en cours, qui inquiètent également certains amateurs de plein air et les défenseurs de l’utilisation des terres publiques, il y a la réduction et la restriction de l’utilisation des véhicules hors route là où elle était auparavant libre.

Fse concentrer sur les loisirs non motorisés

«Il va y avoir des changements à la structure de la route, mais nous n’avons pas encore commencé ce processus», a déclaré Snow. «Nous allons nous concentrer sur les loisirs non motorisés, nous allons donc mettre davantage l’accent sur le vélo de montagne, la randonnée et l’escalade en ce qui concerne les loisirs responsables dans la région.»

Un véhicule hors route franchit la crête sur une colline près du sentier Bear Claw Poppy situé à proximité, dans la nouvelle zone 6 de la réserve du désert de Red Cliffs, St. George, Utah, le 18 mars 2021 | Photo par Mori Kessler, St. George News

Selon le Plan de conservation de l’habitat du comté de Washington, le réseau de sentiers existant dans la zone 6 – qui se compose de sentiers officiels et non officiels et non désignés – s’étend sur environ 150 milles. Cela comprend les routes non goudronnées principales et secondaires, les sentiers à voie unique et à deux voies et les autres sentiers marqués «inconnu / autre» qui représentent un peu moins de la moitié du réseau global.

Cela sera réduit à 42 miles de sentiers désignés dans la zone 6 avec un accent supplémentaire de ne pas sortir du sentier ou de créer de nouveaux sentiers non officiels.

Préoccupation concernant la perte d’accès aux sentiers

L’Utah Public Lands Alliance est un groupe qui soutient à la fois l’échange de terres qui a aidé le comté de Washington à sécuriser l’emprise tant recherchée pour le corridor nord, mais qui s’inquiète également de la perte d’utilisation et d’accès aux terres publiques.

«Plus de 100 miles de sentiers seront fermés à toute circulation de véhicules motorisés», indique un communiqué sur le site Web à but non lucratif États.

Le groupe déclare en outre que le changement a laissé de côté les parties prenantes qui auraient dû avoir davantage leur mot à dire sur la manière dont le problème des sentiers a été traité.

«Se cachant derrière la couverture de Covid, cette action a été entreprise sans connaissance, commentaire ou implication des utilisateurs offroad», indique le site Web.

Une carte préliminaire des sentiers de la zone 6 tirée du plan de conservation de l’habitat modifié du comté de Washington | Image reproduite avec l’aimable autorisation du Bureau of Land Management, St. George News

Kevin Keller, président et PDG de l’organisation à but non lucratif, a déclaré à St. George News qu’ils n’étaient au courant d’aucune fermeture possible de sentiers avant l’approbation du nouveau plan pour la réserve du désert. Bien qu’il ait dit que c’était en partie un oubli de leur part, il souhaitait néanmoins que les utilisateurs de véhicules hors route aient la possibilité de donner plus de commentaires.

«Ce qui nous inquiète, c’est de trouver des panneaux fermés sur les sentiers que nous utilisons traditionnellement», a déclaré Keller. «Nous voulons être proactifs en ce sens que nous comprenons quels sont les projets de chacun et nous nous assurons que notre intérêt est mis sur la table.»

De nombreux sentiers empruntés par des cyclistes hors véhicule, au moins sur les 3230 acres de la zone 6 appartenant à la School and Institutional Trust Lands Administration de l’Utah – plus communément connu sous le nom de SITLA – ne sont pas officiellement reconnus, a déclaré Kyle Pasley, l’assistant de SITLA. directeur de la planification et du développement.

«Ce qui est désigné est l’ancienne route Apex Mine, qui est une route de comté, qui est la principale qui part de Navajo Drive (à Bloomington)», a déclaré Pasley. «Cela restera ouvert. En dehors de cela, il n’y a pas de sentiers établis avec l’agence.

Au début du sentier Bear Claw Poppy à l’intérieur de la nouvelle zone 6 de la réserve du désert de Red Cliffs, St. George, Utah, 18 mars 2021 | Photo par Mori Kessler, St. George News

SITLA a parfois fermé l’accès aux véhicules hors route, a ajouté Pasley. Cela se produit généralement s’il y a un danger perçu pour les conducteurs OHV ou si des dommages peuvent être causés à une zone sensible par l’utilisation d’un OHV. Dans l’ensemble, cependant, STILA a été plutôt indulgente à propos de la situation. Cependant, l’organisation demande également que les personnes qui recréent sur les terres SITLA ne se déplacent pas.

Contrairement au BLM, qui gère plus de 3 470 acres avec la zone 6, les terres détenues par la SITLA ne sont pas des terres publiques, a déclaré Pasley, ni reconnues comme telles en vertu de la loi.

Les terres restantes à l’intérieur de la zone 6 appartiennent à des propriétaires privés en tant que propriétaires fonciers municipaux, ainsi qu’au ministère des Transports de l’Utah.

St. George News a également contacté le BLM au sujet des sentiers et de l’utilisation récréative dans la zone 6 et a reçu la déclaration suivante du spécialiste des affaires publiques du BLM, Christian Venhuizen:

Le plan de gestion des ressources du bureau local de St. George a été modifié pour inclure plusieurs nouvelles restrictions d’utilisation des terres dans la zone de réserve 6 afin de gérer la zone conformément aux terres publiques dans les cinq zones existantes de la réserve. Cela comprend des restrictions sur les activités qui peuvent être des menaces pour la tortue du désert et leur habitat, y compris la mise en valeur des minéraux, les droits de passage, certaines utilisations récréatives et le pâturage du bétail.

Bien que les modifications approuvées au PGR SGFO limitent le kilométrage global des routes et des sentiers sur les terres administrées par le BLM dans la zone de réserve 6, elles ne créent, ne ferment ni ne modifient spécifiquement aucun sentier pour le moment.

Sur les terres administrées par le BLM, les écoles de l’Utah et les institutions de fiducie et les terres privées de la zone de réserve 6, il y a actuellement 49,6 miles de routes désignées pour une utilisation motorisée et 30,4 miles désignées pour une utilisation non motorisée. Il existe également 42,4 miles de sentiers créés par les utilisateurs, qui sont des itinéraires non officiels. Le comté de Washington a inclus une action visant à réduire, au fil du temps, le nombre total de kilomètres de routes dans la zone de réserve 6 à 65 milles. Cette action se produira dans le cadre d’efforts de planification futurs qui comprendront des possibilités de participation du public.

Une autre facette des loisirs de plein air qui sera abandonnée dans les limites de la zone 6 est le tir à la cible. Une partie du programme de sensibilisation de la réserve du désert permettra aux gens de connaître le Washington County Shooting Sports Park comme une alternative plus viable et légale.

Une fois de plus, Snow a déclaré qu’informer les gens des changements à venir dans la zone 6 et de la manière dont l’utilisation récréative dans la zone sera modifiée prendra du temps, tout comme le changement global de la zone elle-même.

«C’est actuellement un travail en cours», a-t-elle déclaré. «Ce ne sera pas un processus rapide, immédiat et radical. Nous allons travailler avec autant de communautés récréatives différentes que possible pour mettre en œuvre des activités récréatives responsables et pour aider à identifier des alternatives pour les gens.

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