Brandon Country Park près de Lakenheath propose une variété de sentiers, peut-être un fantôme

A 15 minutes en voiture de Lakenheath et un peu plus de Mildenhall se trouve une oasis de 30 acres du quotidien.

Brandon Country Park offre aux visiteurs des kilomètres de landes et de forêts, de l’air frais, des sentiers de randonnée et de vélo, des aperçus d’une faune unique, des arbres que vous ne vous attendez pas à voir en Angleterre, un jardin clos, des bâtiments historiques – même un fantôme.

Il a des liens étroits avec l’armée, non seulement en raison de sa proximité avec les deux bases aériennes américaines à Mildenhall et Lakenheath, mais depuis sa création au 19e siècle.

Brandon, la ville qui donne son nom au parc, produisait autrefois l’essentiel du silex utilisé par l’armée de l’empire britannique. L’homme d’affaires local Edward Bliss a fait fortune en vendant des silex à l’armée pendant les guerres napoléoniennes, qui ont duré de mai 1803 à novembre 1815.

Lorsque la demande de silex a chuté après la fin des guerres, l’économie de Brandon s’est dirigée vers le sud. Mais Bliss est intervenu et a donné des emplois aux chômeurs de la ville, les payant pour planter des arbres sur une vaste étendue de lande qu’il avait achetée avec l’argent qu’il avait gagné avec le silex.

Des millions d’arbres ont été plantés, créant la forêt de Thetford et, en son sein, Brandon Country Park. En d’autres termes, ces deux havres de tranquillité sont le produit de plus d’une décennie de conflit en Europe.

De nombreux arbres du parc ne sont pas originaires d’Angleterre. Je le sais, non pas parce que je suis arboriculteur mais à cause des nombreuses enseignes devant eux. Le séquoia géant, par exemple, du nord de la Californie, a été introduit dans la région en 1853.

Dans le jardin clos du parc, jadis planté de légumes pour la famille Bliss, il y a des arbres comme les bouleaux de l’Himalaya et le mouchoir, qui a des feuilles en forme de cœur et met 50 ans à se développer pleinement.

Des ifs irlandais entourent le mausolée gothique construit par Bliss comme lieu de repos final pour lui et sa femme. C’est ici que le fantôme du neveu de Bliss, le baron Boretto, est censé errer, vêtu d’une culotte de genou et d’une casquette de chasse au daim comme Sherlock Holmes avait l’habitude de porter, et portant une lanterne en forme de crâne humain avec une bougie allumée dedans.

Le mausolée abrite également de minuscules chauves-souris pipistrelle. On dit qu’ils mangent chacun quelque 3 000 insectes chaque nuit.

Si les fantômes et les chauves-souris ne sont pas votre truc, le parc propose des sentiers de randonnée et de vélo de différentes distances, dont la plupart sont codés par couleur. Le sentier rouge d’un kilomètre, que ma famille et moi avons emprunté, traverse l’arboretum du parc et est assez facile à faire pour un enfant de 3 ans. D’autres sentiers sont plus longs – jusqu’à 5,75 miles pour la piste cyclable – et vont dans la forêt de Thetford.

Il y a aussi deux aires de jeux avec des cadres d’escalade, des parcours d’assaut, des balançoires et des toboggans, un salon de thé (car c’est l’Angleterre) et des salles de conférence disponibles à la location. Les installations intérieures, y compris le salon de thé, étaient fermées lorsque nous y sommes allés en raison des restrictions relatives aux coronavirus.

Les chiens sont les bienvenus partout dans le parc à l’exception du jardin clos et, lorsqu’il est ouvert, du salon de thé.

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Lieu: Brandon Country Park, Bury Road, Brandon, IP27 0SU. Le parc est à cinq minutes de l’A11.

Les heures: Le parc est ouvert tous les jours de l’année de l’aube au crépuscule.

Frais: L’entrée au parc est gratuite mais le stationnement coûte 1 livre pour un maximum de deux heures en semaine de 8 h à 20 h, ou 2 livres pour la journée. Le week-end et les jours fériés britanniques, le coût va jusqu’à 1,50 livres pour un maximum de deux heures pendant la semaine et 3 livres pour toute la journée. Les permis de stationnement annuels sont disponibles pour 30 livres. Argent comptant ou application RingGo acceptés.

Aliments: Lorsqu’il est ouvert, le salon de thé Copper Beech sert le petit-déjeuner, à partir de 10 heures, jusqu’au thé de l’après-midi. D’avril à octobre, il ferme à 16h30, de novembre à mars à 15h30, avec les dernières commandes de plats chauds environ une heure avant. Il propose des options végétariennes, végétaliennes et sans gluten.

Pour plus d’informations: appelez le +44 (0) 1284 757088; envoyer un courriel à Parks@westsuffolk.gov.uk, ou envoyez-leur un message sur Facebook à facebook.com/BrandonCountryPark; Site Internet: westsuffolk.gov.uk/leisure/Parks/brandoncountrypark.cfm

Un sentier de 1 mile à Brandon Country Park près de Brandon, en Angleterre, traverse l’arboretum et est assez facile pour un enfant de trois ans. D’autres sentiers sont plus longs – jusqu’à 5,75 miles pour la piste cyclable – et vont dans la forêt de Thetford.

KYLE M ALVAREZ / ÉTOILES ET RAYURES